Athletic Bilbao:

Athletic Bilbao slutade på fjärde plats i ligan förra säsongen, men det här året har inte inletts lika bra. Baskerna tog sig till Champions League när man slog ut Napoli i kvalet, men efter det har resultaten varierat.

Hittills har Athletic Bilbao bara tagit fyra poäng och ligger inför den åttonde omgången på nedflyttningsplats. Laget har bara vunnit en match och det har blivit fem förluster, bland annat mot Rayo Vallecano, Granada och Málaga.

Mycket energi har lagts på Champions League och det har troligen påverkat baskerna insatser i ligan eftersom det är svårt att kombinera spel i båda tävlingarna.
Celta Vigo får dock se upp för Athletic Bilbao är ett svårt lag att möta på San Mamés och hemmalaget kommer nog att klättra i tabellen ju längre säsongen lider.

Inför helgens match har Iker Munain varit ett frågetecken eftersom han skadade sig när Spaniens U21-landslag förlorade mot Serbien och inte tog sig vidare till EM. Det är osäkert om yttern kommer till spel.

Ernesto Valverde sa under fredagen att lagets största fokus just nu är förbättra sin form i ligan och att ett positivt resultat mot Celta Vigo skulle hjälpa. Tränaren menade att det blir viktigt att kontrollera matchen och bollen, det tror han kan leda till segern.

Celta Vigo:

Det har varit ännu ett landslagsuppehåll och ett extra långt sådant. För Celta Vigo har några spelare varit iväg och representerat sina länder. Michael Krohn-Delhi spelade i Danmarks EM-kvalmatch mot Portugal, Pablo Hernández fixade en straff när Chile träningsspelade mot Bolivia och Levy Madinda deltog i två matcher för Gabon.

Det långa landslagsuppehållet innebär att den senaste matchen Celta Vigo spelade var den femte oktober mot Villarreal och då blev det förlust med 1-3 på hemmaplan. Klubbens första för säsongen som annars inneburit tre segrar och lika många oavgjorda.

Några saker har dock hänt under landslagsuppehållet och under fredagen lottades Copa del Rey och Celta Vigo ställs i Round of 32 mot Las Palmas som spelar i
Segunda división . Första matchen är 3 december och returen spelas den 17:e i Vigo. Mötet får extra krydda eftersom Paco Herrera leder laget från kanarieöarna och det var han som tog upp ”de himmelsblåa” till den högsta divisionen 2012.

Herrera fick dock sparken den följande säsongen och tog över Las Palmas, som slogs om uppflyttning förra säsongen, i början av juli i år. Det här är dock två matcher som Celta Vigo borde kunna gå segrande ur trots att Las Palmas är ett av de starkare lagen i andradivisionen. I en eventuell sextondelsfinal ställs man mot Athletic Bilbao eller Alcoyano. Därmed blir morgondagens möte mot baskerna ännu mer intressant.

Under torsdagen regnade det rejält i Galicien och Celta Vigos hemmaplan blev översvämmad och runt omkring arenan ställde vädret till problem. Området runt Balaídos var ett av de värst drabbade. Flera gator fylldes med vatten och det är tur att ”de himmelsblåa” ska spela på bortaplan i morgon.

Till matchen mot Athletic Bilbao är Augusto Fernández, Borja Oubiña och Andreu Fontás (även avstängd) skadade. Levy Madinda återvände senare än resten av
laget från sina landslagsuppdrag med Gabon och får också stanna hemma. Berizzo är tagit ut 19 spelare och truppen ser ut såhär:

Sergio Álvarez, Hugo Mallo, Pablo Hernández, Nemanja Radoja, Santi Mina, Álex López, Charles, Nolito, Joaquín Larrivey, Rubén Blanco, Fabián Orellana, David Costas, Jonny Castro, Sergi Goméz, Carles Planas, Gustavo Cabral, Michael Krohn-Delhi, Borja Fernández och David Goldar.

Den sistnämnde spelaren tillhör B-laget men ingår i truppen för den här matchen. Berizzo har bekräftat att Sergi Goméz kommer att ersätta Fontás i backlinjen

Preliminär startelva:

Sergio Álvarez;
Hugo Mallo, Gustavo Cabral, Sergi Goméz, Carles Planas;
Álex López, Nemanja Radoja, Michael Krohn-Delhi;
Nolito, Joaquín Larrivey, Fabián Orellana.

Om matchen:

Det är en svår bortamatch och Athletic Bilbao brukar vara starka på San Mamés, även om baskerna inlett säsongen svagt. För Celta Vigo är det viktigt att komma tillbaka till vinnarspåret och visa att inledningen inte var något undantag.

Eduardo Berizzo sa på fredagens presskonferens att Athletic Bilbaos dåliga start på säsongen bara kommer att ge de mer motivation och att de kommer vilja vinna framför sina fans. Tränaren hoppas att Celta Vigo kan spela sitt spel och använda bollen på bästa sätt.

Vad: Spanska ligan, omgång 8, Athletic Bilbao-Celta Vigo.
Var: Estadio San Mamés (Bilbao).
När: lördag, 18:00 18/10-2014.
Tv: C More Fotboll och C More Live.