Inte nog med att Lucho valde att ställa upp med en väldigt reservbetonad startelva, han stuvade också om formationen och mönstrade en 3-4-3-uppställning där Rakitic fick agera falsk nia:

Ter Stegen
Bartra – Vermaelen – Mathieu
Vidal – Samper – Sergi Roberto – Adriano
Vidal – Rakitic – Sandro

Bänk: Masip, Douglas, Cámara, Kaptoum, Gumbau, Aleñà och Romera


Gary Neville luftade också truppen och ställde upp enligt följande:

Jaume
Vezo – Santos – Diallo – Gayà
Danilo – Zahibo
Mina – Villalba – Piatti
Negredo

Bänk: Ryan, Abdennour, Caballo, Tropi, Ibán, André Gomes och Bakkali


Första halvlek

Barça sparkar igång matchen inför ett väldigt tomt Mestalla och det är också gästerna som skapar den första målchansen. Sergi Roberto vinner boll på mittplan, slår snabbt en passning på djupet mot Munir. Den unge anfallaren tar med sig bollen och spelar in den mot Sandro som drämmer till på ett tillslag, men bollen går högt över.

Trots övertaget från första mötet ser Barcelona ganska taggade ut och sätter aggressiv press varje gång Valencia har bollen. Passningsspelet ser inledningsvis bra ut och Blaugrana förflyttar bollen mellan sig snabbt. Knappt sju minuter in i matchen sparkas Munir ner vid ena hörnflaggan och vinner en frispark åt Barcelona. Bollen slås in mot bortre stolpen, men Valencia nickar undan. Barça snappar dock upp bollen och biter sig fast på offensiv planhalva. Rakitic testar ett skott från distans, men bollen seglar en decimeter över ribban.

Strax därpå skänker Mathieu bort bollen och ger Valencia en jättemöjlighet att göra mål, men ett Barçaben styr ut skottet till en resultatlös hörna. Barcelona har snabbt kopplat ett grepp om matchen och ger inte Valencia mycket att säga till om. Hemmalaget får dock en chans på en fast situation efter att Vidal tacklat Gayà lite väl tufft utanför straffområdet, men inlägget hotar inte Ter Stegen utan Barçaförsvaret får undan bollen.

Munir har inlett matchen piggt och med kvarten spelad tar sig lekande lätt förbi ett antal motståndare vid straffområdeslinjen innan han avlossar bössan. Siktet tycks dock inte vara helt rätt inställt hos Barçaspelarna i kväll och även Munirs skott går en bra bit över målet.

Efter 20 minuter hettar det till framför Ter Stegen och de flesta är nog beredda att notera 1-0 till hemmalaget när Pablo Piatti slår ett inlägg längs marken mot en helt ren Santi Mina som bara hade behövt raka in bollen i mål. Tack och lov hinner Mathieu få fram en fot och bollen landar istället i Ter Stegens famn.

I slutet av den första halvleken skapar Barça ett fint läge att ta ledningen när Rakitic levererar en boll på djupet till Sandro. Spanjorens skott täcks dock ut till en hörna som Valencia får undan. Los Che sätter av i en kontring och med hela backlinjen sovandes vid mittlinjen utnyttjar Negredo det hav av yta som uppstår framför Ter Stegen. En perfekt slagen boll till den djupledslöpande Negredo gör att han kommer fri mot Ter Stegen. Negredo försöker lobba över Ter Stegen, men tysken viker sig inte utan stoppar bollen med bröstet. Tyvärr studsar bollen olyckligt tillbaka på Negredo och förbi Ter Stegen så Valenciaanfallaren kan snappa upp den igen och behöver bara lägga in bollen i öppet mål. Det hjälper inte att en hemrusande Bartra slänger sig efter bollen – den går in i mål och Valencia har tagit ledningen.

Barça får en chans att svara direkt när man vinner en frispark i ett farligt läge. Inägget slås perfekt och Munir får pannan på bollen, men lyckas på något sätt nicka utanför. Domaren blåser av första halvlek och det är 1-0 till Valencia.


Andra halvlek

Valencia inleder andra halvlek med en annan intensitet än i första halvlek och sätter högre press på Barcelona. Katalanerna tar sig dock relativt enkelt ut pressen, men det är ändå hemmalaget som har inlett halvleken bäst. Negredo tar sig in i straffområdet och försöker med en pass snett inåt bakåt hitta en lagkamrat. Bollen ligger fri för en millisekund innan Barça kan rensa undan bollen. Blaugrana har tappat sitt fina spel från första halvlek och Valencia tar mer initiativ.

Efter en timmes spel kommer matchens första byte när Gary Neville byter ut Negredo och sätter in Bakkali. Strax därpå sätter Gayà dobbarna i Aleix Vidals knä och Barça får frispark i ett bra läge för en vänsterfot. Mathieu stegar upp och skjuter, men bollen täcks ut till en hörna, än en gång resultatlös.

I mitten av andra halvlek har Barcelona en kort men fin period när Sergi Roberto bjuder Sandro på ett läge som han inte förvaltar. Rakitic tar sig läckert in i straffområdet, men hans skott går rakt på Jaume i mål. Värt att notera är att det är Barcelonas första skott på mål den här kvällen.

Barça har svårt att hitta någon rytm mot ett Valencia som ser piggare ut än i första halvlek. Blaugrana ger bort ett gäng frisparkar i närheten av eget straffområde, men Piattis försök går utanför och Ter Stegen tippar Danilos försök över ribban. Det efterföljande hörnan nickas undan och Munir försöker jaga boll för att sätta av i en kontring, men ingen av hans medspelare ser särskilt intresserade ut av att följa med och Valencia vinner enkelt tillbaka bollen.

Med en kvart kvar gör Lucho ett dubbelbyte när Adriano och Rakitic får kliva av och Douglas och Cámara äntrar Mestallas gräsmatta.

Valencia ligger på för ytterligare ett mål och Bakkali tar sig vackert in i Barças straffområde. Han tar dock lite för många tillslag på bollen och avväpnas. Strax därefter får Kaptoum hoppa in och tar plats i anfallet istället för en för kvällen mycket blek Sandro. Bytena ska visa sig bli avgörande för Blaugrana. Bara ett par minuter senare spelar Douglas bollen till Cámara på vänsterkanten. Cámara slår ett inlägg längs marken och bollen landar perfekt hos Kaptoum. Kameruniern skjuter direkt och sätter bollen i mål! 1-1 på Mestalla och Barças förlustfria svit ser ut att förlängas.

Strax därpå kommer ännu ett inspel från vänsterkanten och den här gången är det Munir som får möjlighet att ge Barça ledningen. Anfallaren kan dock inte upprepa Kaptoums bedrift och bollen landar hos Jaume. Efter två minuters tilläggstid blåser domaren av matchen och Barcelona är klara för final för sjätte gången på åtta år. Visca!


Kommentar

Nog för att den här matchen inte kan fungera som nån värdemätare, men Barcelona gör överlag ändå en bra första halvlek. Både Munir och Sergi Roberto var väldigt aktiva och även om skärpan saknades för Munir gör han det bra när han skapar lägen åt sig själv. Sergi Roberto fortsätter att visa att den här säsongens fina prestationer inte är en slump och han styr och ställer på mittfältet, driver upp bollen, försvarar och levererar härliga bollar till sina medspelare.

Hela laget sänkte sig flera nivåer i andra halvlek när Valencia såg ut att ha injicerats med inspiration i halvtid. Anfallsspelet var som bortblåst och Barcelona hade svårt att återta greppet om matchen. Visserligen är det fullt förståeligt att motivationen inte är på topp i den andra matchen i ett dubbelmöte när man vann med 7-0 i den första matchen. I kväll handlade det bara om att spela av 90 minuter utan att någon skadades och med det i åtanke får man ändå säga: mission completed.

Det var kul att Samper fick spela från start, men tyvärr gjorde inte katalanen en av sina bättre matcher. Han står för ett par fina aktioner, men slår ibland bort enkla passningar och ser inte riktigt ut att ha rätt tempo i kroppen. Kvällens höjdpunkt var – förutom Sergi Roberto som har gått från en hackkyckling till att bli fansens gullegris – Kaptoums mål. Kameruniern fick inte många minuters speltid, men det osar kvalitet av det lilla han hann uträtta på plan. Hans snygga mål såg till att Barça utökade sin förlustfria svit och förhoppningsvis får vi se med av honom framöver.

Nu är det bara att se fram emot ytterligare en cupfinal och i morgon avgörs det om det blir Sevilla eller Celta som gör Barça sällskap i finalen.


Matchfakta

Mål:

1-0 Negredo, min 39
1-1 Kaptoum, min 84

Gula kort: Diallo, Santos, Gayà, Ibán (Valencia) och Munir, Samper (Barcelona)


Statistik

Bollinnehav: 36% – 64%
Skott: 12 – 13
Skott på mål: 5 – 3
Hörnor: 3 – 4
Offside: 0 – 1
Regelbrott: 19 – 17


Visca Barça!