Det som på förhand spåddes bli en jämn match mellan Spaniens två giganter, förvandlades snabbt till något helt annat. Ett för kvällen obalanserat Real Madrid kunde inte stå emot Barcelonas hänsynslösa offensiv - och Barcelona bjöd i sin tur på propagandafotboll.
 
Vad Barcelonas startelva beträffar bjöds det inte på många överraskningar, och bortsett från Luis Enriques val att bänka Munir, till förmån för Sergi Roberto,var det en förväntad laguppställning som presenterades innan avspark. Med Sergi Roberto till höger i anfallet kunde Barca dock smidigt skifta mellan den sedvanliga 4-3-3-uppställningen, och en 4-4-2-formation. Startelvan såg i sin helhet ut som följande:
 
Bravo
Alves, Pique, Mascherano, Alba
Rakitic, Busquets, Iniesta
Roberto, Suaréz, Neymar
 

Real Madrid kom något överraskande till spel med både Karim Benzema och James Rodríguez från start. Med fransmannen tillbaka i anfallet, fick Rodríguez iklä sig rollen som mittfälltare bredvid Kroos och Modric. Genombrottet tillika Benítez-favoriten Casimiro, fick snällt kliva åt sidan. Startelvan såg ut som följande:
 
Navas
Danilo, Ramos, Varane, Marcelo
Modric, Kroos, Rodríguez
Bale, Benzema, Ronaldo
 

Första halvlek:
 
Det tog inte lång tid innan Barcelona fick grepp om denna tillställning. Med mindre än tio minuter spelade hade Barcelona redan skapat ett visst tryck framför Real-målet, och firma Neymar/Suaréz visade omgående prov på sin företagsamhet med en kombination i den 7:e minuten. Bortser man från Ronaldos farliga inspel i den 9:e minuten, skapade Real Madrid knappt någonting i matchupptakten.
 
Redan i den 11:e minuten skulle Barca komma att ta ledningen. Efter att ha brutit sig in från högerkanten frispelade Sergi Roberto Luis Suaréz med ett väl avvägt instick. Med en kylig utsida överlistade uruguayanen Keylor Navas, och 1-0 var ett faktum. En drömstart för katalanerna – men det var bara början, skulle det visa sig.
 
Utan att låna ut bollen skapade Barcelona målchans på målchans, och var sånär på att utöka ledningen. Två gånger om genom Sergi Roberto i den 14:e respektive 25 minuten, och däremellan genom en Neymar-frispark. Madrid verkade i sin tur inte säkra på huruvida man skulle pressa högt, eller falla lågt. Resultatet blev ett slags mellanting – och Barcelona kunde enkelt trilla sig förbi den halvdana pressen.
 
Utökandet skulle också komma innan halvtidsvilan. Med en öppnande djupledsboll hittade Iniesta ut till Neymar, som utan några problem tog emot bollen från vänster – och rullade in 2-0 förbi Keylor Navas i Real-målet.
 
Det ska sägas att Real bara minuten innan skapade en rejäl dubbelchans efter en snedträff i straffområdet signerad Jérémy Mathieu – som blev inbytt efter att Mascherano skadat sig i matchupptakten.
 
Bara minuterna efter 2-0-målet är Barca sånär på att göra ett drömmål – efter en dribblingsräd från mittplan väggspelar Neymar med sin uruguayanske lekkamrat, som efter ännu ett tillbakaspel av brassen sånär stöter in 3-0-målet. Denna gång stod dock Marcelos huvud i vägen.
 
Andra halvlek:
 
Det var ett påtagligt taggat Real som kom ut till den andra halvleken, och inom loppet av fem minuter skapade Real två stycken farliga chanser. Först genom Marcelo, som efter ett genombrott på sin vänsterkant sköt tätt utanför, och sedan genom James Rodríguez, som prövade Caudio Bravo med ett distansskott.
 
Nytändningen skulle dock komma att bli kortvarig – i den 53:e minuten klackskarvar nämligen Neymar fram till en djupledsspringande Andrés Iniesta, som dunkar upp bollen i den högra krysset. Ett mästerverk signerat Barca-kaptenen, och 3-0 var ett faktum.
 
Det blev även droppen för Lionel Messi, som inte längre kunde hålla sig stilla på bänken.
Argentinaren skulle in – kosta vad det kosta vill. Rakitic tackade för sig, och gjorde plats för den argentinska superstjärnan. Efter två månader i sjukstugan var Messi tillbaka där han hör hemma – på en fotbollsplan iklädd en Barca-tröja.
 
I detta skede av matchen väljer Barcelona att ge ifrån sig initiativet an aning, för att istället fokusera på omställningsspelet. Och med MSN återförenade kändes det som en tidsfråga innan Barcelona skulle uttöka sin ledning ytterligare.
 
Och visst, i den 74:e minuten kommer 4-0 målet. Efter ett par Messi-piruetter på mittplan hittar argentinaren till Jordi Alba, som i sin tur skarvar bollen vidare i djupled mot Luis Suaréz. Suaréz gör inget misstag, och placerar bollen kyligt i nätmaskorna. 4-0 – och utskåpningen var ett faktum
 
Ett fantastiskt resultat sett ur ett Barcelona-perspektiv. Men i ärlighetens namn är det i underkant. Inbytte Munir borde ha gjort minst ett mål, och trots den svaga insatsen skapar Real tillräckligt för att få hål på Barca. Bland annat stod Barvo för en fin räddning på Karim Benzemas nick i den 81:a minuten.
 
Matchens avslutande tio minuter tämligen händelsefattiga. Visst, den för kvällen osynlige Ronaldo prövar Bravo med en nick – men i övrigt är matchen rätt så avslagen i detta skede.
Värd att nämna är dock Iscos pinsamma tackling på Neymar, som renderade i ett rött kort.
 
Siffrorna skrivs alltså till 4-0 i blåröd favör – och Barcelona åker hem till Katalonien som hjältar.
 
Reflektioner:
 
Real Madrids agerande är vad som förvånar mig mest i denna match. Utan att pressa nämnvärt låg man högt upp i planen, och tillät Barcelona att laborera i allt från mellanytor till ytor bakom backlinjen. Obalanserat, minst sagt. Att Barcelona sedan gör det fantastiskt bra, råder det inga tvivel om.
 
Att Neymar och Luis Suaréz är så gott som ostoppbara är sedan gammalt. Men att Sergi Roberto skulle glänsa i rollen som högermittfällatare kom som en överraskning. Finns det någon position som som denne 23-åring inte behärskar?
 
Jag vill även lyfta fram Iniesta och Bravo, som båda spelade avgörande roller ikväll.
Iniesta visade prov på fornstor form, och Bravo står för åtskilliga, svåra räddningar.
 
För att sammanfatta står Barcelona för en nästintill fulländad insats, men det bestående intrycket är likväl Real Madrids underliga, taktiska tillvägagångssätt. Att ligga högt i sina utgångspositioner – utan någon kollektiv press – är självmord när du möter ett lag av Barcelonas kaliber.
 
Med det sagt – jävlar i mig vilken match av Barca!
 
Statistik:
 
Skott på mål: 7-7
Bollinnehav %: 42-58
Hörnor: 10-3
Regelbrott: 13-10
Gula kort: 3-2
Röda kort: 1-0
 
 
Ruben Baron