Har du missat den första delen?
Road to the Champions League Final - gruppspelen del 1

 



Any 08/09 – Guardiolas ungdomar

Gruppspelet vände med full poäng för katalanerna som hade gjort en lyckad inledning på säsongen under nya tränaren Pep Guardiola. Den 4:e november kom Basel på besök efter att två veckor tidigare blivit fullständigt överkörda hemma i Schweiz. Hemmalaget hade chansen att säkra avancemang, men den evigt experimenterande Pep fortsatte med sina ordentliga rotationer som lämnade Xavi, Eto’o och Messi på bänken medan Bojan, Hleb och Víctor Sánchez fick chansen från start. Basel stod upp bra i första halvlek när Henry ensam ledde attackerna mot bortamålet, och efter 60 spelade minuter fick Bojan lämna och Messi äntrade Camp Nous gräsmatta. Två minuter senare hade la Pulga nätat igen efter ett väggspel med Henry som Messi behärskat rullade in otagbart för målvakten Costanzo. Basel chockade dock alla med ett smart inlägg framför Barças backlinje, och när Márquez missade sin markering dunkade Derdiyok in kvitteringen med knappt 10 minuter kvar att spela. Resultat höll sig och återigen hade Barcelona slarvat bort poäng precis som i kvalet, men tack vare att Sporting slagit Shakhtar var gruppen ändå avgjord.

Portugiserna fick fira avancemanget med att bjuda hem Barcelona i en gruppfinal, och efter förlusten i det första mötet var laget revanschsuget. Gästerna bjöd dock inte på något, redan efter 14 minuter kunde Henry rulla in ledningsmålet efter att själv fördelat bollen till Messi på högerkanten och sedan löpt in mot första stolpen medan argentinaren gjorde sin gubbe. Piqué ökade på till 2-0 efter en kort hörnvariant som sedan lyftes mot bortre stolpen där Gudjohnsen ryggade ner bollen till mittbacken. Strax efter halvtid var högerkantsduon igång igen, och när Dani Alves lyftning stoppades av en hand plockade han snabbt när bollen och la den på backen för en snabb frispark. Messi uppfattade läget direkt och fick en lätt chip från Alves som Lionel ohotat kunde rulla in för 0-3. Veloso kunde dock sätta lite nerver i matchen efter att Valdés sålt sitt hörn på en frispark, och bara minuten senare nickade olycksfågeln Márquez fram till ytterligare ett mål, denna gång av Liedson. 2-3 med tjugo minuter kvar kunde blivit en klassisk upphämtning, men en misslyckad mottagning av Pedro lyftes in i egen bur av Caneira, och strax efter fick målvakten Patrício lämna planen efter att Bojan blivit nedbrottad vid ett friläge. Bojan tog själv hand om straffen som innebär 2-5 efter en sju minuters fyramåls-kavalkad av lagen.


Dani Alves tog begreppet offensivt ytterback till nya nivåer

Sista ut i gruppspelet var klara grupptrean Shakhtar Donetsk som kört över Basel i den femte omgången. Pep Guardiolas mannar hade dock säkrat gruppsegern och rotationerna blev många; Alberto Jorquera tog plats mellan stolparna medan andra okända namn som Víctor Vázquez, Xavi Torres, Abraham González och Alberto Botia fick chansen på Champions League-fotboll. Gästande Shakhtar tog tillvara på chansen med två mål av Gladkiy. Sylvinho förbättrade siffrorna till 1-2, men ukrainarna var inte sugna på att dela poäng och Fernandiho såg ut att säkra seger när han glidtacklade in ytterligare ett mål i den 76:e minuten. Sergio Busquets blev dock matchens sista målskytt efter att han påpassligt fångat upp en boll bakom backlinjen, och den unge mittfältaren hade verkligen bevisat sig värdig för hemmapubliken. 3-2 blev slutsiffrorna och Barcelona avancerade till slutspelet med 13 inspelade poäng och 18-8 i målskillnad.
 

Any 10/11 – Ungdomarnas revansch

Barcelonas två hemmasegrar hade satt dem i ledarsättet med 7 poäng, men Köpenhamn hade allt att spela för med blott en poäng mindre inför mötet i den danska huvudstaden. Guardiola startade med mycket varierande uppställning där Abidal fick ta ett defensivt ansvar medan Dani Alves understödde Messi och Villa i anfallet framför ett fyrmannamittfält. Valdés var dock spelarna i fokus när han sånär träffade ansiktet på en motståndare med en illa måttad rensning, men ett gult kort på keepern gav bortalaget chansen att fortsätta med full styrka. Lionel Messi öppnade målskyttet efter att Keita nickat ner Busquets långboll, men Köpenhamn svarade omedelbart med ett bra inspel från vänsterkanten som rann emellan händer på Valdés och gav Claudemir chansen att trycka in kvitteringen i den 32:a minuten. Matchen förblev jämn mellan lagen som delade på poängen och tillsammans toppade gruppen med åtta respektive sju poäng.


Keita var Guardiolas eviga äss i rockärmen på mittfältet

Grekiska Panathinaikos skulle med sina två poäng tvingas ta sista chansen hemma mot Barcelona för att kunna ta sig vidare till slutspelet, men förhoppningarna var små efter 5-1-förlusten på Camp Nou. Den 24:e november 2010 gick skulle man i alla fall ge det en chans, och man var inte långt borta att ta ledningen när Piqué och Valdés inte kunde samsas om en förlupen snedträff från Puyol. När Adriano testade från distans i den 26:e minuten såg gästerna ut att närma sig, och bara minuten senare kom målet. Xavis hörna rensades förvisso undan, men Iniesta och Pedro fångade upp bollen och den senare fick en perfekt djupledsboll som kanariern förvaltade på bästa sätt genom att rulla in vid stolpen. Laget fortsatte att skapa chanser och Panathinaikos slogs med taggarna utåt, men när Messi hämtade bollen på mittplan kunde man inte längre stå emot och ett vackert kortpassningsspel öppnade för ett av säsongen snyggaste tiki-taka mål som Lionel kunde rulla in i öppen kasse. I den 69:e minuten tryckte Pedro in 0-3, och när matchen var över blickade man upp mot resultattavlan fick man se hur Rubin Kazan slagit Köpenhamn hemma och således skickat iväg Barcelona till en ointagbar ledning.

Ryssarna kom på besök till Barcelona i början av december och hade allt att spela för då Köpenhamn hade en enkel match kvar mot Panathinaikos. Jonas Eriksson fick döma matchen där Guardiola fortsatte på den inslagna vägen med att spela ungdomar i de redan avgjorda matcherna; Pinto kunde förvisso inte räknas till den yngre generationen men Bojan, Jeffren Suárez, Andreu Fontás, Thiago Alcántara och Jonthan dos Santos fick alla startplats mot Rubin Kazan. Ungdomarna såg till skillnad från två år tidigare till att ta vara på tillfället, trots att Jeffren fick kliva av skadad efter bara 13 minuter och ersättas av Víctor Vázquez. 51 minuter höll ryssarna ut innan Thiago dribblade sig igenom längs kortlinjen och servade Fontás som bredsidade in ledningsmålet. Vázquez avgjorde sedan framspelade av Adriano, och ett ungt Barcelona där även Marc Bartra hade fått debutera i den 35:e minuten var nu klara för slutspel tillsammans med Köpenhamn.


Thiago Alcántara blev en av Peps starkast lysande stjärnor
 

Any 14/15 – Världens bästa anfallstrio föds

De två hemmasegrarna överskuggades av bortaförlusten mot PSG, och när Barça besökte Holland den 5:e november behövdes en minnesvärd seger. Bortalaget började på bästa sätt mot ett osäkert Ajax, men Neymar ledningsmål i den 4:e minuten dömdes korrekt bort för offside. Neymar var fortsätt farligast under den första halvleken trots att Suárez nu var tillbaka i spel, men det var i sedvanlig ordning Messi som skulle stå för målen. I den 35:e minuten lyckades Cillessen förvisso rädda en giftig frispark, men i det efterföljande flipperspelet kunde Bartra vinna bollen i duell med målvakten och lyfta in bollen mot Messi som nickade förbi de försvarare som tappert försökte freda det öppna målet. Ajax spelade upp sig efter paus och hade bland annat en bra nick som oturligt tog i stolpen, men en onödig foul av redan varnade Veltman kostade hemmalaget en utvisning, och när Messi jagade Raúls målrekord kunde in tio Ajax-spelare stå emot; i den 77:e minuten rullade Pedro in en passning mot den första stolpen och Messi fick sträcka ut för att få tån på bollen och tangerar rekordet på 71 gjorda mål i Champions League.


"Lika barn leka bäst" gäller även fotbollsstjärnorna

Samtidigt som Barcelona lyckats sätta press på PSG hade fransmännen själva varit nära att fumla bort gruppledningen men lyckades turligt få med sig 1-0 hemma mot APOEL. Grekerna hade således inte mycket att komma med när Barcelona fortsatt fick jaga, poch Suárez fick äntligen göra mål när han ände bort sin försvarare och enkelt placerade in 0-1 i den 27:e minuten. Efter målet tog Messi över showen, och två väggpassningar senare kunde han stöta in Rafinhas skott förbi Pardo i APOELs kasse. I den 58:e minuten blev det 0-3 efter att Dani Alves hittat argentinaren med en djupledsboll, och hattricket fullbordades strax innan full tid när Messi i offsidestående släppte bollen förbi sig till Pedro som enkelt spelade tillbaka till Messi som kunde rulla in 0-4 och därmed hålla den sista matchen mot PSG så intressant som det bara gick.

Zlatan var tillbaka och gjorde som vanligt mål när han mötte Barcelona, blott 15 minuter in hade svensken satt PSG i förarsätet och laget så på riktigt ut som en utmanare i Champions League. PSG föll hem för att försvara ledningen i matchen och i gruppen, men att göra det borta mot Barcelona är ingen enkel uppgift. Suárez tog tre minuter på sig innan ha kom förbi och rullade bollen parallellt med mållinjen mot Messi som tryckte in kvitteringen och fick publiken att hoppas på gruppseger och en lättare lottning i åttondelen. PSG gick och väntade på halvtidsvisslan och ett flertal bolltapp slutade med att Neymar vackert kunde lyfta in bollen förbi Sirigu redan i den 42:a minuten och såg till att Barça gick till halvtid som gruppledare. Neymar fortsatte sin starka prestation med att trycka ner bortaförsvaret, och med 77 minuter spelade kunde Suárez hålla sig framme på en retur från brasilianaren som innebar 3-1 till Barcelona och gruppseger med totalt 15 inspelade poäng, två poäng före PSG.
 

Tre år - tre avancemang, och imorgon fortsätter vi med att titta tillbaka på åttondelsfinalerna: Joe Hart heroiska nederlag, vändningen mot Arsenal och en målrik halvlek mot Lyon

Visça Barça