FC Barcelona

Ligaguldet känns i princip säkrat, men det är nio matcher och 27 poäng kvar att spela om, så för att dra en sliten klyscha: allt kan hända. Att Barça skulle tappa ligaledningen förefaller dock oerhört osannolikt och med tanke på det stora avståndet ner till andraplacerade Atlético har Barça utrymme att tappa en del poäng under slutspurten i ligan.

Valverdes mannar är som bekant obesegrade i ligaspelet och reser söderut med målet att hålla den sviten intakt. Med tanke på att vi nu går in i det avgörande skedet av säsongen – och att Champions League väntar i veckan – är det inte omöjligt utan att Barça åker till Sevilla och är nöjda med ett kryss. Bortaspelet – eller snarare spelet överlag – har inte direkt varit lysande på sistone och Blaugrana har i de fyra senaste bortamatcherna i ligan vunnit två och kryssat två.

Valverde har visat upp ett ganska restriktivt förhållningssätt i bortamatcher och morgondagens match lär inte bli ett undantag, särskilt inte när det är ett kvickt och skickligt Sevilla som står på andra sidan mittlinjen. Vi kan nog förvänta oss en ganska jämn tillställning där Barça kommer att få lägga en del kraft på att försvara sig mot ett taggat hemmalag. Valverde vill säkert säkra upp mittfältet med ett gäng fysiska spelare, vilket som vanligt kommer att få konsekvenser för possessions- och anfallsspelet. Att Messi ser ut att missa matchen i morgon bidrar också till att anfallet kommer att bli lidande och det blir antagligen upp till Coutinho och Dembélé (om Valverde vågar starta med den sistnämnda) att försöka bidra med kreativitet framåt.

Barça har haft många spelare ute på uppdrag med sina respektive landslag och i vanlig ordning har landslagsspelet skördat några offer. Digne ådrog sig en lårskada i Frankrikes match mot Colombia och klubben har bekräftat att vänsterbacken blir borta i tre veckor. Ter Stegen fick problem med ena knät men har verkat träna normalt sedan han kom tillbaka till Barcelona. Piqué har dragits med knäproblem ett tag nu, men har ändå valt att spela på som vanligt. I Spaniens matcher grimaserade han illa vid några tillfällen och verkade stundtals klart besvärad av sitt knä.

Messi spelade inte alls för Argentina och sa inför matchen mot Italien att han hade känt av hamstringsproblem ett tag. Inför matchen mot Spanien sa han dock att han kände sig bra, att han hade tränat normalt och att han var hoppfull om att kunna spela mot sina klubblagskamrater i La Roja. Så blev dock inte fallet, utan Leo fick se på från läktaren när Argentina åkte på storstryk mot Spanien. Rapporter har gjort gällande att Messi inte kommer starta mot Sevilla för att inte riskera att förvärra skadan och det känns helt rätt. Barça har faktiskt råd att förlora mot Sevilla i morgon utan att äventyra ligaguldet allt för mycket. Det vore värre att chansa med Messi och riskera att han går sönder under en längre period. En långtidsskadad Messi skulle kunna grusa alla titelchanser för Barça; så beroende är laget av den lilla argentinaren.

Sedan tidigare är Busquets skadad, men förhoppningsvis kommer han att vara spelklar mot Roma. Denis Suárez har återhämtat sig från sin skada och Semedo förväntas få grönt ljus från läkarteamet inför matchen i morgon.

Så hur kan vi förvänta oss att Valverde ställer upp mot Sevilla? Om Ter Stegen är hel vaktar han naturligtvis målet. Eftersom Sergi Roberto inte kallades upp till Spanien har han fått lite välbehövlig vila och lär därmed starta till höger i backlinjen. Piqué och Umtiti lär bilda mittbackspar och Jordi Alba håller till ute till vänster. Mittfältet kommer förmodligen bestå av Coutinho och Dembélé på varsin kant medan Paulinho och André Gomes spelar centralt. Möjligtvis startar Rakitic istället för någon av de två sistnämnda, men han har rest långt med Kroatien och Valverde vill troligen ha honom pigg till matchen mot Roma. Det finns väl en risk att mittfältet, utöver Coutinho som känns given då han inte kan spela i CL på onsdag, kan bestå av Paulinho, Rakitic och André Gomes och att Dembélé får starta på bänken, men det vore både fegt och trist av Valverde. Om Messi inte startar bör anfallet utgöras av Paco Alcácer och Luis Suárez.


Trupp: Ter Stegen, Cillessen, Semedo, Piqué, Rakitic, Denis Suárez, Iniesta, Luis Suárez, Messi, Dembélé, Coutinho, Paulinho, Paco Alcácer, Jordi Alba, Sergi Roberto, André Gomes, Umtiti och Vermaelen


Möjlig startelva:

Ter Stegen
Sergi Roberto – Piqué – Umtiti – Jordi Alba
Dembélé – Paulinho – André Gomes – Coutinho
Alcácer – Luis Suárez



     Sevilla FC

Sevilla har abonnerat på EL-platserna i princip hela säsongen och har pendlat mellan femte och sjätte plats i tabellen sen i höstas. För närvarande huserar man på sjätte plats, två poäng bakom femteplacerade Villarreal och två poäng före sjundeplacerade Girona och åttondeplacerade Betis. Andalusierna har därmed inte europaspelsplatsen i ett järngrepp ännu, utan behöver plocka lite fler poäng för att säkra spel i Europa nästa säsong.

Sevilla kommer senast från en förlust mot Leganés, men dessförinnan slog man ut Manchester United ur Champions League, vilket naturligtvis var en stor boost för andalusiernas självförtroende.  I kvartsfinal föll lotten på Bayern München – en mycket tuff lottning för Montellas lag. Det kan så klart få konsekvenser för hur Sevilla tar sig an matchen i morgon. Har de möjlighet att satsa helhjärtat på båda matcherna, eller väger CL-matchen mot Bayern tyngre än ligamatchen mot Barça? Hur ska Montella prioritera? Å ena sidan riskerar Sevilla att tappa europaspelsplatsen vid en förlust i morgon, å andra sidan riskerar de att komma trötta till mötet med Bayern och åka ur CL.

Det är ingen lätt uppgift Montella står inför, men det kan ändå vara bästa möjliga tillfälle för hans lag att möta Barça just nu. Det har varit landslagsuppehåll, vilket har en tendens att påverka Barcelona negativt, katalanerna leder ligan stort och har råd att tappa poäng i morgon och de befinner sig i samma sits som Sevilla då de spelar CL i veckan. Dessutom kanske Messi inte kommer till spel och bara det sänker oddsen rejält för en Sevilla-seger.

Andalusierna har dock befunnit sig i en liten formdipp på sistone, bortsett från att de besegrade Manchester United i CL. I ligan har man två raka förluster och i de sju senaste ligamatcherna hemma på Ramón Sánchez Pizjuán har man bara inkasserat två trepoängare – en uddamålsseger mot Girona och en 2-0-seger mot Athletic Bilbao. I två av de sju matcherna har man kryssat – mot Getafe blev det 1-1 och mot Levante blev det mållöst. Tre matcher har slutat i förlust: mot Betis, Atlético Madrid och Valencia. Sevilla ser alltså inte ut att vara så starka som vanligt i sin hemmaborg, vilket bådar gott för Barça.

Med det sagt har de senaste årens ligamöten mellan Blaugrana och Sevilla nere i Andalusien varit rätt jämna. Förra säsongen vann Barça med 2-1 efter att ha vänt ett underläge. Säsongen innan det vann Sevilla med 2-1 och säsongen 2014/2015 slutade mötet lagen emellan 2-2, efter att en viss Aleix Vidal assisterat Sevillas kvitteringsmål i slutet av andra halvlek.

Till matchen i morgon saknar Sevilla Pablo Sarabia som är avstängd och Lionel Carone som är skadad. Den förstnämnde är ett stort avbräck för hemmalaget, då han han stått för sex mål och fem assist den här säsongen.


Trupp: ej offentliggjord i skrivande stund. Artikeln uppdateras när truppen släpps.


Möjlig startelva:

Sergio Rico
Mercado – Lenglet – Kjaer – Escudero
Vázquez – N’Zonzi – Banega
Navas – Ben Yedder – Correa



Håll ögonen på

* Ousmane Dembélé. Den unga fransmannen verkar sakta men säkert ha hittat rätt i Barcelona och har bjudit på flera fina prestationer på sistone. Lite klen och valpig stundtals, men fantastisk teknik och fart. Kan förhoppningsvis hjälpa till att lirka upp Sevilla – eller utnyttja de ytor andalusierna lämnar – i morgon kväll.

* Jordi Alba. Gör sin bästa säsong någonsin och lär virvla fram längs sin vänsterkant som vanligt i morgon. Ökar han på sitt assistkonto i morgon?

* Steven N’Zonzi. Mycket viktig kugge på Sevillas mittfält. Både passningsskicklig och stark i närkamper. Gör det alltid svårt för motståndarna och kommer säkerligen frustrera Barçaspelarna i morgon.

* Wissam Ben Yedder. Skickade Sevilla till kvartsfinal i CL när han kom in från bänken i returmötet mot United på Old Trafford och inom loppet av ett par minuter satte två mål för spanjorerna.



Matchfakta

Vad: La Liga, omgång 30
Var: Estadio Ramón Sánchez Pizjuán, Sevilla
När: Lördag 31/3 kl 20.45
Tv: Viasat Fotboll
Stream: rojadirecta.me, hahasport.com, livetv.sx



Visca el Barça!