Startelvor

Barcelona: 

Ter Stegen; Sergi Roberto, Piqué, Umtiti, Alba; Dembélé, Paulinho, Rakitic, Coutinho; Messi, Paco

Athletic:

Kepa; De Marcos, Nuñez, Martinez, Saborit; San José, Beñat; Susaeta, Raul Garcia, Lekue; Merino

Matchen

Athletic Club bemötte Barcelona på klassiskt Athletic vis med höga utgångspositioner och försök till att pressa högt. Tillsynes något naivt då den tunga pressen uteblev vilket i sin tur resulterade i enorma ytor som hemmalaget uttnyttjade på bästa sätt.

Redan efter åtta minuters spel kom också föga överraskande Barcelonas ledningsmål. Messi får boll till vänster utanför offensivt straffområde och hittar snabbt ut till Alba som tagit en patenterad löpning ner mot kortlinjen. Inspelet som följer från den kvicke vänsterbacken hittar en helt fristående Paco Alcacer som med en enkel bredisda trycker in bollen i mål. En skön återkomst för anfallaren som inte spelat i ligan sedan den 11 februari.

Barcelonas totala dominans fortsätter och Athletics oerhört höga utgångspositoner spelas enkelt förbi, framförallt Dembélé och Messi utmärker sig med några fina kombinationer.

I matchminut 14 kommer Barcelonas första stora chans efter målet. Alba får en hög boll till vänster i straffområdet i höjd med målområdet och sätter bredsidan till för att nå Coutinho. Brassen möter den studsande bollen med en vänsterbössa som träffar ribbans underkant.

Efter ungefär 20 minuters spel kan bortalaget etablera spel på offensiv planhalva för första gången, men sällan blir det farligare än att de får vända i höjd med straffområdet. Istället var det deras eget övermod (eller oförmåga) att spela ur bollen från egen försvarslinje som höll på att straffa dem ordentligt. Men de höga bollvinsterna till trots så sjabblade Barcelona bort lägena. Men i minut 30 kom så undantaget som bekräftade regeln. Bollvinst högt upp i banan, igen, bollen ut till Dembélé som efter några meters bolltransport på högerkanten hittar Messi som tagit position strax utanför straffområdet centralt i banan. Ett rappt avslut senare lågt intill Kepa Arrizzabalagas vänstra stolpe har Messi utökat Barcelonas ledning och gjort mål för sjätte matchen i rad. 2-0 Barcelona.

Barcelona fortsatte trots sin 2-0 ledning att ösa på och det var närmare ytterligare två, tre mål än att Los Leones ens kom till avslut.

I minut 34 skulle Coutinho återigen träffa ribban, denna gång överkanten efter en känslig lyftning med höger utsida från landsmannen, Paulinho. Samme Paulinho skulle även han hinna med att träffa målramen innan det blåstes för halvtid.
 
I andra halvlek kommer gästerna från Baskien ut som ett helt nytt lag och redan en minut in får de till sitt första avslut efter att ha vunnit boll tidigt i Barcelonas uppspelsfas. Skottet dock utanför.
José Angél Ziganda måste ha gett sina spelare en riktig hårtork för de kom ut som ett helt annat lag efter halvtidsvilan. Under de fem första minuterna av halvlek nummer två hade de skapat mer än på hela första. Dock utan att skapa de riktigt, riktigt farliga målchanserna.

En tämligen sömnig andra halvlek med ett slarvigt Barcelona och ett Athletic som saknade förmågan att skapa något på planens sista tredjedel såg Iniesta komma in istället för, den för dagen mycket bra, Dembélé i matchminut 64. Detta gjorde att Valverde vred om från hans raka 4-4-2 till ett mer tydligt 4-3-3 med Paco till höger och Coutinho till vänster. Någon förändring blir det dock inte utan Barcelona ser fortsatt ofukeserat ut medan Athletic sticker upp utan att ha kvalité nog.

Sista 10 minuterna tyckte Messi det var dags att börja spela som han gjorde i första halvlek (för det är exakt så det känns, Messi kan spela hur han vill när han vill) och drog till med två vackra soloprestationer följt av avslut. Avsluten var dock inte bättre än att Kepa kunde rädda det ena medan det andra smet utanför.
Mer spännande än så blev det inte på Camp Nou denna eftermiddag och Valverde är nog väldigt nöjd med tre poäng på lägsta möjliga växel (i alla fall andra halvlek) mot hans gamla klubb.

Matchfakta

Bollinnehav: 59% - 41%
Skott: 18 - 10
Hörnor: 6 - 5
Gula kort: 2 - 2