Nyon, Schweiz
2013-04-12, Fredag 12:00 CET

Där och då kommer Uefas generalsekreterare Gianni Infantino tillsammans med legendaren Ruud van Nistelrooy att lotta de två semifinalerna. För oss som varken tror på varma bollar eller andra konspirationsteorier så är det en intressant lottning vi har framför oss. Fyra starka lag kommer att slåss om titeln och vi tar en kort koll på hur dem egentligen tagit sig så långt.

Borussia Dortmund
Outsidern i lottningen som inte var med i semifinalerna förra året, men låt er inte luras; Dortmund är det enda kvarvarande laget som är utan förlust i året upplaga av Champions League. På intet sätt är det en slump att laget nu tagit sig hela vägen till topp 4, lika välförtjänt som ändå överraskande.
Det blev en förstaplats i ”dödens grupp” före Real Madrid, Ajax och ManC efter dominanta segrar på Westfalenstadion och tre starka bortamatcher med seger mot Ajax och två oavgjorda matcher. Med gott om självförtroende i bagaget lyckades Jürgen Klopps ungdomsbygge spela 2-2 borta mot Shaktar Donetsk och sedan promenera hem kvartsfinalplatsen med starka 3-0 hemma.

Kvartsfinalen blev utan tvekan den mest omdiskuterade, och även om undertecknad trodde på Málaga i 181 minuter så stod det skrivet i stjärnorna att det här var Dortmunds tid i rampljuset. Första matchen slutade 0-0 trots spel i hawaii-anda där målvakterna Willy Caballero och Roman Weidenfeller var avgörande för sina lag, och både två var giganter även i returmötet på tysk mark. I 82:a minuten såg en offsidestående Eliseu ut att avgöra med 2-1 för sitt Málaga, men en extremoffensiv från hemmalaget innebar två övertidsmål där det senare även det var en klar offside i framspelsfasen. ”Two wrongs don’t make a right” säger man ju, men denna kväll talade mittbacken och avgörande målskytten Santanas tårar om att det ibland finns rättvisa även inom fotboll.

Skräckmotstånd: Bayern München
20 poäng bakom i ligan som är avgjord inte bara i teorin. Javisst är Dortmund sugna på att revanschera sig efter att missat en tredje raka ligatitel, men kom igen… 20 poäng!

Drömmotstånd: Real Madrid
Laget man redan visat musklerna mot i gruppspelet och dem enda man egentligen har slagläge emot.

Bästa minnet hittills: Returen mot Málaga
Bränner det inte till i ett fotbollshjärta när man ser Santanas hjälte-/glädjetårer efter slutsignalen så kan man ju njuta av Reus klackpassning fram till Lewandowskis 1-0. Så smakar fotbollsgodis.


Real Madrid CF
Huvudstadslaget hade en ovanligt tuff höstsäsong och det återspeglades väl i CL. Inledningen hemma mot ManC blev en skräckupplevelse med en usel match, men två sena mål från Benzema och Ronaldo säkrade tre poäng. Storseger mot Ajax följdes upp med en förlust och en oavgjord mot tidigare nämnda Dortmund, innan man lyckades kryssa i Manchester och sedan återigen köra över ett svagt Ajax på hemmaplan.

Knappt hade man hunnit andas ut efter avancemanget innan nästa käftsmäll kom: åttondelsfinal mot Manchester United som skulle avgöras på Old Trafford. Helt plötsligt såg la decima, den tionde titeln, ut att försvinna i horisonten, och vore det inte för en otroligt välplacerad kanonkula á la Modric så hade Real inte varit med i lottningen imorgon.

1-1 i en försiktig tillställning på Santiago Bernabeu följdes upp av snacket om att sonen av Manchester skulle komma hem, och han tackade artigt och sparkade ur sin forna klubb ur finrummet. Innan dess hade United tagit ledningen innan Nani hänsynslöst sparkade Arbeloa i bröstet och fick ett väldigt försvarbart rött kort. Hemmalaget hade fram till dess varit det bättre laget, men så hoppade den lille kroaten fram och bombade in 1-1 innan hemvändaren Ronaldo rullade in segermålet någon minut senare och tydligt avstod från att fira. Snyggt Ronaldo.

Helvetslottningarna såg ut att vara över när ”storsatsande” Galatasaray fick komma på besök. Med en bekväm 3-0 ledning i väskan åkte Real till Istanbul, gjorde mål och backade hem. Men så, när man som bäst satt i TV-soffan och gnällde på föredettingarna Drogba och Sneijders usla insatser, så stod de 3-1 till turkarna. Även om det aldrig luktade bränt i knutarna så var det en väckarklocka för Real som fick ta tag i matchen igen och via Ronaldo säkra avancemanget med ett definitivt 2-3 i ryggen.

Skräckmotstånd: Dortmund
Det räcker att titta tillbaka på gruppspelet, både resultatmässigt och spelmässigt var man bakom tyskarna. En tuff eventuell semifinal.

Drömmotstånd: Barcelona
Ett kaxigt Madrid som, trots att man blivit överkörda poängmässigt i ligan, varit oerhört starka mot just Barca denna säsong och vill nog inget hellre än att slå katalanerna så fort som möjligt.

Bästa minnet hittills: Ronaldos återkomst
Det var den store sonens återkomst, och han blev varmt mottagen av Unitedfansen. Att han valde att inte fira det avgörande målet är respektingivande för turnerings skytteligaledare.


FC Bayern München
Till skillnad från förra årets semifinalmotstånd så fick tyskarna en lätt grupp att handskas med, och trots att den enda utmanaren Valencia gjorde en usel höstsäsong så var det men nöd och näppe som Bayern knep förstaplatsen. Bland annat får förlusten borta mot vitryska BATE Borisov räknas som säsongens största överraskning, medan man spelmässigt krossade samtliga motståndare på hemmaarenan.

Berg-och-dalbanesäsongen fick sin fortsättning när man åkte till Emirates och åt och Arsenal till kvällsmat, men sedan aldrig lyckades knyta ihop säcken på hemmaplan. 3-1 i ryggsäcken följdes upp med en 2-0 förlust och även de tyska giganterna visade upp lite mänskliga sidor. Mot Italiens sista hopp Juventus såg man till att inte upprepa sina misstag och var klart överlägsna i båda matcher som slutade 2-0 både gångerna i Bayerns favör.

Skräckmotstånd: Barcelona
Ett lag som inte passar den egna spelstilen där man själva inte kommer att få äga någon boll. Frågan är om man inte hoppas på att slippa möta katalernana helt och hellre åker till Wembley och möter Chelsea igen.

Drömmotstånd: Borussia Dortmund
Visst har man momentum mot Real efter förra året, men mot Dortmund kan och kommer man att leva på ligaspelet där man varit helt överlägsen. Frågan är om lillebror klarar av att sticka upp.

Bästa minnet hittills: 3-1 borta mot Arsenal
Även om Bayern förväntades vara starka i dubbelmötet så är tre mål på Emirates ett utropstecken, väl avslutat med Mandzukics konst(iga) mål.


FC Barcelona
En relativt lätt grupplottning var inga större problem för blaugrana, men visst finns det även plumpar i Barcelonas protokoll. Efter att Messi räddat 3-poängaren i Moskva fick Alba gjort detsamma i tredje omgången mot Celtic. Returmötet var dock mindre lyckat där skottarna vann rättvist med 2-1, och en tråkig sistaomgång slutade mållös hemma mot Benfica, men bör noteras att hemmalaget redan var klara för avancemang som gruppetta.

När våren kom var dock flytet slut, och en missad handboll gav de till synes svaga motståndet Milan ett ledningsmål som de sedan ökade på när Barcelona jagade en kvittering. Helt plötsligt var Barca uträknade, Milan kallades för det nya storlag som man så gärna ville vara, och Barcelona-eran var över. Få hade räknat med att lagets till synes hopplösa självförtroende hade någon grund, men det tog inte långt tid i returmötet innan man förstod att någonting speciellt var på gång. Någon enstaka gång slängde man en blick i backspegeln, men Milan var aldrig riktigt nära och blev utspelade efter konstens alla regler, 4-0 skrevs slutresultatet till!

Kvartsfinalmotståndet blev sedan storsatsande Paris SG med många bekanta ansikten i Zlatan, Maxwell och Motta. Utropstecknet blev dock David Beckham som nyligen anlänt och fick börja mötet på Parc de Princes. Barcelona dominerade fullständigt matchen, men som alla uppstickarlag så var PSG farliga när man väl fick upp bollen i anfall. Med Alves yttersida till Messi och 1-0 i ryggen i halvtid så verkade dock allting klappat och klart ut, men ett offsidemål av Ibrahimovic väckte en låga hos hemmalaget. När Xavi elegant placerade in 2-1 på straff och klappade sig själv berömmande på huvudet var lågan släckt igen, tills Zlatan återigen låg bakom ett kvitteringsmål för fransmännen.

2-2 i Paris följdes upp av en klart sämre insats från båda lagen, där Paris tog kommandot via Pastore innan Pedro dunkade in kvitteringsmålet som gav Barcelona en plats i semifinal.

Skräckmotstånd: Real Madrid
Efter vårens möten är huvudstadslaget i förarsätet, trots poängunderläget i ligan. Det går inte att komma undan från att Real är Real, och Real vill alltid slå Barca.

Drömmotstånd: Real Madrid
Paradoxalt? Jadå. Men sen är Barca alltid Barca, och Barca slår alltid Real.

Bästa minnet hittills: Remontadan
Redan en klassiker, och på min datorbakgrund springer fortfarande en avgrundsvrålande David Villa efter det förlösande 3-0 målet. Magi som blir svårslaget till dess att vi lyfter bucklan på Wembley.




Det var semifinalisterna, men vi har flera andra som utmärkt sig på gott och ont, men inte är kvar i turneringen. Här kommer några:

Málaga
Det går inte att stå med fötterna längre in i en semifinal än vad laget gjorde, och det har på alla sätt varit en fantastisk säsong. Från ett lag som sålde sina stjärnor innan säsongen. Från ett lag som förbjuds i europaspelet nästa år. Från ett lag som ingen räknat med. Aupa Málaga!

Willy Caballero
När vi ändå är inne på ämnet Málaga. Valdés avslutar nästa år sitt kontrakt och försvinner och Pinto är inte långt ifrån pension. På ett eller annat sätt vill jag mer än gärna få in succékeepern Willy i Barcatröjan, och för er som behöver övertygas; leta upp repriser på dubbelmötena med Dortmund. Världsklassmålvakt!

Paris SG
Med 15 poäng och endast en förlust blev man bästa poängplockare i gruppspelet, trots ett klart okey motstånd. Segern mot ett skärpt Valencia var en tillrättavisning om att man inte bara är ett projekt, utan farliga redan nu. Och trots mardrömsmotståndet i kvartsfinalen så var man faktiskt vidare… i ungefär 19 minuter.

England
Världens bästa liga? Vi får nog höja kraven på dem nu när...
...City dödsstörtat två säsonger i rad.
...United var piggare men alldeles för passiva och framför allt fega i dubbelmötet med Real.
...Arsenal fintade bort sig själv på hemmaplan mot Bayern.
Tur att dem i alla fall har sina titelförsvarande Chelsea som har gjort en framgångsrik säsong i Europa Leauge.

Spanien/Tyskland
Två spanska lag i semifinal i år, precis som förra året. Lägg därtill Málaga som gick till kvarten och Valencia till åttondelen.
Två tyska lag i semifinal, Bayern tillbaka sedan förra årets finalförlust.  Lägg därtill Schalke 04 som åkte ut i täta set mot Galatasaray i åttondelen.
Om drygt ett år börjar världsmästerskapen. Jag vågar redan nu satsa en slant på finallagen.

Men först; 12:00 imorgon börjar lottning. Hoppas ni är lika taggade som jag är!
Visça Barca!