Stefan Savic anlände till Atlético de Madrid efter en framgångsrik tid i Fiorentina. Under den gångna säsongen har montenegrinen spelat 23 matcher i röd-vitrandigt och konkurrerat om en startplats i laget ihop med José María Giménez. På lördag är det återigen dags. Då står valet mellan "Savke" och "El Pelao". I samband med Atléticos Open Media Day svarade han på frågor kring sin första säsong i röd-vitrandigt, men också det svåra steget från Serbien till England och sedemera den försvarsexamen som han tog i Serie A under tiden i Fiorentina. 

Atlético krigade om ligatiteln ända in i näst sista ligaomgången och den 28 maj spelar klubben final i UEFA Champions League. Hur skulle du vilja värdesätta säsongen så här långt?
"Jag tycker att det har varit en väldigt bra säsong så här långt. Till och med otrolig. Vi slogs med Barcelona och Real Madrid nästan ända in i sista ligamatchen. Vi har gjort ett väldigt bra jobb och mer eller mindre varit på en andraplats under hela säsongen. I samband med en ligaomgång låg vi även högst upp i tabellen. Nu gäller det att försöka avsluta säsongen genom att försöka vinna Champions League". 

När du kom till klubben sade du att du hade kommit hit för att vinna titlar. Vad är känslan så här innan Champions League-finalen?
"Jag minns att jag sade att jag kommit hit för att vinna titlar och det är även vad jag förväntar mig. Att vinna Champions League är en dröm för alla fotbollsspelare och vi befinner oss i den bästa möjliga situationen för att åstadkomma det". 

Finalmatchen mot Real Madrid den 28 maj är en repris på finalen i Lissabon för två år sedan. Utåt pratar ingen om revansch i Atlético-lägret, men är det något som ni har tänkt på?
"Vi pratar inte om det här eftersom många spelare inte fanns med i laget när klubben spelade final i Champions League 2014. Varje match är en ny erfarenhet och den skiljer sig fullständigt från den föregående. Matchen på lördag är en ny match. Vi går inte runt och tänker på hur vi ska ta revansch för det inträffade 2014. Istället handlar det om att förbereda sig på bästa möjliga vis". 

Vem är finalfavorit?
"I mitt tycke finns det inga favoriter. Båda lagen har 50 procents chans. Det är en väldigt jämn final. Jag tror att det kommer bli en riktigt stor match och jag förväntar mig att vi vinner den". 

Vilken typ av match föreställer du dig i Milano?
"Jag vet inte. Det beror på hur den startar. Ibland förbereder man en match på ett visst sätt och så startar den på ett helt annat sätt. Man kan aldrig veta vad som kommer hända i förväg, men jag tror inte att vi kommer få se särskilt mycket överraskningar mellan de båda lagen. Jag hoppas på en fin tillställning". 

Real Madrid är det mest målglada laget och Atlético det som släpper in minst mål. Vilket av dessa karaktärsdrag kommer ta över under tillställningen?
"Vi hoppas självklart att vårt försvarsspel ska bli tungan på vågen, men allt handlar inte enbart om försvarsspel heller. Hela laget jobbar ihop. Utöver det har vi stora anfallsspelare som Griezmann eller Torres. Vi har våra styrkor i anfallsspelet också". 

Vad är det svåraste med att försvara emot Gareth Bale, Karim Benzema och Cristiano Ronaldo?
"Samtliga är stora fotbollsspelare och väldigt farliga. Det gäller att vi försvarar som ett lag och om vi försvarar väl så tror jag att vi kan stoppa de". 

Det har blivit 23 tävlingsmatcher för dig under den här säsongen. I 19 av de har du spelat från start. Hur skulle du vilja betygsätta din säsong?
"Jag bestämde mig för att gå till Atlético efter tre år i Italien. Atlético är en mycket viktig klubb som slåss om titlar. Jag tycker att det har varit bra för mig även om jag fick anpassa mig till lagets spelstil under de första månaderna. När jag hade gått igenom den här perioden fick jag mer speltid. Tyvärr drog jag på mig en vadskada i samband med en väldigt speciell tid under säsongen och därefter slog jag upp exakt samma skada i samma vad. Jag blev tillfrågad om jag hade andra problem, men i själva verket handlade det bara om muskelproblem. Personligen har jag aldrig sett någon spela med en muskelbristning. Efter skadeproblemen har jag spelat 4-5 matcher. Jag känner mig i bra skick och i framtiden kommer jag även ha en viktigare roll i laget". 

Diego Simeone var direkt avgörande för att du skulle ansluta till Atlético. Tycker du att han uppfyllt dina förväntningar?
"Jag gjorde tre väldigt viktiga år i Fiorentina. När man är i den åldern som jag var så är det bra att spela och än viktigare för en försvarsspelare. När Atlético knackade på dörren blev jag tvungen att bestämma mig om jag ville lämna Italien. Jag pratade med Simeone och han var en av anledningarna till att jag gick hit". 

Vad attraherade dig med just Simeone?
"Jag visste en del saker om Atlético. Jag blev imponerad när klubben vann La Liga och tog sig till Champions League-finalen för två säsonger. Jag var förstås medveten om att klubben var i en fas där man växte för att kunna nå upp till Barcelona, Bayern München eller Real Madrid. En stor möjlighet presenterade sig och jag kände att jag behövde röra på mig och på samma gång ville jag också ge max i mina nya klubb". 

Vad förvånade dig mest när det gäller Simeones träningsmetoder?
"Han är en outtröttlig arbetare. Varenda spelare verkar vara viktig för honom och det gäller även de som inte spelar. Det bästa exemplet är Lucas som inte hade spelat under en längre tid, men som demonstrerade vad han kan när möjligheten väl dök upp. Det är inte lätt när man inte spelar. Det gäller att man arbetar på ett bra sätt ihop med tränarstaben för att sedemera kunna demonstrera det man är kapabel till på fotbollsplanen. Simeone ser till så man alltid är förberedd på att spela. Hans arbetssätt är att spelarna alltid ska ge sitt yttersta". 

Vad kräver Simeone av en försvarsspelare i Atlético?
"En försvarsspelares primära uppgift är att försvara och det är det allra viktigaste. Det jag har lärt mig här är att man bör göra det så enkelt som möjligt för sig för att bli bättre. Den som gör de enkla sakerna och detaljerna bättre når också toppnivån". 

För en månad sedan gjorde en italiensk journalist en jämförelse mellan Atléticos försvarsspel och catenaccion. Tycker du att det är en juste jämförelse?
"När jag ser de andra lagen i La Liga tänker jag ofta att vårt försvarsspel och vår defensiva spelstil liknar den italienska något mer. Statistiken, dvs. de 18 målen som vi släppt in i ligaspelet, vittnar om det. Det är faktiskt helt otroligt. Jag tycker att vi har våra likheter med den allra mest framgångsrika perioden som den defensiva italienska stilen hade, men det är inte direkt catenaccio som vi spelar. Vi övergår snabbt från försvarsspel till anfallsspel". 

Under din tid i Fiorentina uppnådde du din högsta nivå som fotbollsspelare. Kan man säga att den italienska fotbollsskolan också är den bästa om man vill passa in i denna upplaga av Atlético?
"Italien är känd för sin defensiv, men tränaren i Fiorentina, Vicenzo Montella, använde sig av en offensiv spelstil. Jag förbättrade mitt spel väldigt mycket i Italien och nu jobbar jag ihop med Simeone som själv har erfarenhet från Italien, både som spelare och som tränare. Jag tycker att Simeone har lyckats hitta en bra kombination mellan spansk och italiensk fotboll. Spansk fotboll är mer offensiv och i Italien är det svårt för en spelare att göra mer än 15 mål eftersom många lag är väldigt bra försvarsmässigt. Det är en mer fysisk och taktisk liga i jämförelse med den spanska". 

Din spelarkarriär började i Serbien och därefter gick du till Manchester City. Du kom dit som väldigt ung. Vad lärde du dig där?
"Jag kom dit väldigt ung. Jag var 20 år gammal. Det var alldeles för tidigt för mig och jag hade inte tillräckligt med tålamod. Det är inte särskilt lätt för andra spelare att gå från spanska ligan till Premier League, det var även fallet för mig som gick från den serbiska. I mitt tycke var jag inte tillräckligt förberedd rent fysiskt för Premier League under den här perioden. De hade i sin tur inget tålamod med en ung spelare, men det var en fin upplevelse". 

Därefter gick du till Italien..
"Det var det allra viktigaste steget i min karriär. Jag bestämde mig för att lämna Manchester City eftersom jag bara hade spelat 20 matcher samtidigt som Roberto Mancini klargjorde för mig att jag skulle ha en liknande roll i laget säsongen därpå. Jag sade åt honom att jag behövde spela i och med att jag bara var 20 år gammal. Då dök möjligheten upp att gå till Fiorentina och jag fick chansen att jobba ihop med Montella. Vi arbetade ihop i tre år där jag fick mycket speltid. Jag arbetade hårt och lärde mig mycket. Jag lämnade många vänner bakom mig i Florens. Jag kände mig som hemma där borta. Under de tre åren som jag tillbringade där spelade vi en semifinal i Europa League, vi slutade fyra i Serie A tre gånger och jag kände att jag behövde ta ett nytt steg. Jag såg Atlético som en perfekt möjlighet och jag tror att jag alltjämt kan förbättra väldigt mycket här". 

Förra sommaren skrev du på ett 5-årskontrakt med Atlético. Ser du dig själv i Atlético under många år framöver?
"Ja, om jag inte hade sett mig här i många år framöver hade jag inte skrivit ett kontrakt på fem år. Min nutid och framtid är i Atlético".