Saúl Ñíguez är en av Atléticos bästa förstärkningar inför säsongen och mittfältaren från Elche ansluter till gruppen med spelare som tagit sig A-laget genom de yngre kategorierna. Efter Gabi, Mario Suárez och Koke är Saúl nästa spelare att styra det rödvita mittfältet. Spelaren, som är väldigt omtyckt av Diego Simeone har redan gjort flera matcher på högsta nivå för Atlético. Mittfältaren från Alicante-provinsen fick lite överraskande starta det första Supercup-mötet på Santiago Bernabéu och efter ett par fina insatser i ligaspelet startade han även den viktiga matchen mot Juventus i Champions League.

För inte så längesedan gjorde han sitt första mål i Atléticotröjan och Saúl har kommit för att stanna i A-laget. Drömmen är att Calderóns publik ska skandera hans namn precis som Liverpools supportrar hyllar en av hans egna idoler, Steven Gerrard. För tillfället befinner han sig med det spanska U21-landslaget i Cádiz för att spela returmatchen mot Serbien i kvalet till U21-EM.

  Saúl är en lugn och ödmjuk kille som inte springer iväg i tankarna. "Om vi kan upprepa framgångarna från de senaste åren? Vi sätter inga mål, vi har aldrig gjort det och kommer aldrig att göra det nu. Vi tar en match i taget och efter det så får vi se vart vi kommer" berättar mittfältaren som även får se sin syn på säsongens trupp: "Efter att många spelare kommit och lämnat så har vi en fenomenal grupp. Detta lag kryllar av många bra personer och detta syns även på planen där alla hjälper till och täcker upp för varandra. Detta gör att vi kan mäta oss med de allra största lagen.".

  Saúl får även kommentera ligainledningen och hur det var att göra sin säsongsdebut på Bernabéu i Spanska Supercupen: "Ligainledningen har varit mycket bra och jag ser fram emot säsongen som vi har framför oss. Angående debuten så var den fantastisk. För vilken canterano som helst är det stort att få spela mot sin största rival deras hemmaplan, det är något som jag drömt länge om och att vi tillslut vann titeln var som det goda slutet på sagan". Saúl som under ett år spelade i Real Madrid berättade även att debuten inte var speciell på grund av sitt förflutna: "Min tid i Real Madrid är helt glömd för flera år sedan, det var när jag spelade i Infantil A och då var jag 13-14 år"

Hur var det att göra ditt första mål?
"När du spelar på Calderón drömmer du alltid om att få göra mål, det var väldigt häftigt. Jag blev väldigt glad när jag såg hur mina lagkamrater kom och firade med mig. Det var nog det bästa med allt". Precis som Saúl gjorde även Koke mål, en spelare som många jämför honom med men Saúl själv vill inte bli jämförd med någon: "En sak som är säker är att jag inte vill bli jämförd med någon. Det stör mig inte men jag är jag och Koke är Koke, utöver det så är vi även olika sorters spelare" berättar Saúl som berättar hur han ser på saken: "På det sättet som jag tagit mig fram så känns det som att jag är mer lik Gabi eller Mario som fick söka speltid på annat håll. De fick också lånas ut för att utvecklas, precis som jag. Koke var aldrig tvungen att lämna klubben. Hur som helst så är jag Saúl och inom några år hoppas jag att hela världen vet vem jag är". Tidigare har hans pappa berättat att hans son påminner om Steven Gerrard och Atléticospelaren fick nu ge sin syn på saken: "Gerrard har alltid varit en av mina idoler, han är en legend. Gerrard är en spelare som kan gå ner och hämta boll, han är bra på att ta löpningar in i straffområdet, han har jobbat mycket för att komma dit där han är idag och han har alltid haft munnen stängd, han är ett bra exempel för vem som helst". Saúl har under de senate åren fått spela på flera olika positioner. i Atleti har han både spelat som offensiv och defensiv mittfältare, i Rayo spelade han som mittback och i Atlético B har han även spelat som anfallare. Han berättar att hans favoritposition är mittfältare, defensiv som offensiv, det är där han tycker att han är som bäst. Men Saúl tillägger även att det är tränaren som bestämmer: "Tränaren bestämmer var jag ska spela, så länge jag är med i startelvan så kvittar det mig även om det skulle vara bra att få förtroendet på en och samma position i startelvan för att få speltid". Atléticos tränare, Diego Pablo Simeone tycker väldigt mycket om Saúl och 20-åringen har endast goda ord att säga om Simeone, som spelat i samma position som honom själv: "Han är en bra tränare, han får alltid ut det mesta i varje momento och jag är väldigt nöjd med honom som tränare. Att sedan få tips av en person som spelat på samma position som du är aldrig fel. De kan alltid ge dig tips som ingen annan kan. Han har spelat som mittfältare och från tid som spelare har han endast gett mig väldigt bra tips".

  För tillfället befinner sig Saúl i Cadiz med U21-landslaget för att kvala in till U21-EM. I det första mötet spelade man 0-0 mot Serbien i en match där planens skick inte var det bästa och var en av orsakerna till matchens utgång. Nu spelar man returen i Cádiz och Saúl är väldigt positiv inför matchen. "Vi alla ser fram emot matchen då vi inte lyckades vinna i det första mötet. Vi är övertygade om att denna matchen kommer att vara väldigt annorlunda. Planen kommer att vara bra vilket tillåter oss att förflytta bollen snabbare och spela vårt eget spel. Landslaget är hunda procent förberedda och jag är säker på att vi kommer att ta oss vidare. Vi alla vill bara att matchen ska börja."

Tror du att din plats i Atléticos A-trupp ger dig en annan roll i U21-landslaget?
"Jag har alltid kännt att jag har en viktig roll i landslaget. Jag har spelat i ungdomslandslaget sedan U15 och de har alltid behandlat mig bra och trott på mig. Om jag ska vara ärlig så känner jag mig viktig i alla lag som varit spelat i, kvittar om jag spelat eller inte. Nu har vi en väldigt bra blandning av spelare med toppkvalitéer på mittfältet och i matchen mot Serbien måste vi visa det"
 

Källor: MundoDeportivo.com - As.com - Wikipedia