Jag blev lite överraskad när jag såg startelvan i gårdagens match. Jag var nämligen helt övertygad om att David Villa skulle få starta samt att en del spelare som var med i el Clásicomatchen skulle få vila. Men Jordi Roura, eller kanske Tito, valde att spela med det som är helt klart Barças första elva denna säsong. Det innebar att Villa snällt fick ta sin plats på bänken och den enda ändringen var bara Puyol som fick ge sin plats till Mascherano.
 
 
 
Första halvleken
 
Barça startade matchen bra med ett intensivt spel med högt tempo. Samtidigt var Valenciaspelarna aktiva och pressade bortalaget högt upp på banan. Det märktes tydligt att matchen igår var en av de svåraste som är kvar av säsongen. Men eftersom Madrid hade förlorat mot Granada och Atletico var 11 poäng efter innan deras match, så kändes inte Valenciamatchen speciellt avgörande.
 
Det märktes också ganska tydligt att hemmalaget Valencia var förvarnade efter att ha mött Madrid under tre matcher med rätt dåliga resultat. Laget var mer på tårna och försvaret var inte lika högt som mot marängerna. Ändå lyckades Barcelona spela ganska bra de första 20 minuterna och hade rätt bra kontroll över matchen.
 
Men Valencia kom mer in i spelet ju längre tiden gick och efter att den diskuterade Ever Banega fick bollen, så tvekade han inte en sekund. Han sköt ett skott som gick igenom ett par spelare och även förbi Victor Valdes. 1-0 till hemmalaget efter 34 minuters spel.
 
Efter målet började Barçaspelarna ta tag i spelet och Messi som var punktmarkerad började röra sig mer och mer. I ett av dessa anfall fick Pedro bollen i straffområdet när Joao Pereira plötsligt körde över honom utan att bollen var i närheten. Domaren pekade på straffpunkten och det var ganska klart även om det kändes otroligt klantigt av portugisen. Messi klev fram och dundrade bollen i krysset och 1-1 var ett faktum.
 
Fem minuter senare blåstes den första halvleken av och det var en intensiv match på Mestalla som två mycket bra lag stod för.

 
 
Andra halvleken
 
Inga byten i halvtid och matchen fortsatte med samma intensitet. Enda skillnaden var att FC Barcelona tog nu mer kontroll över händelserna och Xavi, Iniesta och Messi styrde och ställde på mittfältet. Valencias press hade sjunkit längre ner på banan men Soldado fortsatte att vara ett ständig hot för Barçaförsvaret. Det i sin tur gjorde att Puyol kom in för Mascherano, troligtvis för att argentinaren hade ett gult kort från den första halvleken.
 
Strax innan Cesc skulle bytas ut så fick han ett gyllene läge att avgöra matchen när han fick en helt underbar passning från Leo Messi, som han tyvärr sköt strax utanför. Cesc har nu missat ett par bra lägen i viktiga matcher mot både Madrid och Valencia. Samtidigt är det bra att vara på plats och skapa dessa möjligheter. Men man undrar ibland hur Villa skulle avsluta i samma lägen.
 
När det var 20 minuter kvar var det då dags för ”El Guaje” att göra entré på planen inför stående ovationer av hemmapubliken. Personligen förstår jag verkligen inte varför han inte får mer speltid. Det märktes klart att exempelvis Pedro inte hade sin bästa dag igår, men ändå väljs han före Villa.
 
Hursomhelst skulle även Villa visa att han inte går igenom sin bästa moment just nu när han missade ett bra läge efter en fin pass av Dani Alves som i sin tur blev framspelad av passningsgeniet, Xavi.
 
Hemmalaget Valencia hade också gjort ett par byten och främst skulle Canales utmärka sig efter en fantastisk lobbpass till Guardado som också stod för en stormatch. Den nämnde Canales fick också ett fint skottläge som Valdes på något sätt flög och räddade till hörna.
 
Båda lagen var farliga och Soldado sköt ett par skott utanför innan hans riktiga chans skulle dyka upp på övertid. Efter att vänsterbacken Cissokho snodde bollen på något märkligt sätt av Pique, spelade han fram Soldado som efter en retur av Valdes fick öppet mål. Han sköt då ett skott som de flesta trodde skulle bli vinnarmålet för Valencia men som Valdes återigen gjorde en avgörande räddning på. Han firade det med Puyol ungefär som man hade gjort ett mål och helt klart räddade han 1 poäng för bortalaget Barça. Matchen blåstes av och det oavgjorda resultatet kändes rättvist i en bra match från bägge lagen.
 
 
 
Kommentarer
 
Matcherna på Mestalla under de senaste åren har nästan alltid varit väldigt avgörande för ligans gång. Men just igår till skillnad från tidigare år, så kunde man istället njuta av matchen utan större press. Självklart ville Rouras mannar vinna matchen men det kändes på något sätt att det inte var på liv och död. Laget lyckades till och med öka sin ledning jämfört med Mardrid till hela 16 poäng och man har 9 poängs skillnad till Atletico på andraplatsen. Igår var det helt klart en av de svåraste bortamatcherna som är kvar av säsongen och med facit i hand så tror jag de flesta i Barcelona är nöjda med resultatet.
 
 
Annars tycker jag personligen att laget kändes lite trött under stora stunder i går. Man har presterat väldigt bra under ganska lång tid nu med en del svåra matcher. Kanske tröttheten börjar visa sig lite hos spelarna. Man har mött Malaga i Cupen samt i ligan på bortaplan och man har också redan hunnit spela på Bernabeu i förra veckan. Det positiva är att laget inte har förlorat i dessa matcher på bortaplan. Förhoppningsvis kan också en del nyckelspelare få lite vila så att de kan vara fräscha när Champions League åter kommer att börja. Det ser bra ut för tillfället.
 
 
Matchfakta

Barça: Valdés, Alves, Piqué, Mascherano (Puyol, min 55), Alba, Xavi (Thiago, min 90), Busquets, Cesc (Villa, min 72), Pedro, Messi och Iniesta.

Valencia: Guaita, Pereira, Rami, R. Costa, Cissokho, T. Costa, Ruiz, Benat (Piatti, min 70), Banega (Canales, min 64), Guardado (Jonas, min 86) och Soldado.

Mål: 1-0: Ever Banega, min 33. 1-1: Messi (p), min 37.