Det är kanske dumt att prata om förstärkningar i anfallet när det bara är fem lag som gjort fler mål än Athletic i ligan. Men det är inte antalet mål som oroar utan att de görs av endast en man och han bär ett tungt ansvar på sina axlar och behöver någon som kan assistera honom i anfallet och även någon som kan gå in och göra ett liknande jobb om han är borta. Samtidigt är det lite oroväckande att Llorentes anfallskamrater inte gör några mål.

Vilka är kandidaterna till att ändra på detta då? Vad har vi att ta av och vad kan vi få i form av värvningar?

Caparrós ligger säkert sömnlös på nätterna och vänder och vrider på anfallsuppställningen, och man undrar hur han tänker formera sitt lag i sista hälften av säsongen. Januarifönstret stänger snart och vill Caparrós förstärka anfallet så får han se till att snabba sig.


Spekulationerna kring Llorente

Allt kretsar kring Llorente i anfallsspelet. Det är inte svårt att se när man ser på Athletics matcher. Han har gjort 11 av 29 mål så här långt i ligan och ytterligare ett par stycken i Copa del Rey. Många storklubbar är naturligtvis intresserade av att köpa loss landslagsspelaren med Real Madrid som ivrigaste intressent. Hur länge stannar han i klubben? Kommer han att bli kvar om det inte blir något Europaspel? Hur tänker han inför framtiden? Om Llorente väljer en ny utmaning så behövs definitivt en värvning. Men tills vidare hoppas och tror vi att han stannar och fortsätter att göra mål.

Men det finns få bra alternativ om Llorente skulle bli skadad en längre tid och inte heller om han i någon match skulle underprestera. Risken att en skada är också större med den mängd speltid som krävs av anfallsstjärnan.


Taktiksnack

Caparrós har valt att spela med laget så är det uppbyggt med en central forward/targetspelare och mycket av spelet går via den. Det svårt att hitta en plan B då Llorente inte kan spela. Llorente är en spelare som är väldigt svår att ersätta. Dels pga sin skicklighet både med fötter och extrem styrka i luften. Även på grund av att Athletic så länge spelat med honom i den centrala anfallsrollen och kunnat bygga så pass mycket av spelet på honom,

Det behövs en snarlik spelare med ungefär samma spelstil och förmåga. Att lugna ned anfallsspelet genom att hålla i bollen utan att bli av med den för att sedan fördela ut den på mittfältare för att sedan leta sig in i boxen för att finnas tillgänglig när inlägget sedan kommer från kanten. Även det att alltid finnas tillgänglig i luften med en lång boll när det krävs.

Det är inte bara en plan B för ev skada på Llorente som behövs utan en andra forward som kan komma i luckor i motståndarnas backlinje. Eller en offensiv mittfältare centralt i ett 4-2-3-1 uppställning. Caparrós har spelat den uppställningen på bortaplan medan han spelar två forwards på hemmaplan. Dock så försvarar sig laget i en 4-2-3-1 uppställning eller möjligtvis 4-5-1 med Toquero som forward som försvarar djupare medan Llorente stannar högt upp i planen.


Vad vi har

Muniain har främst använts som yttermittfältare och gör det med bravur. Han har ibland spelats som en andra forward men oftast kortare perioder i överläge i slutet av matcher och han är för värdefull i spelet på mittfältet för att sättas upp i anfallet där han blir felvänd. Han gör sig bäst på mittfältet med sin teknik och speed.

Toquero är väldigt värdefull i försvaret och är en tillgång med sin löpstyrka, arbetskapacitet och förmågan att störa ut motståndarnas speluppbyggnad men är han har inte inte gjort ett enda mål den här säsongen. Han har inte heller tekniken eller passningsskickligheten till att fungera som en tagetspelare a la Llorente ifall det skulle behövas. Han söker sig mycket utåt kanten för att slå inlägg istället.

Igor Martinez gjorde en mycket bra försäsong med ett par mål och verkade kunna bli första valet bredvid Llorente men lyckades inte lika bra som man trodde och har fått spelat hälften av matcherna i Athletic B där han bara gjort ett mål på åtta matcher. Han är en snabb spelare som fortfarande är ung och har bra tekniska färdigheter men har lite svårt att hävda sig och kommer ofta bort i matcherna.

Oscar de Marcos kom förra säsongen från Alavés och lyckades inte riktigt målmässigt. Endast ett mål i ligan och ett i cupen. Inget imponerande facit. Han användes en del som vänstermittfältare också vilket han gjorde med blandat resultat. Han fick dock stå åt sidan på hemmaplan då Toquero för det mesta var första alternativet bredvid Llorente. Den här säsongen har han bara fått ihop 6 matcher utan att kunnat gjort mål.

Ibai Gomez var – precis som Igor Martinez – ny i truppen inför säsongen och gick motsatt väg mot Igor. Började säsongen i Athletic B och gjorde fyra mål på 8 matcher och fick till slut chansen i A-laget mot Zaragoza i oktober men skadade sig oturligt nog efter bara några minuter och blev borta resten av 2010. Han är i träning nu och vi får se hur han återhämtar sig efter skadan.

Ion Vélez har försökt men har bara mäktat med fem mediokra inhopp i tiominutersklassen och lånas nu ut resten av säsongen till ”basktäta” Numancia och kommer där att dela offensivt ansvar med Garmendia, Iñigo Vélez.

Iturraspe är en spelare som inte har spelat forward men har i vissa bortamatcher spelat i en offensiv central roll på mittfältet i en 4-2-3-1 uppställning med skiftande resultat. Han har bara spelat åtta matcher och ofta inte ens uttagen i truppen. Han är lite av ett mysterium. Ena matchen är han med och nästa så finns han inte ens med i truppen. Han har talang och en annorlunda spelare. Lång och gänglig med bra teknik och spelsinne. Han är dock en aning ojämn i sitt spel. Han kan varva geniala finter med bedrövliga passningar. Han påminner i sina bästa stunder om Valeron till kroppsbyggnad och spelsätt.

Iñigo Pérez är en annan offensiv spelare som fått snålt med speltid. Med bara 40 minuter under första halvan av säsongen så ligger han sämst till i Caparrós ögon med endast Raúl och Balenziaga bakom sig i antal spelade minuter. Trots en fin insats och ett mål på bara en knapp kvart i hemmamatchen mot Mallorca i september så har han inte fått förnyat förtroende mer än en gång. Då i ett hopplöst 1-3 underläge i Madrid. Möjligtvis är han allt för svag i defensiven för att kunna ta en plats i laget.

Enligt AS.com så är han inte helt främmande en flytt för att få mer speltid. Det skulle vara synd att tappa en sådan talang. Han har ett bra spelsinne och har en vänsterfot i klass med Yeste sägs det. Men med Gabilondo och Muniain som konkurrenter på vänsterkanten så är det inte lätt för Pérez att kunna slå sig in. Eventuellt om han skulle kunna spela i den roll Iturraspe spelat i på slutet som en släpande forward eller en offensiv mittfältare framför Javi Martinez och Gurpegi. Annars skulle nog en utlåning till en Segunda-klubb var det bästa alternativet för att få speltid.


Vad vi fått tillbaka och vad vi kan få...

Iñigo Díaz de Cerio, den olycksdrabbade anfallaren som värvades från Real Sociedad till säsongen 2009/2010. Han fick inte alls till det i den rödvita tröjan i sin första säsong med klubben. Det slutade med ynka fem ligamatcher som inhoppare under debutsäsongen. Inga mål har det blivit heller för spelaren som fick smeknamnet ”Iñigol” i San Sebastian.

Hans karriär fick en plötslig vändning efter ett otäckt benbrott och han har inte riktigt kommit tillbaka till toppfotbollen. Nu har han varit utlånad till Córdoba som huserar i mitten av Segundan. Han har haft fortsatta problem med skador men har fått ihop åtta matcher och ett mål. Nu har han kallats tillbaka till Athletic av Caparrós och frågan är om han kommer att få mer speltid än han fått tidigare?

Urko Vera skrivs det spaltmeter efter spaltmeter om i de spanska tidningarna. Den här 23-åriga anfallaren från Barakaldo som har spelat i Athletic på pojklagsnivå och som har en väldigt lyckad säsong så här långt i Lemona. Han ligger fyra i skytteligan i Segunda B på elva mål. Vera beskrivs som en fysiskt stark spelare med ett bra huvudspel delvis på grund av sin längd på 190 cm över marken, men ska enligt tidningarnas rapporter vara en fullgod passningsspelare med en förmåga att hålla i bollen och låta medspelarna komma upp i planen.

Kan han axla Llorentes roll när han är sliten, skadad eller avstängd eller kan han spela som en andra anfallare bredvid Llorente? Övergången är inte klar än och det finns andra intressenter. Getafe har även erbjudit honom ett kontrakt. Dock så har han gått ut och sagt att hans drömmars klubb är Athletic så om inget går snett i förhandlingarna så skriver han nog hellre på för Athletic. Först var det tal om att han skulle köpas in till juni men Caparrós verkar ivrig att få honom tillgänglig redan mot Hercules på måndag och då skulle det bli ett låneavtal resten av säsongen och sen en eventuellt köp av spelaren.



Herrera-övergången som gick i stöpet...eller?

Athletic har sedan länge jagat den unge offensive mittfältaren Ander Herrera tillsammans med bland andra Valencia, Villarreal och även andra storklubbar och en övergång har varit än mer realistiskt och än mer på tapeten med Zaragozas kärva ekonomi. De tvingas mer eller mindre sälja av en del stjärnor för att gå runt. Ander Herrera å sin sida verkar inte speciellt intresserad av att lämna Zaragoza för något annat lag. Frågan är hur mycket pengar Athletic vill lägga ut på en spelare som egentligen inte vill spela för klubben. Känns som en ”lose-lose”-situation.

Det är en kittlande tanke med Ander Herrera och resten av de unga lovande spelarna tillsammans i Athletic för framtiden och det sista ordet är nog inte sagt i den affären. Inte förrän i höst om ens då.


Sammanfattning

Även om det blir Ander, Urko eller nån annan så är det välkommet då Athletic behöver spelare som kan göra mål när de får chanserna (speciellt på bortaplan) men vi ska även ha klart för oss att bara hälften av säsongen är gången och mycket kan hända. Helt plötsligt kanske Toquero kommer till lägen i straffområdet, Igor Martinez hittar försäsongsformen, De Marcos träffar innanför stolparna, Iñigol kommer tillbaka och Ibai Gomez kanske kommer tillbaka ännu bättre efter skadan. Vem vet? Susaeta kanske råkar träffa mål med ett skott då och då också?


Källor: Elcorreo.com, footbo.com, as.com, deia.com, elmundodeportivo.es, athletic-club.net