Med 25 matcher spelade och 62-8 i målskillnad är det dags att plocka upp hakorna från marken och blicka framåt, för det är så här bra Ernesto Valverdes FC Barcelona är.
 
Okej, vi kanske inte ska förvänta oss 25 nya matcher utan förlust men nog ska vi räkna med ett lag som åtminstone tar EN titel och utmanar in i det sista i de övriga tävlingarna, för med ledning på nio poäng i ligan, åttondelsfinal i Copa del Rey och detsamma i Champions League så skulle alla andra utgångar vara sensationella. Efter en första halva som enklast kan rubriceras med ordet ”Succé” finns det självfallet många spelare som förtjänar att lyftas.
 
Säsongens spelare borde vara svår att välja i ett lag så överlägset som Barcelona men tack vare, eller på grund av, den där spelaren som ens är svår att veta hur man ska benämna nu för tiden med risk för att låta repetitiv gör det hela självklart.
 
Ja, Lionel Messi är Barças bästa spelare så här långt in på säsongen och jag är hundra procent säker på att alla håller med mig.
 
23 matcher spelade. 18 mål. Åtta assist. Uppvisning på Bernabéu.
 
30 år gammal visar han exakt noll tecken på försämring.
 
Säsongens överraskning skulle kunna gå till 4-5 personer, för vem hade trott att ter Stegen skulle vara en av säsongens bästa målvakter? Eller Umtiti en av de bästa mittbackarna? Eller Alba en av de bästa ytterbackarna?
 
Några av er kanske, men inte många.
 
Hursomhelst är det ingen av dessa som, enligt mig, är säsongens överraskning efter 25 matcher. Denna utmärkelse blir istället delad i två och går till både Paulinho och Ernesto Valverde. För hur solklar Paulinho än må vara så kan jag inte passera denna kategori utan att nämna mirakeltränaren från norra Spanien. Kommentarer är egentligen överflödiga när det kommer till dessa herrar så vi lämnar det så. De har kort och gott överträffat alla förväntningar med bred marginal.
 
Säsongens mest förbättrade står mellan tre olika spelare men går i slutändan till Marc-André ter Stegen, i hård konkurrens från tidigare nämnda Samuel Umtiti och Jordi Alba. Ter Stegen har gått från att vara en ojämn och misstagsbenägen målvakt till att vara den fläckfria och stabila utposten som varje lag eftersträvar. Jag skrev tidigare under hösten hur jag tyckte att tysken, tillsammans med David De Gea, varit bäst i världen denna säsong och det finns ingen anledning för mig att ändra åsikt nu, trots diverse meningsskiljaktigheter i kommentarsfältet. Nu håller vi alla tummar vi har för att vår Marc kan hålla nivån uppe under våren också.
 
Säsongens ”unsung hero”, alltså en spelare som gjort ett fenomenalt jobb utan att lyfta de stora rubrikerna, är Sergio Busquets. Visst har han blivit uppmärksammad för sina fenomenala insatser men ofta är det spelare som Messi, Paulinho eller Umtiti som lyfts upp till ljuset av olika anledningar medan gode Sergio nöter på i det tysta. Men sanningen är den att förutom Messi så kanske detta är Barcelonas bästa spelare under säsongen, om inte så i alla fall den viktigaste. Busquets är precis lika viktig för Barça nu som under glansdagarna med Pep Guardiola, och det säger inte lite.
 
Under en första halva av säsongen som denna är det knappt rättvist att bara lyfta fram några få spelare, det finns en hel drös som borde få olika utmärkelser hit och dit och som spelar sitt livs bästa fotboll. Men eftersom detta är just en ”awards” text så är det trots allt inte mer än rätt att jag än en gång gallrar ut några, nu genom att ta fram de som förtjänar ett hedersomnämnande.
 
Jag har skrivit Samuel Umtiti och Jordi Albas namn vid minst två tillfällen utan att ge dem en utmärkelse, så då kan de i alla fall få en semi-utmärkelse i och med detta hedersomnämnande. Umtiti har nått höjder jag inte trodde han var kapabel till att nå medan Alba, som många trodde sett sina bästa dagar, kommit tillbaka till den nivån då många pratade om honom som en vänsterback av yppersta klass. Även Sergi Roberto förtjänar att klämmas in, killen har gett Nelson Semedo en tuff match om högerbacksplatsen och i dagsläget känns just Sergi som den som ska starta.
 
Vem hade trott det inför den här säsongen?
 
En korrläsning senare inser jag att världens minst hatade fotbollsspelare inte nämnts en enda gång genom hela texten, ett underbetyg till mig med tanke på textens befattning. Med det korta introt till halvsäsongens sista award ger jag säsongens Iniesta till just Andrés Iniesta. Trots hans snart 34 år finns det stunder han spelar fotboll bättre än alla andra och han är allt jämnt en av klubbens viktigaste spelare. Det finns inget annat än respekt för den här mannen som är så optimal på så många plan. Evigt tacksam att han representerat de vackraste färgerna av dem alla i 21 år.