Det var mittbackskris i Atlético de Madrid när Real Betis besökte Vicente Calderón under lördagseftermiddagen. Diego Godín hade inte fått grönt ljus att spela mot Real Betis, José María Giménez är skadad sedan två veckor tillbaka i tiden och Stefan Savic, som var tänkt att bli uruguyanens ersättare drog på sig en ny vadskada i samband med fredagens träning på Majadahonda. Det gjorde att de flesta trodde att Saúl skulle få spela mittförsvarare när tillställningen satte igång på sann "Premium"-tid. Precis så som La Ligas president Javier Tebas vill, men lösningen blev en annan. Den spanska huvudstadsklubben ställde Jan Oblak mellan stolparna. Framför sig hade slovenen en fyrbackslinje innehållandes Juanfran till höger, Nacho Monsalve i mittförsvaret..vänta nu, Nacho Monsalve? Korrekt, Atleti B-försvararen gjorde tävlingsdebut och han gjorde det bra skall tilläggas. Bredvid sig hade han Lucas Hernández som diagnostiserats med en fraktur på en kota i Frankrike och ett blåmärke i Spanien. Det beror väl på smärttröskeln när Dr. José María Villalón skall diagnostisera Atlético-spelarna. Till vänster spelade i vanlig ordning Filipe Luís. 

Atlético ställde upp med ett 4-4-2-system som förändrades och blev 4-3-1-2 i presspelet. Gabi och Augusto Fernández fick sällskap av Saúl centralt när laget inte hade boll och det i sin tur gjorde att Koke flyttade upp ett steg och punktmarkerade N'Diaye. På topp spelade Antoine Griezmann och Fernando Torres. 

PRIMERA PARTE
Atlético tog tag i händelserna på Vicente Calderón redan från avspark. Den spanska huvudstadsklubben applicerade ett ganska högt och intensivt presspel där Koke gjorde Griezmann och Fernando Torres sällskap mellan de båda anfallarna. Rent visuellt ändrades spelsystemet till ett 4-3-1-2-spel där man höll ihop lagdelarna och försökte sno åt sig bollen högt upp i planen. Den första tillstymmelsen till anfall kom redan efter en minuts spel när Koke tog en löpning längs Atléticos högerkant, men hans hårt pressade inlägg hittade ingen i straffområdet. Annars var fokus först och främst på det mycket unga mittbacksparet i Atlético. Lucas blev spelförande de gångerna det behövdes och Nacho Monsalve spelade okomplicerat, antingen kort till Gabi och Augusto Fernández eller i sidled till Lucas som agerade "veteran"..trots att han är ett år yngre. Det mesta av hemmalagets anfallsspel gick via Juanfrans kant under de inledande 10 minuterna och det var just via den kanten som man skapade en hörna. Den slogs in av Koke som hittade in till Augusto Fernández (helt bortglömd av Betis-försvaret i höjd med straffpunkten) vars nick mot bortre stolpen når Saúl, men canteranons nick saknar kraft och går över mål. 

Kort därpå är Atléticos spelövertag på väg att ge utdelning. Vi är i den 10:e matchminuten när Atlético lyckas spela sig loss vilket i sin tur bäddar för ett skott från Griezmann, men Adán gör en ganska bra räddning. Situationen är dock inte slut där. Koke dyker upp i andra våg och försöker nicklobba in ett ledningsmål bakom Betis-målvakten, men även i det fallet lyckas inte de röd-vitrandiga göra mål. Nicken tar i ribban och går över mål. Betis kommer undan med blotta förskräckelsen. Gästarna gör en ganska slät figur under de första 20 minuterna av matchen, men har ändå ett skott utanför sedan Dani Ceballos fått en frispark centralt i banan, ungefär 30 meter från mål. Oblak har inte överdrivet bra koll på skottet som dock aldrig riktigt hotar med tanke på att det går flera decimeter utanför mål. 

Atlético kontrollerar spelet, men skapar inga jättebra målchanser efter dubbelchansen i den 10:e minuten. Griezmann försöker nicka på mål ur ett väldigt trångt läge sedan Filipe Luís faktiskt hittat in med ett fint inlägg, men det är mer eller mindre omöjligt att göra mål i den situationen. Han är hårt trängd av två Betis-försvarare. I samband med att tiden går börjar Nacho Monsalve bli allt mer bekväm med såväl spelet med fötterna som det generella försvarsspelet och det är något som syns i hans ageranden. Mycket p.g.a. hur bra Augusto Fernández och Gabi spelar utan boll och täcker ytor. 

Atléticos spel kommer dock av sig efter en intensiv 20-minutersperiod där de röd-vitrandiga pressar tillbaka gästerna. Betis växer in i tillställningen och är framförallt väldigt duktiga på att hålla i boll. En viktig ingrediens för att kunna överleva på Calderón. I den 25:e minuten ställs således Oblak äntligen på prov. Dani Ceballos tar emot en passning sedan andalusierna kombinationsspelat sig igenom Atléticos försvarsmur och hittat in mellan lagdelarna hos motståndarna. Ceballos försöker skjuter lågt och pressat, men skottet går rakt på Oblak som står välplacerad. Han plockar förstås skottet utan några som helst problem. Positionen var ganska bra, men skottförsöket alldeles för tamt. Under den andra halvan av första halvlek får inte Atlético ut särskilt mycket av sitt spel. Dels ligger Betis väldigt bra i sina positioner, men de är också väldigt bra på att täcka ytor och hänger med väl i Atléticos kombinationsinriktade fotboll. Det sker faktiskt inte särskilt mycket av värde mellan den 25-35:e minuten. 

Simeone ser märkbart orolig ut när han promenerar längs sin tekniska zon, men i just det ögonblicket lyckas Atlético-spelarna vinna bollen högt upp i planen. Betis, som har för vana att rulla via sina mittförsvarare och Alfred N'Diaye blir av med bollen 35-40 meter från eget mål sedan de röd-vitrandiga satt in pressen väl. Bollen studsar ut till Koke som ser att Fernando Torres och Griezmann springer i djupet. På gammalt klassiskt Koke-Diego Costa manéer lyckas canteranon hitta in till Fernando Torres som springer ifrån sin bevakare, bestämmer sig för att avsluta med vänsterfoten istället för högern som är närmast och därefter är det 1-0 till Atlético! "El Niños" avslut påminner om gamla fornstora dagar. Han lyfter bollen över en chanslös Adán i gästernas mål. Simeone springer ned till Mono Burgos för att fira målet och pekar mot sin landsman: "Vad var det jag sa?! Det där är mitt mål!!"..ja, ungefär så där såg det i varje fall ut som om han sade. 

Koke drar på sig en onödig varning på mittplan direkt efter avspark. Kamerorna på Calderón hänger inte ens med så många gånger de visar Torres mål i repris. De skulle få anledning att visa ytterligare repriser på mål fyra minuter efter Atléticos ledningsmål. I den 41:a matchminuten lyckas Atlético spela till sig ett bra läge utanför straffområdet, men istället för att skjuta bestämmer sig Griezmann för att slå ett inlägg diagonalt. Inne i straffområdet står Koke efter att ha löpt sig loss och klarat att undvika offsidefällan. Bollen är på väg att dimpa ned i händerna på Adán, men Betis-målvakten gör en jättetabbe när han skall försöka ta bollen framför Koke. Han slänger sig nämligen mot Atleti-spelaren och får bollen mellan benen! 2-0. Han förstår omedelbart vad han gjort. Från oro till eufori - på fyra minuter. 

Atlético spelar ut efter Adáns jättemiss och innan domaren blåser för halvtidsvilan. I den 43:e minuten skapar man en ny målchans sedan Griezmann slagit in ett flackt inlägg mot Fernando Torres, men anfallarens skott räddas av Adán som nu gör en jättefin räddning från ganska nära håll. Det kunde ha sett ännu bättre ut innan halvtidsvilan. Två minuter efter Torres målchans får Griezmann chansen sedan Atlético än en gång behållt bollen, spelat sig till ett läge längs den egna vänsterkanten och därefter slår Filipe Luís ett inlägg som Griezmann kommer högst på inne i straffområdet. Fransmannen försöker nicka in det tredje målet, men Adán gör en spektakulär räddning. Betis behöver verkligen vilan. 

SEGUNDA PARTE
Inget av lagen gör några byten under halvtidsvilan, men Juan Merino skickar iväg Kadir för att värma upp. Atmosfären på Vicente Calderón är väldigt avslagen i jämförelse med trycket i slutet av första halvlek och det bidrar kanske till Filipe Luís nonchalans när han inte pratar med Oblak och ger bort en hörna. Det kunde ha stått brasilianaren väldigt dyrt. Bollen slås in från högerkanten och högst upp kommer Heiko Westermann samtidigt som Saúl inte alls kommer till. Tysken får ett jätteläge, men ivägen står Oblak. Slovenen gör en fantastisk räddning när han slänger sig till höger sida av målet, tippar bollen i stolpen och är på väg att få den i famnen. Istället för ett sådant avslut får han resa sig upp illa kvickt för att rädda returen, men även den situationen löses av Oblak. Det är mycket nära en reducering. Frente Atlético sätter förstås igång att sjunga "Obi, Oblak, cada día te quiero más"

Merino utför sitt första byte efter 49 minuters spel. In kommer Kadir, ut går Fabián som inte fått till det mot Atlético. Betis tidiga målchans i andra halvlek gör att Simeones manskap är med betydligt bättre i duellsspelet och koncentrationen fortsätter vara på topp efter en mindre miss. I den 55:e minuten skapar Atlético ett jätteläge sedan Betis tappat bollen vid mittcirkeln. Fernando Torres tar tag i bollen, Griezmann springer sig loss och får den perfekt i steget. Därefter springer fransmannen ifrån sina bevakare, men när han skall sänka farten får han en dålig touch och bollen försvinner en meter framför honom. Griezmann försöker korrigera, men Adán är snabbt ute och stoppar anfallaren från att göra mål. 

Atlético är på jakt efter det tredje målet för att försöka döda matchen och därför letar Simeone alternativ på bänken. Innan dess byts Álvaro Cejudo ut mot Leandro Damião. Samtidigt hinner Pezzella bli varnad efter att ha fällt Fernando Torres och det är inte långt bort att anfallaren gör sitt andra mål för dagen i den 63:e minuten. "El Niño" får ett inlägg och nickar på mål, men Adán gör en fin räddning. Ännu en målchans. Cholo bestämmer sig för att plocka av Fernando Torres. Det är visserligen inte särskilt rättvist, men med hjälp av Ángel Correa får man in ytterligare spelare som kan bidra med flera element i spelet. Kadir får gult kort sedan han fällt Filipe Luís i den 64:e minuten. Därefter är det Correas tur att skina. 

Efter kombinationsspel med Filipe Luís tar Correa emot bollen några meter utanför straffområdet. Han sätter sedan en diagonal passning mot högerkanten, förbi Griezmann som förväntas få bollen. Juanfran dyker upp i kamp med Musonda, men han lyckas knuffa undan lättviktaren och sätta 3-0 i fart. Det är ett riktigt snyggt fotbollsmål. Juanfran springer ut till bänken och firar med Simeone, Burgos och resten av laget. Precis som fallet var i första halvlek börjar Atlético spela ut rejält efter 3-0-målet. Det är inte långt borta att nästa mål också det är röd-vitrandigt. Den här gången gör Adán ytterligare en jätteräddning sedan Griezmann fått en ny målchans inne i straffområdet. Den gången ville det sig inte. 

Det ville sig inte heller i den 71:a minuten, men däremellan hade Simeone bestämt sig för att plocka av Saúl till förmån för Thomas. Det tog ghananen tre minuter att göra sin sedvanlig löpning utan boll och tima ett inspel längs marken innan han sköt bollen i stolpen från ganska snäv vinkel. Ännu ett oerhört fint anfall från hemmalagets sida och den sista passningen är delikat. 

Simeone gör sitt tredje byte i den 78:e minuten. Augusto Fernández går av planen och Matías Kranevitter får avsluta matchen i sin landsmans position. 

Plötsligt  vaknar ett helt ihopfallet Betis upp ur sin koma. Leandro Damião försöker nå Rubén Castro mellan Juanfran och Nacho Monsalve, men det ser ganska hopplöst ut. Oblak är på väg att ta bollen, men av någon märklig anledning lyckas han inte plocka ett ganska enkelt inlägg. Antagligen p.g.a. fotisättningen. Han styr ut bollen till Rubén Castro som sedemera skottfintar bort slovenen och Juanfran innan han lägger in 3-1 i mål. Distinkt. Oblak och försvarslinjen ser lite skärrade ut efter det individuella misstaget och det syns i nästa anfall där Betis är på väg igenom via Kadir längs Filipes vänsterkant. Lyckligtvis kan man styra bort inlägget sedan algeriern dribblat bort brasilianaren och Lucas stoppat honom i sista momangen med en fin brytning där han manglar sin motståndare. 

Den negativa känslan är dock som bortblåst efter Atléticos fjärde mål som kommer i den 81:a matchminuten. Correa tar ned en långboll som slås mot honom, får sedan Pezzella på fall sedan denne inte lyckats ta bort bollen och därefter dribblar han bort Westermann inne i straffområdet, men istället för att skjuta tittar han upp och passar Griezmann som bara har att rulla in 4-1 bakom Adán. Betis-målvakten är på bollen, men kan inte förhindra den från att gå i mål. Väldigt osjälviskt av argentinaren. 

Atlético ser till att gå i mål med 4-1, men i den 91:a minuten gör man ytterligare ett mål. Den här gången är det Griezmanns tur att vara generös sedan Filipe Luís hittat ut till fransmannen längs vänsterkanten med en lyftning. Den yttersidan hittar ut till Griezmann som har en hel motorväg öppen för sig själv. Betis-spelarna lämnar Westermann och Pezzella helt ensamma med Adán samtidigt som Correa fyller på. Griezmann tar lugnt och metodiskt emot bollen, springer in mot straffområdet och spelar sedan en passning längs marken till Thomas som dyker upp på andra stolpen. Ghananen rakar in 5-1 i öppet mål. Passningen är prefekt slagen av Griezmann. 

Domaren lägger till tre minuter, men blåser innan de tre minuterna är färdigspelade. Enkel seger för Atlético som därmed går upp i 70 inspelad poäng efter 31 ligaomgångar. 

ATLÉTICO DE MADRID (4-4-2): Oblak; Juanfran, Nacho Monsalve, Lucas, Filipe Luís; Gabi, Augusto Fernández (Kranevitter, 78'), Saúl (68'), Koke; Griezmann, Fernando Torres (Correa, 64')

REAL BETIS (4-2-3-1): Adán; Molinero, Pezzella, Westermann, Montoya; N'Diaye, Ceballos; Musonda (Xavi Torres, 71'), Fabián (Kadir, 49'), Cejudo (Damião, 59'); Rubén Castro

DOMARE: José Luis González González (Ponferrada, Castilla y León)

VARNINGAR: Koke (38'); Pezzella (61'), Kadir (62'), Xavi Torres (74')

MÅLSKYTTAR: 1-0 Fernando Torres (37'), assisterad av Koke; 2-0 Antoine Griezmann (42'); 3-0 Juanfran (65'), assisterad av Correa; 3-1 Rubén Castro (79'); 4-1 Antoine Griezmann (81'), assisterad av Correa; 5-1 Thomas (90+1'), assisterad av Griezmann

SKOTT: 19-8
SKOTT PÅ MÅL: 12-5
SKOTT UTANFÖR MÅL: 5-2
SKOTT I MÅLVIRKET: 2-0
BLOCKERADE SKOTTFÖRSÖK: 2-1
BOLLINNEHAV: 47,9%-52,1%
PASSNINGSPROCENT: 77%-79%
PASSNINGSFÖRSÖK: 430-440
LYCKADE PASSNINGAR: 330-348
AVGÖRANDE PASSNINGAR: 15-4
DRIBBLINGAR: 12-5
TACKLINGAR: 29-17
REGELÖVERTRÄDELSER: 14-12
VARNINGAR: 1-3
UTVISNINGAR: 0-0
HÖRNOR: 5-5