Med Mascherano skadad och både Piqué och Umtiti endast ett gult kort ifrån avstängning i ligaspelet stod Ernesto Valverde inför ett tufft beslut inför matchen mot Leganés i lördags. Skulle han chansa och starta med både Piqué och Umtiti och riskera att en – eller båda – skulle dra på sig ett gult kort och därmed vara avstängd i nästa helgs toppmöte på Mestalla? Eller skulle han chansa med Vermaelen från start – en spelare som inte har spelat regelbundet på flera år och som skadar sig ungefär var 90:e minut han spelar?

Valet föll på ett mittlås bestående av Piqué och Umtiti och båda lär ha fått stränga order att hålla sig i skinnet för att undvika en varning. I Umtitis fall gick det vägen. I Piqués – not so much. Katalanen hade en tuff afton mot Nordin Amrabat och redan efter en halvtimmes spel tryckte domaren upp ostskivan i Piqués ansikte efter att en duell med just Amrabat.

Efter matchen var Valverde inte nöjd med Geris gula kort och menade att Amrabat medvetet hade varit ute efter att Piqué skulle bli varnad. Enligt Valverde skulle situationen snarare ha resulterat i frispark för Barcelona, eftersom Leganésanfallaren gick in hårt i duellen. Valverde fortsatte med att säga att fansen pressade domaren att ge Piqué gult kort och att han själv tyckte att kortet var överdrivet.

Men, som vi är väl medvetna om i den spanska ligan, är det domaren som dömer och varningen var Piqués femte för säsongen, vilket innebär att han är avstängd mot Valencia på söndag kväll. Eftersom Mascherano är skadad och inte hinner bli fit till på söndag har Valverde bara två renodlade mittbackar till förfogande inför söndagens toppmöte: Umtiti och Vermaelen.

Detta är givetvis ett problem, inte minst med tanke på att Vermaelen kan gå sönder på en träning, på flyget till Valencia, eller efter två minuter på Mestalla. Därför har Barcelona meddelat att man kommer att överklaga Piqués. Klubben har överklagat en hel del kort genom åren och de gånger ett överklagande från katalanernas sida har resulterat i ett upphävt kort kan nog räknas på ena handens fingrar om man håller upp en knuten näve. Det känns oerhört osannolikt att Piqués gula kort skulle tas bort, men det är väl åtminstone värt att ge det en chans. Under kan ju ske.

Även Luis Suárez fick syna det gula kortet, i en situation där Leganés målvakt Ivan Cuéllar helt uppenbart filmade. I Suárez fall var det varningen direkt felaktig, men att hans kort skulle upphävas känns lika osannolikt som i Piqués fall, trots Cuéllars filmning. Klubben gör dock ett försök att få bort båda de gula korten och det återstår att se hur utfallet blir.