Athletic Bilbao

Athletic Bilbao har den här säsongen inte gått att känna igen, och den stora förklaringen ligger förmodligen i förändringen på ledarsidan. Ernesto Valverde lämnade som bekant klubben för FC Barcelona och José Ziganda tog över, något som inte alls visat sig vara särskilt lyckat. En tolfteplats efter 28 matcher och endast 8 vinster (bara ligans fyra sämsta lag har vunnit färre) är inte i paritet med det Athletic vi är vana att se. Los Leones har bara slutat på nedre halvan av La Liga en gång de senaste åtta åren men nu är risken överhängande att det sker igen.

Den evigt unge Aritz Aduriz har levererat mål i vanlig ordning och med sina åtta mål i ligan denna säsong går han mot 10+ gjorda mål för sjätte raka säsongen. Ett imponerande facit för den numera 37-åriga basken. I skuggan av Aduriz hittar vi Raul Garcia som gjort sju mål från sin framskjutna mittfältsposition.

I försvaret har framförallt två spelare varit huvudpersoner i år, Kepa Arrizabalaga och Iñigo Martinez. Kepa var, enligt rykten, bara en hårsmån från att krita på för Real Madrid under januarifönstret men sagan tog en tvärvändning och han förlängde i slutändan sitt kontrakt med Athletic. Martinez gjorde det motsatta och skapade rubriker för att han gjorde den förbjudna flytten till Bilbao och Athletic Club från ärkerivalen Real Sociedad, något han aldrig kommer bli förlåten för i San Sebastian. Men den 26-åriga försvararen ser inte ut att ångra flytten då han redan blivit en viktig kugge i mittförsvaret hos Bilbao-laget och startat sju av sju ligamatcher sen han anlände.

På skadefronten är Mikel Rico, Mikel Balenziaga, och Yeray frågetecken på grund av krånglande baksidor medan Iker Munian är långtidsskadad sedan tidigare.


FC Barcelona

Med 10 matcher kvar av ligan och en ledning på åtta poäng är det svårt att snacka bort guldläget Barcelona spelat till sig själva, allt annat än en firad ligatitel i maj får ses som ett fiasko med dagens utgångsläge. Men matcherna ska alltjämt spelas av och matcher direkt efter krävande och direkt avgörande matcher i Champions League kan vara svårlästa.

Möten mellan dessa två giganter, historiskt sett, (Athletic och Barça är tillsammans med Real Madrid de enda lag som aldrig åkt ur spanska högstaligan) är inte ovanliga då de möts minst två gånger per säsong sedan urminnes tider och ofta mer då de otaliga gånger stött på varann i diverse inhemska cuper. Katalanerna har dock ett stort övertag då de på 62 möten vunnit 41 gånger och bara förlorat nio. Dessutom har inte baskerna vunnit mot Barcelona i ligan sedan januari 2013, alltså drygt fem år sedan.

Barcelona har några tunga avbräck till matchen mot Athletic Bilbao på söndag då både Busquets saknas på grund av en bruten tå samt Luis Suarez som blev avstängd efter att ha fått sin femte varning för säsongen senast mot Malaga på La Rosaleda. Utöver dessa två saknas Nelson Semedo och Denis Suarez, båda på grund av muskelskador i benet.



Matchfakta

Vad: La Liga, omgång 29
Var: Camp Nou, Barcelona
När: Söndag 18/3, 16:15
TV: Viasat/Viaplay