Resultaten talar sitt tydliga språk, FC Barcelona har fått en smakstart på säsongen. En dryg månad in i säsongen går det med glädje konstatera att man har vunnit alla sex matcher i La Liga och den enda matchen man har hunnit spela i Champions League hittills. Fastän man har inlett säsongen väldigt lovande är det nog klokt att låta bli att slå på den stora trumman i detta skede. Man har faktiskt ännu inte stött på sina på förhand tuffaste konkurrenter i ligaspelet och segrarna man tagit har varit högst väntade. Den mest övertygande viktorian är från Champions League, i bataljen mot föregående säsongs finalist FC Juventus, vilket ju skedde på hemmaplan med en Lionel Messi på ett ypperligt spelhumör. Visserligen är Barcelona i princip favorittippad inför alla matcher men den omständigheten i sig brukar onekligen inte garantera vinst, så det är starkt av katalanerna att ha lyckats hålla för favorittrycket och kamma hem varenda poäng som har varit i potten fram till dags dato.

Barcelona har som bekant en ny tränare i Ernesto Valverde som delvis förespråkar en annan fotboll än sin företrädare Luis Enrique, dessutom har man ju förlorarat en viss Neymar och värvat en och annan intressant spelare i sommar, därför är känslan att det behövs mer tid för att bedöma hur pass slagkraftigt laget är denna säsong. Det man har visat upp tidigt på säsongen bådar gott inför fortsättningen och intrycket är att man är bättre än förra säsongen, men trots det är det bäst att avvakta ett par månader till innan man värderar potensen på denna säsongs upplaga av Barcelona.

Det har som bekant hänt mycket i Barcelona de senaste månaderna. Det har stormat om klubben på alla plan och för en månad sedan talades det om en svår kris, men trots all turbulens verkar det som att en spelare hela tiden har förmått att behålla lugnet och fokusera på det han kan bäst. Jag åsyftar dagens och historiens bäste fotbollsspelare, nämligen Messi. Att hans ene lekkamrat, Neymar, har stuckit, och den andre, Luis Suarez, har varit ur form, har sannerligen inte påverkat den fenomenala argentinaren det minsta rent sportsligt. Han har möjligen spelat bättre än någonsin på senare tid, faktum är åtminstone att han gjort tolv mål på nio tävlingsmatcher i början av denna säsong, vilket målmässigt är hans bästa säsongsstart. Men som alla vet när det gäller Messi är han oerhört mycket mer än en extraordinär målskytt. Det är alldeles uppenbart att han har siktet inställt på att leda Barcelona mot stora framgångar denna säsong.

Messi är grädden på moset i Barcelona, men klubben förfogar över åtskilliga klasspelare och många har visat framfötterna på sistone. Andres Iniesta har presterat bättre nu än vad han har gjort på ett par års tid, Sergio Busquets och Ivan Raktic har också inlett säsongen piggt. Marc-Andre ter Stegen har varit säkerheten själv och har inte släppt in mer än två mål på sju matcher. Samuel Umtiti är en försvarsklippa som fortsätter att växa som storback. Sedan inte att förglömma nyförvärvet Nelson Semedo som i några matcher har varit sensationellt bra. Den portugisiska högerbacken är smart, snabb, stark, behärskar både det defensiva och offensiva spelet, varför det finns anledning att vara hoppfull om att Barcelona äntligen har hittat en ny högerback som håller toppklass.

Barcelona vinner och är god form i nuläget, men även Sporting är i gott slag. Den portugisiska klubben har inte heller förlorat i ligaspelet i säsongsupptakten och vann sin premiärmatch borta mot Olympiakos CFP med 3-2 i Champions League. Sporting, vars officiella namn är Sporting Clube de Portugal men inofficiellt benämns Sporting Lissabon, är en anrik portugisisk idrottsklubb som grundades redan 1906. Man har vunnit den inhemska ligan 18 gånger och inhemska cupen 16 gånger. Förra säsongen slutade man trea i ligan och lyckades i somras kvala in till Champions League. Beträffande internationella meriter vann man cupvinnar-cupen 1964 och finalföll i Uefa-cupen 2005. Fastän man är en toppklubb i Portugal ska det mycket till för att man på allvar ska kunna hota jättarna Barcelona och Juventus om de två första platserna, som ju innebär avancemang, i grupp D i Champions League. Men portugiserna är nog kapabla att överraska i enstaka matcher mot storklubbar och Barcelona kan få bekänna färg på onsdagskvällen.

Gällande skadeläget för Barcelona är för närvarande Rafinha och Dembele otillgängliga för spel på grund av skador. Rafinha håller som bäst på att rehabilitera sig efter sin allvarliga knäskada från i våras och uppskattas inte vara spelklar i ytterligare ett par månader. Dessvärre skadade ju sig superlöftet Dembele i sin blott tredje framträdande i Barcelona-tröjan när han ådrog sig en svår lårskada som tvingade honom till operation. Förra veckan opererades han lyckosamt i Finland, men han beräknas inte vara spelklar förrän i januari nästa år. Valverde har i alla fall sina nyckelspelare tillgängliga och tänker säkerligen mönstra sin starkaste möjliga startelva i morgon.
 
Möjlig startelva:

Ter Stegen
Semedo-Pique-Umtiti-Alba
Rakitic-Busquets-Iniesta
Messi-Luis Suarez-Deulofeu

Avbytare: Cillessen, Ortalo, Mascherano, Digne, Vidal, Paulinho, Sergi Roberto, Gomes, Denis Suarez.
 
Matchdag: Onsdag 27 september
Avspark: Klockan 20:45
Arena: Estadio José Alvalade
TV: Viasat
Internet: Viaplay
 
Visca Barca!