FC Barcelona

Barcelona har lämnat ett resultatmässigt strålande 2017 bakom sig, åtminstone om vi bara ser till hösten. Segrar har avlöst varandra och sedan de smärtsamma förlusterna mot Real Madrid i Supercopa de España i augusti är Valverdes manskap obesegrade i samtliga turneringar. Oavsett vad man tycker om Barças spelstil och underhållningsvärde nu för tiden kan man inte undvika att imponeras över lagets resultat under hösten.

Blaugrana kommer senast från en 3-0-seger mot Real Madrid på Santiago Bernabéu, vilket blev en perfekt avslutning på året. Eftersom samtliga rivaler i toppen av tabellen tappade poäng i den sista ligaomgången innan juluppehållet ryckte Barça ifrån och leder nu ligan med nio poäng. Det bådar gott inför våren.

Nu inleder man 2018 med en tuff resa till Galicien och Balaídos precis efter juluppehållet. Det vankas åttondelsfinal i Copa del Rey och Celta Vigo står för motståndet. Barça har en historia av att börja ett nytt år med att tappa poäng. De tre senaste åren har Barça förlorat mot Real Sociedad (2015), kryssat mot Espanyol (2016) och förlorat mot Athletic Bilbao (2017) när de har spelat respektive års första match. Förhoppningsvis kan Valverde bryta den negativa trenden och åka hem med en seger i bagaget i morgon kväll.

I och med att det är Copa del Rey och dubbelmöten är det dock inte hela världen om det skulle bli en förlust eller ett kryss. Och det finns en del som talar för att det blir tufft i morgon. De två senaste matcherna på Balaídos har slutat med seger för Celta Vigo. I den galna ligamatchen i Vigo hösten 2016 besegrade Celta Barcelona med 4-3 efter att Busquets och Ter Stegen bjudit galicierna på två mål och året innan blev Barça rejält utspelade av Celta, som vann med 4-1. Det senaste ligamötet lagen emellan var för en månad sedan då Celta knep en poäng på Camp Nou.

Barçaspelarna har nu haft lite välförtjänt ledighet och den 30:e december skedde den första träningen efter ledigheten. Messi, Luis Suárez och Mascherano, som har en lång resa hem till Sydamerika, fick några dagars extra ledighet och var inte tillbaka i Barcelona förrän i går.

De bästa nyheterna är annars att Rafinha och Dembélé är tillbaka från sina långvariga skador. Brassen fick grönt ljus redan före årsskiftet, men har ännu inte fått göra comback efter sin drygt åtta månader långa skadefrånvaro. Kanske blir det ett inhopp mot Celta i morgon?

Dembélé fick klartecken att spela i tisdags och förväntningarna är nu höga på fransmannen. Han hann knappt visa upp sig alls innan han skadade sig i höstas och det är svårt att göra någon bedömning av det lilla man såg innan han gick sönder. Att Dembouz är tillbaka är givetvis mycket bra nyheter för Barça, som har haft det lite tungt på anfallsfronten under hösten. Att tro att 20-åringen på egen hand ska lösa anfallsbekymren är dock naivt och det är viktigt att han spelas in långsamt, dels på grund av skadan, dels på grund av att han är ny i Barcelona och det tar lite tid att acklimatisera sig.

Valverde har skyndat långsamt med Dembélé under hans skada och hela tiden framhärdat att det är viktigt att inte stressa med fransmannen. Även om Valverde antagligen mest har pratat om skadan, får vi hoppas att det gäller även i allmänhet. Dembouz har fått en tråkig start på sin Barçakarriär i och med skadan och nu är det dags att långsamt låta fransosen hitta sin plats i laget.

Inför morgondagens match har Carles Aleñá, José Arnaiz och Oriol Busquets tränat med A-laget och det återstår att se om någon av ynglingarna får speltid. Celta är ett tufft motstånd och även om cupen är sekundär jämfört med ligan och CL vore det retsamt att åka ut redan i åttondelen. Att Valverde ställer upp med en stark elva på Balaídos i morgon känns därför troligt, även om det säkerligen blir ett par rotationer också.

Målet vaktar Cillessen, som vanligt när det vankas Copa del Rey. Framför sig får han antagligen Sergi Roberto, Piqué, Vermaelen och kanske Digne, som ju inte spelat så mycket under hösten eftersom Alba varit i storform. Möjligtvis startar Semedo på bekostnad av Sergi Roberto, men undertecknad tror på portugisen från start mot Levante på söndag istället och Sergi i morgon. Kanske vore det dock bättre med Semedo i morgon då han är betydligt snabbare än Sergi och snabbhet vet vi av erfarenhet behövs mot Celta.

På mitten lär Busquets starta eftersom han är avstängd mot Levante på söndag och därmed får vila då. Rakitic gör honom säkert sällskap, men sen blir det lite klurigare. Det är mycket möjligt att även Paulinho startar, men kanske väljer Valverde att slänga in Vidal från start till höger, så att han kan flytta upp och agera högerytter när Barça anfaller. Förhoppningsvis får Denis Suárez starta istället för Iniesta.

Anfallet då? Med Paco skadad finns det inte så mycket alternativ på topp, så trots att Suárez inte var tillbaka i träning förrän i går lär han starta. För inte vågar väl Valverde spela med Arnaiz från start? Och Messi är väl alltid given från start, eller? På dagens presskonferens sa dock Valverde att både Messi och Suárez kan komma att börja på bänken i morgon. Det vore ett vågat drag mot Celta, men det finns alternativ i anfallet. Deulofeu och Arnaiz på topp kanske? Det låter inte som en särskilt giftig duo dock och undertecknad tror nog att åtminstone en av Messi och Suárez startar.

Uppdatering 4/1: Nu när truppen har släppts står det klart att Valverde lämnar Messi, Luis Suárez och Iniesta hemma.

Trupp: Ter Stegen, Cillessen, Semedo, Piqué, Rakitic, Busquets, Denis Suárez, Mascherano, Paulinho, Jordi Alba, Digne, Sergi Roberto, André Gomes, Aleix Vidal, Vermaelen, Carles Aleñá och José Arnaiz

Möjlig startelva

Cillessen
Sergi Roberto – Piqué – Vermaelen – Digne
Vidal – Rakitic – Busquets – André Gomes
Arnaiz – Denis Suárez



     RC Celta de Vigo

Efter att Celta snodde med sig två poäng från Camp Nou i ligamötet mellan katalanerna och galicierna har det gått lite trögare för Unzués mannar. Under december föll man både borta mot Valencia och hemma mot Villarreal, men Celtafansen skulle få sin julklapp ändå, precis som vi culés fick i el Clásico.

Det var nämligen inte bara ett rivalmöte som gick av stapeln i Spanien dan före dopparedan. Även om de flesta blickar var riktade mot huvudstaden vankades ett derby i de nordvästra delarna av Spanien: Celta Vigo gästade sina antagonister Deportivo på Riazor. Celta vände där på de senaste nederlagen och avslutade året med att besegra Deportivo med 3-1 till fansens stora glädje.

Iago Aspas blev tvåmålsskytt på Riazor, medan Maxi Gómez noterades för en assist och en stolpträff. Att dessa två herrar är svårstoppade blev Barça varse i ligamötet för en månad sedan och det katalanska försvaret måste verkligen vara på tårna på Balaídos i morgon kväll.

I och med segern mot Depor checkade Celta ut från 2017 med 21 ihopspelade poäng, vilket gör att de återfinns på elfte plats i tabellen. Det är dock tre andra lag som har lika många poäng som galicierna och mitten av tabellen är för tillfället ett gytter. Ner till strecket har Celta sex poäng och även om de inte är direkt inblandade i bottenstriden kan de med lite otur i de kommande ligamatcherna halka ner farligt nära strecket.

Därför är det svårt att veta hur Unzué tänker inför cupmatchen i morgon. Att Celta har potential att slå ut Barça ur cupen råder det inget tvivel om. Förra året slog Os Celestes ut Real Madrid ur cupen och året dessförinnan slog man ut Atlético Madrid. Det är nästan som bäddat för att galicierna ska slå ut Barça i år. Men januari är alltid en fullspäckad månad och för Celta är det några jobbiga matcher som väntar. Barça hemma i morgon, därefter Real Madrid hemma i helgen, Barça borta nästa torsdag och Levante hemma nästa helg. Lägg därtill en resa till Anoeta i slutet av januari och Unzué borde ha lite huvudbry inför hur han ska få månaden att gå ihop. Dessutom gick en av Celtas kuggar på mittfältet – Daniel Wass – sönder på en träning i veckan. Han är dock uttagen i truppen till i morgon, men frågan är om Unzué vågar chansa med honom från start.

Oavsett hur Unzué resonerar kring prioriteringar lär Celta vara riktigt sugna på att slå ut Barça och avancera i cupen. De vill definitivt inleda 2018 på bästa sätt genom att besegra de regerande cupmästarna. Balaídos har blivit lite av en mardrömsarena för Barcelona de två senaste åren och om Celta får med sig ett bra resultat i morgon kan returen bli riktigt jobbig för Barça.

Trupp: Sergio, Rubén, Hugo Mallo, Jonny, Roncaglia, Sergi Gómez, Fontàs, Cabral, Radoja, Lobotka, Pablo Hernández, Brais Méndez, Wass, Jozabed, Sisto, Iago Aspas, Emre Mor och Maxi Gómez.

Möjlig startelva

Rubén
Mallo – Cabral – Fontàs – Jonny
Hernández – Lobotka – Jozabed
Aspas – Gómez – Sisto


Håll ögonen på

* Thomas Vermaelen. Belgaren, som spenderat större delen av sin karriär skadad, har hållit sig hel länge (för att vara han) nu och har gjort det riktigt bra i backlinjen tillsammans med Piqué. Kommer nog få en del att göra i morgon och förhoppningsvis håller den fina formen i sig.

* Luis Suárez. El Pistolero har gjort mål i alla matcher han spelade i december. Startar han 2018 lika bra som han avslutade 2017?

* Iago Aspas. Gör i stort sett alltid mål mot Barça. Två mål blev det för Aspas på Camp Nou för en månad sedan. Förhoppningsvis bryts trenden i morgon.

* Maxi Gómez. 21-åringen var ett ständigt hot när Celta besökte Camp Nou i början av december och spelade fram till ett av galiciernas mål då. Lär vara sugen på att måla inför hemmafansen i morgon.


Matchfakta

Vad: Copa del Rey, åttondelsfinal 1:2
Var: Balaídos, Vigo
När: torsdag 4/1 kl 19.00
Tv: Viasat Fotboll


Visca el Barça!