Som assisterande tränare fick Jordi Roura åter (det skedde även tidigare då Tito var avstängd) det fulla ansvaret att coacha laget. Inför avfärd tvingades han undvara Song och Adriano pga skadekänningar, och väl i motståndarnas näste valde han att sätta Bartra på läktaren.

Startelvan blev: Valdés – Alves, Piqué, Masch, Alba – Xavi, Sergio, Thiago – Pedro, Messi, Alexis

På bänken gjorde Pinto, Puyol, Montoya, dos Santos, Iniesta, Villa och Tello varandra sällskap.

Första Halvlek

Nästan 25000 människor hade letat sig in på José Zorrilla och fick se bortalaget äntra planen iförda tröjor med texten ” Seny, pit i collons” (ödmjukhet, styrka och mod) på som hyllning åt Tito. Domaren för kvällen, Carlos Clos, blåste I pipan och matchen gick igång.

Fem minuter in i matchen  skapar Barça det första heta läget. Messi snurrar runt utanför straffområdet och lägger ut bollen på högerkanten till en framrusande Alves. Brassen spelar på ett tillslag in bollen mot Alexis som sprunit sig fri från sin motståndare. Dessvärre missar chilenaren helt ofattbart bollen.
Valladolid försöker konstant sätta press på Barcelonas mittfält som sin vana trogen vill dominera matchbilden med högt bollinnehav. Båda lagen skapar ett par fasta situationer men får inget ut av värde från dessa. I den tionde minuten slår Messi en tam frispark rakt I famnen på hemmamålvakten Dani. Några minuter senare får Manucho ett bra avslutsläge med blir avblåst för offside.

Matchuret tickar fram till tjugonde minuten när Messi slår en fin genomskärare till Alexis. Denne försöker ta med sig bollen I farten, men blir upphunnen och borttacklad av en försvarare. Tio minuter återstår av halvleken och Jordi Roura står med armarna I kors vid sidlinjen och ser sitt lag ha svårt att komma till tals med hemmalaget. Då kliver Messi fram och försöker åstadkomma lite mer framåt. Först får han en halvtam nick på mål efter inlägg av Alves, sen skjuter han en underbar frispark I insidan av stolpen. Är han jinxad av Alexis?

Det skulle till slut ändå bli ett mål innan paus. Messi får bollen av Thiago, hittar ut till Alba som perfekt undviker offsidefällan. Inlägget via marken hittar fram till en framstormande Xavi som bara behöver stöta in bollen I nätmaskorna. 0-1, och resultatet står sig halvleken ut.

Andra halvlek
Publiken har knappt hunnit sätta sig tillrätta innan Barça skapar en dubbelchans. Först spelar Xavi och Alves tiki-taka vilket leder till ett friläge där den förstnämnde förgäves försöker runda målvakten som får en handske på bollen I sista stund. Alves tar tillbaka bollen och hittar I momentet efter Pedro med ett inlägg. Pedritos “målform” fortsätter dock, och nicken går i utsidan av den bortre stolpen.

Barcelona dominerar nu mycket tydligare matchbilden. Spelarna hittar varandra bättre och bolltempot är aningen högre än i den första halvleken. Klockan passerar 58 minuter när Alexis får ytterligare ett fint läge. Åter hinner en back ikapp honom, men inte bättre än att han liggande kan få loss bollen till Messi. Avslutet lämnar dock mycket I övrigt att önska, med högerfoten drar nämligen la Pulga bollen fem meter utanför målet, och detta från ett avständ av tio meter. Minuten efter tar Messi sin revansch. Han samspelar med Xavi och driver bollen framåt till vänster utanför straffområdescirkeln. Efter att enkelt fintat bort en försvarare placerar han bollen otagbort i målvaktens vänstra stolpe – in! 0-2 och matchen känns I det närmaste avgjord.

Barcelona fortsätter kontrollera matchbilden. Hemmalagets tränare Djukic försöker desperat ändra på detta och gör inom loppet av några minuter två byten. Det enda som händer är att Messi skapar ytterligare ett bra avslutsläge åt sig själv genom en patenterad raid. Skottet går dock metern utanför. Jordi Roura känner att det är dags att byta in lite friska ben med kvarten kvar och byter in både Villa och Iniesta på bekostnad av Alexis och Thiago.

Matchen börjar lida mot sitt slut när Valladolid kommer I en sista attack. Med en hög cross från vänster till höger skapar man ett inläggsläge. Rukavina slår in bollen på volley till en fristående Javi Guerra. Nicken tvingar Valdés till en reflexräddning, men på returen kan Guerra stöta in bollen I mål. 1-2 är ett faktum och nu är det åter nerv I matchen.
Jordi Roura anar nu att ett desperat jagande Valldolid nu kommer öppna stora luckor bakom sig och byter ut Pedro mot den vindsnabbe Tello. Och tre minuter in på tilläggstid får han “vatten på sin kvarn”. Iniesta hittar en rättvänd Tello mitt på offensiv planhalva. Denne dribblar sig enkelt förbi sin försvarare och kan med precision bredsida bollen förbi målvakten från tjugo meter. 1-3, och om inte förr, är matchen nu avgjord.

Summering

Det blev ännu en seger för Barcelona. Laget imponerade inte, men visade stundtals upp ett fint anfallsspel och med lite tur hade siffrorna kunnat bli större. Valladolid försökte, framför allt I första halvlek, att störa ligaledarna och ska vara nöjde med sin insats. Tränaren menade efter matchen att den här “lektionen” är något laget kommer lära sig mycket av.
Bäst på plan anser jag personligen att Messi var. Han dominerade kanske inte, men var betydligt rappare än mot Atlético och var en stolpträff ifrån att åter bli tvåmålsskytt. Så fick han också avsluta 2012 med ytterligare ett mål, hans 91:a. I övrigt konstaterar jag att Villa fick börja på bänken för femte ligamatchen I rad.

Matchfakta

Mål: 0-1 Xavi (43), 0-2 Messi (58), 1-2 Guerra (89), 1-3 Tello (90+3)
Skott: totalt 5-11, på mål 2-5
Bollinnehav: 34-66 (%)