Första halvlek

Det var Barcelona som öppnade matchen bäst. Första avslutet på mål stod Messi för efter bara några minuter, men Asenjo i målet hade inga problem att klara då skottet gick rakt på honom. Asenjo skulle även få bekänna färg efter dryga kvarten när han fick sträcka ut rejält. Det var Messi som satte fart på den snabba omställningen och satte Pedro i avslutsläge till vänster i straffområdet. Pedros avslut var hårt och välriktat, men Asenjo klarade till en resultatlös hörna.

Villarreal hotade stundtals med ett par snabba omställningslägen, framförallt längs vänsterkanten. Hemmalagets enda halvchans i den första halvleken kom till i den 23:e matchminuten när Victor Ruiz dök upp fri på bortre stolpen efter en kort hörnvariant. Lyckligtvis för Barcelonaförsvaret hann Ruiz inte reagera fullt ut och den klara målchansen uteblev.

Halvlekens sista målchans var en frispark i stolpen från Messi som överraskade Asenjo i målet, men till slut kunde rensas undan av försvaret. Mycket boll för Barcelona i den första halvleken som vanligt, men få klara målchanser.

Andra halvlek

Efter en händelsefattig första halvlek tog matchen fart rejält i den andra. Villarreal inledde bäst och fem minuter in i halvleken var Mathieu en stolpträff ifrån att glidtackla bollen i eget mål. Mathieu, som skulle få en ganska svettig halvlek, kunde tacka sin lyckliga stjärna i den situationen.

Med timmen spelad byttes Neymar in och var omgående inblandad i ett kombinationsspel med Messi där bollen till slut letade sig ut till Rakitic längs högerkanten. Inlägget täcktes till en hörna där Mathieu höll sig framme, men fransmannens avslut träffade inte målramen.

Fem minuter senare tvingade Messi återigen Asenjo i målet att sträcka ut med en ny frispark. På den efterföljande hörnan var Messi helt omarkerad, men nicken var aldrig nära att resultera. Strax därpå lyfte Dani Alves fram en delikat djupledsboll till Messi som fick med sig bollen förbi försvararen. Argentinarens inspel nådde med lite flyt fram till Neymar vars avslut täcktes på mållinjen av en försvarare.

I den 72:e matchminuten skapade Villarreal två klara målchanser. En misslyckad undanrensning från Mathieu bäddade för Pina som prickade stoplens insida. Returen från Barcelonaspelaren Espinosa gick strax utanför bortre stoplen och 0-0 stod sig.

Minuterna senare hittade Alves in med ett nytt inspel från höger till Messi som avslutade centralt i straffområdet, men det ville sig inte framför mål för argentinaren den här kvällen och bollen tog i utsidan av stoplen.

I matchminut 81 skulle Barcelona till slut få utdelning på sitt stora spelövertag. Neymar hittade in med ett instick i straffområdet till Messi som befann sig vid kortlinjen. På något sätt lyckades Messi få inspelet förbi både försvararen och målvakten till en helt fristående Sandro Ramírez som i sin A-lagsdebut i tävlingssammanhang satte dit 1-0 för Barcelona.

Villarreal skulle faktiskt få två lägen i slutskedet av matchen för att rädda en poäng. Först var det Giovani Dos Santos som sköt utanför efter att ha dykt upp på bortre stolpen på en hörna. Därefter ledde slarv från Barcelonaförsvaret till ett öppet skottläge för inbytte Vietto vars avslut var stressat och lämnade en del i övrigt att önska.

Neymar hade slutligen en nick över innan domaren blåste signalen som förkunnade att Barcelona kunde resa hem med samtliga tre poäng från El Madrigal.

Sammanfattning

Som helhet gör Barcelona en stabil insats i en knepig bortamatch mot ett formstarkt Villarreal. Barcelona tillät inte Villarreal att komma till särskilt många omställningslägen utan höll spelet uppe på offensiv planhalva under merparten av matchen där det också skapdes tillräckligt med målchanser för att vinna. Visst, det gjordes ett par billiga misstag i försvaret där framförallt Mathieu var inblandad, men det stora problemet för Barcelona var inte försvarsspelet utan effektiviteten sista tredjedelen som kunde ha kostat poäng. Inte ens Messi, som för övrigt var bra i matchen trots att han fick stå för mycket av offensiven själv, fick till det framför mål och argentinaren drog nog en lättnadens suck när Sandro satte dit segermålet. I övrigt gjorde Dani Alves en riktig bra insats där koncentration i försvarsspelet blandades med stor delaktighet i offensiven där brassen låg bakom det mesta Barcelona skapade den här kvällen. Även Rafinhas insats på mittfältet i Iniestas frånvaro var klart godkänd.

En välförtjänt seger för Barcelona som fortfarande har en bit kvar innan vi får se lagets fulla potential. Kvällens insats bådar gott inför fortsättningen, även fast segern satt långt inne.

Visca el Barca!