Katalanernas sensationella svit på 29 raka matcher utan förlust tog slut i Copa del Rey i torsdags när lokalrivalerna Espanyol avgjorde i matchens slutminuter till Barcelonasupportrarnas stora förtret. För även om ingen kan klaga på första halvan av säsongen så är det av förklarliga skäl aldrig kul att se sig besegrad av sina antagonister. Dubbelmöten kan diskuteras i evigheter men det är just det som kan rädda Barça denna gång. Debaclet på Cornella-El Prat får inte upprepas och det är med all säkerhet ett Barcelona som kommer ställa upp med ett ordinarie lag i veckan. Men innan Espanyol tas an ska Valverde och Co. ta sitt pick och pack för at resa till Sevilla och möta Real Betis på Benito Villamarín.
 
När lagen möttes i ligapremiären på Camp Nou i höstas stod hemmalaget som segrare efter 90 minuter efter självmål av Tosca och ett i rätt kasse av Sergi Roberto. Real Betis har historiskt sett haft svårt för Barcelona och har inte slagit Katalanerna i ligaspel sedan 2008.
 
På skadefronten för Barça har det sett ljusare ut, i nuläget saknas Dembélé och Coutinho definitivt medan en rad spelare är osäkra till spel. Däribland Iniesta, Paulinho och Mascherano samt Paco och Umtiti som båda väntas få sina ”Alta médica” när som helst.
 
Motståndarna då?
 
Jo, Real Betis parkerar på åttonde plats i tabellen och är i högsta grad inblandat i striden om Europaplatserna. Quique Setién, som förra säsongen sate färg på La Liga med sitt Las Palmas, har framgångsrikt lett sitt lag på typiskt Setién vis. 33 mål gjorda är fjärde bäst i ligan medan 36 insläppta är tredje sämst. Los Verdiblancos har inlett vårsäsongen på bästa sätt genom två raka segrar var av den ena mot rivalerna från samma stad, Sevilla FC.
 
Real Betis bästa målskytt denna säsong är Barcelonabekantingen Antonio Sanabria som på sina 12 framträdanden mäktat med 7 mål. Tråkigt nog kommer paraguayanen inte till spel på grund av en långtidsskada han ådrog sig i november. Istället får gästerna se upp med Sergio León som gjort 6 mål på 17 matcher vilket gör han till lagets näst bästa målskytt denna säsong. Om man ska leta efter övriga utropstecken i Real Betis denna säsong utan att stirra sig blint på statistik landar man lätt hos Fabián Ruiz, även känd som bara Fabián. 21-åringen har tagit Spanien med storm och ses som ett av landets stora mittfältslöften. Ett av lagen som enligt rykten ska vara intresserade är just FC Barcelona och kanske kan en stark insats mot Blaugrana intensifiera intresset än mer.
 
Den stora grejen i Real Betis kretsar just nu är dock återkomsten av deras hjälte Rubén Castro. Den 36-årige anfallaren, som spelat i Sevillaklubben sedan 2010, tog ett halvår i Kina för att fylla ut plånboken men är nu tillbaka på bekanta marker och det med råge. Castro kom in med kvarten kvar senast mot Léganes vid ställningen 2-2. När då hemmalaget får straff med sju minuter kvar av matchen är det inget snack, Rubén Castro ska kliva fram. Och klev fram gjorde han, 3-2 till Real Betis blev slutresultatet och sällan har Benito Villamarín dyrkat en och samma spelare så unisont.
 
På skadelistan för hemmalaget återfinns Sanabria, Campbell och Barragan sedan tidigare och det är också allt av notabelt värde.

Matchfakta

Vad:
La Liga, omgång 20
Var: Benito Villamarín, Sevilla
När: 21/1, 20:45
TV: Viasat/Viaplay