Ur den 18 man stora matchtruppen valde Tito att ställa följande elva på plan från start;
Valdés – Adriano, Piqué, Puyol, Alba – Xavi – Busquets – Cesc, Pedro, Messi, Iniesta
På bänken återfanns Pinto, Alves, Mascherano, Song, Thiago, Alexis och Villa. Tello fick därför snällt se matchen från läktarplats.

Första halvlek
Barcelona tog avsparken och behöll bollen inom laget den första minuten. Betis började sin press vid mittlinjen, men Barca tog sig enkelt förbi densamma och kunde etablera spel utanför offensivt straffområde. Hemmalaget erövrade så småningom boll och kunde via Joel Campbell skapa matchens första målchans. Lånet från Arsenal nådde med ett fint inlägg fram till Salva Sevilla som relativt ostörd fick till en bra nick mot mål. Victor Valdés kunde dock enkelt greppa bollen.

Barcelona fortsatte sitt sedvanliga spel utan att egentligen skapa särskilt mycket. Betis spelade sig fint ur tighta situationer och lät sig inte imponeras eller avskräckas. I den tionde minuten tvingades Barca till ett tidigt byte när Cesc fick känning i ett lår. En skada som gör att mittfältaren blir borta resten av året. In kommer Alexis och Iniesta droppar ner på mittfältet. Strax efter är Piqué inblandad i två handssituationer precis utanför eget straffområde. Domaren väljer, helt korrekt, att fria vid båda tillfällena. Betis skapar nu lite tryck mot bortalaget, men utan att komma till något avslut.

I den 16:e minuten spelar Iniesta loss Messi en bit utanför straffområdet. Loppan driver bollen längs med straffområdeslinjen, kommer förbi tre försvarare och avslutar mellan benen på den fjärde. Bollen letar sig i målvaktens vänstra hörn och 0-1 är ett faktum. Därmed tangerar Messi också Gerd Mullers rekord på 85 mål under ett och samma kalenderår.

Iniesta är minuterna senare nära att utöka ledningen när han sånär lyckas överlista Adrian med en lobb. Målvakten får fingrarna på bollen och tippar till en resultatlös hörna. Barcelona tar nu över taktpinnen och spelarna har mycket spring i benen. I den 23:e minuten Adriano kommer löpnade på högerkanten, tar sig in i straffområdet, men blir i skottögonblicket regelrätt tacklad av Juan Carlos. Tyvärr slutar duellen med en bristning för den sistnämnde, och hemmalaget tvingas även de till ett tidigt byte. Av någon anledning skickar inte tränaren Pepe Mel in någon spelare omgående, ett val som skulle visa sig få ödesdigra konsekvenser. Med en spelare mer på planen skapar Barca ytterligare lägen. Adriano bryter in i banan och löper från sin bevakare. Han hittar Messi som spelar vidare till Iniesta. Vampyren utmanar, väntar in medspelare och klackar lätt tillbaka bollen till Messi som med samma lätthet placerar in bollen i nät. 2-0 och ännu ett rekord för Messi att stoltsera med.

Stärkta av målen skapar Barcelona ett par fina målchanser de följande minuterna, och det verkar som att laget ska kontrollera tillställningen halvleken ut. Betis har dock andra planer. Ute på vänsterkanten skapar man ett överläge tre mot två eftersom Xavi fuskar i defensiven. Vidallo (som äntligen kommit in som avbytare) får ohotad stå och måtta en perfekt passning till Ruben Castro. Fri med Valdés gör anfallaren inget misstag, och 1-2 kommer upp på resultattavlan. På repriserna ses en droppande Jordi Alba upphäva den offsidefälla mittbackarna försökt att ställa Castro i.
De sista minuterna av halvleken böljar spelet fram och tillbaka, utan att något av lagen skapar något av värde.

Andra halvlek
Båda lagen gör varsitt byte i paus. Puyol har fått känning i en lårmuskel och av säkerhetsskäl väljer Tito att sätta in Mascherano. I hemmalaget kommer Molina in i stället för Campbell. Det verkar som att Betisspelarna käkat taggtråd i pausvilan, för det var ett viljestarkt och bestämt Betis som kom ut på planen och omgående skapade oreda för motståndarna. Efter en hörna i den 50:e minuten, som Piqué nickar till inkast, hamnar bollen så småningom hos Salva Sevilla. Denne skickar in bollen längs med kortlinjen, och Valdés gör ett mindre säkert ingripande. Bollen tar i ribban, dimper ner på mållinjen och hamnar sånär framför fötterna på Castro. Kvitteringen hänger i luften och Betis fortsätter trumma på.

Efter tio minuter väljer Alba att falla i en närkamp i stället för att spela upp bollen längs kanten. Domaren vinkar avvärjande och Vadillo snor åt sig bollen och når en fristående Molina i straffområdet. Barcelonaförsvaret är så pass generöst att de låter anfallaren få två avslutschanser. Den sista hamnar säkert i händerna på Valdés som verkar ha återfått klistret i handskarna.

Hemmalaget vädrar nu mål och fortsätter uppträda aggressivt. Alexis Sanchez får sig ett par rejäla tjuvnyp och det står klart att det kommer bli kamp in i det sista. Efter en kvart kommer en period som kännetecknas av lite magi från Iniesta, ett par varningar samt lite bättre spel från Barcas sida. Nu verkade det som att katalanerna åter skulle ta tag i taktpinnen, men säg den glädje som varar. I den 69:e minuten skapar Betis en hörna. Beñat slår in bollen och Molina nickskarvar bollen förbi Piqué och Valdés, dessvärre för andalucierna tar bollen i stolpen och bollen kan rensas undan.

Matchuret tickar förbi 70 minuter och för en period kommer mycket att handla om Pedro. Först får han ett hyfsat avslutsläge inne i straffområdet, men skottet, om man nu kan kalla det för skott, är lika tamt som hans självförtroende. Några minuter senare blir han bortgjord av högerbacken Nacho och, förmodligen, i ren besvikelse över sig själv delar han ut en ful eftersläng och varnas. Minuten senare får Pedro sin chans till revansch. Alexis friställer honom med en öppnande passning, men avslutet går mitt på Adrian i Betismålet.

Med tio minuter gör hemmalaget kaos med Barcas försvar. Ett avslut i farligt läge leder till en ännu farligare hörna. Bollen letar sig ut till i mitten innanför straffområdet där nyinbytte Pozuelo får till ett skott på halvvolley. Som i slow motion ser spelarna bollen leta sig fram mot målet, men åter igen spelar trävirket hemmafansen ett spratt.
Ett par minuter senare byter Tito ut en för dagen miserabel Pedro mot Thiago. Direkt efter skapar Barcelona en dubbelchans. Alexis får in bollen till Messi som skjuter via målvakten i stolpen. På returen stormar Jordi Alba fram och från tre meter lyckas han med bedriften att få bollen i ribban i stället för under densamma. I stället för att punktera matchen blir det nu fortsatt spänning in på tilläggstiden. I de sista skälvande sekunderna får Betis en hörna. Beñat slår in bollen, men en hårt uppvaktad Ayama kan inte få nicken på mål. Valdés drar ut på insparken och domaren sätter pipan i munnen för sista gången.
Tre sköna poäng inkasserade, och försprånget till Madridlagen är intakt. En riktigt rekordspännande match…

Summering
Det är tveksamt om Barcelona hade vunnit matchen idag om Messi inte kunnat medverka. Betis förtjänade en poäng sett till hur de spelade i andra halvlek – även om Barca skapade minst lika mycket målchanser. Jag väljer att inte säga så mycket mer om just Messi. Jag har en känsla av att andra kommer göra detta mer och bättre…

PIqué gör sin bästa insats för säsongen. Många fina brytningar och en fokus matchen igenom som i ”fornstora” dagar. Adriano gör åter igen en fin match och upplevs som väldigt stabil för tillfället. Det finns dock en som fortsatt har det jobbigt, och det är Pedro. Löper bra och jobbar hårt, men saknar självförtroende och spets i de avgörande situationerna.

Trist är också att skador fortsätter att gäcka laget, och såklart den fortsatta oförmågan att stänga den här typen av matcher. Kudos till Betis som verkligen bjöd upp till match och visade att vinsten mot Real Madrid inte var en tillfällighet. Och vilken publik laget har. Fantastisk stämning på läktarna ,det kylslagna vädret till trots.

Matchfakta
Målskyttar: 0-1 Messi (16), 0-2 Messi (25), 1-2 Ruben Castro (39)
Varningar: Betis - Campbell och Vadillo, Barcelona – Alba och Pedro
Bollinnehav: 35-65
Skott: totalt 10-13, på mål 3-8