Innan helgens match borta mot Athletic Bilbao hade Andrés Iniesta startat samtliga matcher utom en, ligan och Champions League inkluderat. Han vilades helt i cupmötet mot Real Murcia medan han hade ett 39 minuter långt inhopp i den omtalade matchen hemma mot Las Palmas. Många uttryckte sin oro på grund av Valverdes hårda matchning av Don Andrés och nu kan det vara så illa att oron visar sig vara befogad då 33-åringen från Fuentealbilla missat de två senaste matcherna på grund av en hamstringskada. Illa, såklart. Men värre ska det bli då alla rapporter, om än inofficiella, tyder på att Iniesta även missar morgondagens möte med Sevilla.
 
Lagets enda konsekventa kreativa kraft, förutom Messi, får alltså en strulande baksida redan två månader in på säsongen på grund av, till synes, något så slarvigt som ett för hårt matchande under en på pappret lättare spelperiod än vad som väntar framöver, inget drömscenario direkt.
 
På tal om mittfältsskador så klargjorde klubben att André Gomes och Sergi Roberto blir borta i cirka 4 veckor vilket gör att laget i nuläget har en mittfältsuppsättning bestående av Busquets, Paulinho, Rakitic och Denis.
 
Läge för en viss Carles Aleña månne?
 
Rykten gör gällande att 19-åringen ligger nära till hands för en plats i truppen i helgen och konstigt vore annat.
 
Fem mål och en assist har det blivit för Aleña under de 12 inledande matcherna i Segundan.
 
***
 
Ju mer man ser av Samuel Umtiti i Barcelona-tröjan desto tydligare blir det att han är en av klubbens bättre värvningar under de senaste åren, både sett till pris och prestation. Nu har väl Barça inte alltid världens bästa ”track record” när det kommer till just värvningar men några fullträffar har det blivit och Umtiti är definitivt en av dem.
 
Umtiti lämnade alltså Lyon för Barça strax innan EM 2016 för en summa på €25 miljoner, ett kap sett till hur övergångsmarknaden utvecklats bara det senaste året. Om klubben väntat till efter fransmannens succéartade EM hade han kunnat gå för det dubbla och hade de väntat ända till sommaren 2017, ja, då hade priset kunna rinna iväg än mer. Bra tajming, minst sagt.
 
Detta kan vara en något färgad åsikt men nog är väl Umtiti en av Europas bästa mittbackar sett till enbart denna säsong? Jag har svårt att ens komma på en mittback som solklart går före, än mindre fem. Ganska tydligt tecken på hans dominans i det Barça som har 11 hållna nollor på säsongens 15 första matcher.
 
***
 
Barcelonaprodukter finns det gott om runt i Europa och självfallet även i Spanien och La Liga. Bojan Krkic och Munir El Haddadi(lån) är i Deportivo Alavés, Sergio García i Espanyol, Marc Muniesa och Carles Planas i Girona, Sergi Gómez i Celta Vigo och många fler, där ibland den hetaste av de alla. Antonio Sanabria.
 
Paraguayanen kom till Barcelona som 13-åring och spenderade fyra år i klubben innan flyttlasset gick vidare till Italien och Sassuolo men med Roma som någon slags rättighetsägande part i dealen, för någon längre sejour hos den förstnämnda klubben blev det inte. Nu är Sanabria hur som helst ägd av Real Betis, Roma har dock en återköpsklausul, där han också gjort stor succé. Sex mål på totalt nio matcher, varav sex starter, och en fjärdeplats i skytteligan. Det mest nämnvärda målet kom i slutminuterna borta mot Real Madrid vilket också säkrade en seger för de andalusiska gästerna.
 
Jag kan garantera er att det inte bara var Real Betis-supportrar som firade då.
 
***
 
Vi avslutar som vanligt bloggen med en snabb titt på övriga La Liga och jag tänkte denna vecka att jag ger er mina fem utropstecken för säsongen, hittills.
 
Enis Bardhi
 
Makedoniern kom till Levante inför säsongen med stora förväntningar på sina axlar efter hans mycket lyckade U-21 EM där han var sitt lands bästa spelare. Och Bardhi väntade definitivt inte med at lämna avtryck. På nio matcher och sju starter har det blivit fyra mål för den offensiva mittfältaren som definitivt kommer synas i större klubbar än Levante i framtiden. Lite skön kuriosa också: Bardhi spelade en halv säsong i det svenska division 2 laget Prespa Birlik år 2014.
 
Gonçalo Guedes
 
Guedes kan mycket väl vara hela ligans bästa spelare denna säsong efter Messi för herre min skapare vad bra det 20-åriga lånet från PSG varit. Tre mål, fem assist och inblandad i det mesta framåt är facit efter åtta matcher för vänsteryttern. Hela Valencia grämer sig nog över att klubben inte har en köpoption på supertalangen.
 
Fabián Ruiz
 
Om du är ett Real Betis fan är det möjligt att du haft koll på denna kille, annars tvivlar jag på det starkt. Fabián Ruiz, mer känd som bara Fabián, gjorde A-lagsdebut redan 2015 men det är först denna säsong han har visat framfötterna på riktigt. Efter ett kort inhopp i premiäromgången mot Barcelona dröjde till omgång fyra innan han fick spela igen, denna gång mot Real Madrid på Santiago Bernabéu. Från start. Hyfsad inledning säsongsinledning för ynglingen. Han gjorde det dock med bravur och sedan dess har han startat fyra av fem matcher och knappt darrat en enda gång. Fabián går en fin framtid till mötes.
 
Dimitrios Siovas
 
Den 29-årige mitbacken från Grekland anlände till utkanterna av Madrid och lilla Leganés i januari på lån från storklubben Olympiakos med uppdrag att säkra kontraktet i La Liga, vilket han och hela klubben som bekant lyckades med. Siovas imponerade så stort på klubbledningen att de köpte ut honom från den grekiska jätten och han blev där med en permanent del av Leganés organisation. Som giganten i mittlåset är han en av de största anledningarna till den lilla klubbens sensationella säsongsinledning som innefattar en sjundeplats och endast fem insläppta mål. Siovas har dessutom bara varit på plan vid tre av dessa.
 
Pablo Maffeo
 
Gironas Manchester City-kopplingar kan vi prata i timmar om men för att hålla det kort; den katalanska klubben har lånat in inte mindre än fyra spelare från sin samarbetsklubb och 20-åriga Pablo Maffeo är en av dem. Ytterbacken har varit en av lagets absolut bästa spelare under säsongen och blev ordentligt hyllad efter sin fantastiska insats mot Barcelona då han punktmarkerade Messi matchen igenom som också gick mållös av planen. Maffeo har gjort sig ett namn och det finns inte många fler spännande ytterbackslöften i världsfotbollen just nu.