Lucho mönstrade som väntat sin galaelva:

Bravo
Alves – Piqué – Mascherano – Alba
Rakitic – Busquets – Iniesta
Messi – Suárez – Neymar

Bänk: Ter Stegen, Sergi Roberto, Aleix Vidal, Munir, Bartra, Rafinha och Arda


Betis ställde upp med följande spelare från start:

Adán
Bruno – Pezzella – Westermann – Montoya
Petros – N’Diaye
Ceballos – Joaquín – Cejudo
Rubén Castro


Bänk: Kadir, Musonda, Wolfswinkel, Giménez, Portillo, Xavi Torres och Varela


Första halvlek

Barça sparkar igång matchen och slår genast läger kring mittlinjen mot ett lågt stående hemmalag. Efter lite slarv av Rakitic på mittplan kan Betis ställa om och kommer med tre man i full fart mot Piqué och Mascherano som är ensamma framför Bravo. Rubén Castro skjuter, men Masche står i vägen och bollen går ut till hörna. Joaquín slår hörnan mot Bruno som relativt fri kan nicka mot mål, men Bravo tippar bollen över ribban och ut till en ny resultatlös hörna.

Barçaspelarna ser inledningsvis lite sega ut och Betis försvarar sig väl, vilket inte direkt är en vinnande kombination. Me en kvart spelad har Barça dock visat ett par fina intentioner på offensiv planhalva, men utan att komma nära Betismålet. Alba försöker sig på ett inlägg från vänsterkanten, men det blir snarare någon form av skott och för en sekund ser det ut som om bollen är på väg in i mål, men Adán hinner dit och tar hand om bollen.

Strax därpå hittar Alba Neymar på djupet och brassen stannar upp med bollen vid kortlinjen, fintar bort Bruno, tar sig in i straffområdet och spelar snett inåt bakåt till Iniesta som drar till direkt. Bollen går dock en bit utanför.

Efter en sömning inledning börjar Barcelona komma in i matchen allt mer. Rakitic testar skott från distans som täcks av en försvarare och Alves slår ett inlägg som Neymar möter med pannan, men nicken går utanför. En fin spelsekvens av Barça avslutas av att Neymar avlossar bössan, men Adán räddar. Blaugrana har skruvat upp tempot och försöker tränga igenom Betisförsvaret, men hemmalaget ser stabila ut defensivt och bjuder inte på många ytor.

En dryg halvtimme in i matchen fäller Westermann Rakitic och får sitt andra gula kort och Betis får spela resten av matchen med en man mindre. Barça ligger på för ett mål före halvtid och Neymar för en möjlighet som täcks ut till en resultatlös hörna. Blaugrana trycker tillbaka Betis rejält, men hemmalaget har parkerat allt de har i eget straffområde och lyckas slå ifrån sig bollen gång på gång utan att Barça får till något farligt avslut. Första halvlek avslutas med lite teater från Ceballos sida, Dani Alves får syna det gula kortet och därefter går båda lagen till halvtidsvila mållösa.


Andra halvlek

Betis sätter igång andra halvlek och försöker genast sätta av i ett anfall, men Rubén Castro är offside och det är Barças boll. Luis Suárez får ett gyllene läge att ge Barça ledningen efter att Neymar slagit en perfekt passning till uruguayanen. Fri mot målvakten och från en relativt snäv vinkel skjuter dock Luisitos utanför.

Minuten därpå lobbar Messi bollen över Betisförsvaret mot Rakitic. Pezzella och Adán kan inte bestämma sig för vem som ska försöka få undan bollen och det slutar med att ingen av dem får undan den. Rakitic ser lite överraskad ut när bollen når fram till honom och kan enkelt stöta in den i öppet mål. 1-0 till Barça och serieledningen är återtagen!

Tio minuter in i andra halvlek får den evige Joaquín kliva av i Betis och in i hans ställe kommer Musonda. Barça pressar tillbaka hemmalaget och ligger på för ännu ett mål. Ett skott signerat Messi styrs ut till ännu en resultatlös hörna. Det är bara Barcelona nu och Betis för kämpa för att värja sig från de katalanska attackerna.

Hemmalaget sticker upp via Musonda som tar med sig bollen till offensiv planhalva och försöker skapa något för de grönvitrandiga. Messi snor dock åt sig bollen från Musonda och sätter av i en kontring. Argentinaren söker Suárez ute på vänsterkanten, men uruguayanen vinkas av för offside.

Blaugrana kommer i ännu ett anfall via Neymar som trixar in sig i straffområdet. Brassen spelar bollen vidare till Suárez som har lite yta, men istället för att skjuta direkt försöker han hitta tillbaka till Neymar och då är ett Betisben i vägen och chansen rinner ut i sanden.

I jakten på 2-0-målet spelar nu Barcelona med samtliga utespelare långt inne på Betis planhalva medan samtliga Betisspelare har bildat en mur längst den egna straffområdeslinjen. Med en dryg kvart kvar får Suárez ännu en jätteläge att sätta tvåan, men på något sätt misslyckas han och Adán räddar. Därefter gör Lucho sitt första byte när Alves får kliva av och Sergi Roberto äntrar planen.

Barcelona spelar runt bollen säkert inom laget och ser inte ut att vilja ta några onödiga risker i passningsspelet. I den 80:e minuten slår Messi en fantastisk passning som hittar en djupledslöpande Suárez. Fri mot målvakten gör Luisito den här gången inga misstag utan sätter 2-0 bakom Adán – underbart!

Fem minuter från full tid byter Lucho ut Rakitic och sätter in Arda. Även Claudio Bravo får kliva av med vad som tycks vara känningar i vaden och Ter Stegen får några minuters speltid i ligan. Efter tre minuters tilläggstid blåser domaren av matchen och Barça är ett steg närmare ligatiteln.


Kommentar

Återigen står Barça för en svag första halvlek där tempot var lågt och spelarna såg oinspirerade ut. Det var ett slött och otaggat Barça under första halvtimmen och det var svårt att tro att man tittade på ett lag som kämpar för att vinna ligan. Barça hade stora problem att luckra upp det välorganiserade Betisförsvaret och till slut var det också ett misstag i hemmalaget som ledde till Barcelonas första mål. Neymar var en av få som hyfsat aktiva i första halvlek, men brassens form är, som vi vet sedan tidigare, inget vidare och även i kväll stod felbesluten i centrum för Ney.

Efter utvisningen började Barça skruva upp tempot något och det såg stundtals bättre ut. Utvisningen och det tidiga målet i andra halvlek gjorde att Barcelona spelade med större självförtroende. Stundtals var det lite gåfotboll i andra halvlek också, men det såg trots allt bättre ut. Formen är dock lite oroväckande inför de två sista matcherna och även om Barça fortfarande har allt i egna händer krävs en uppryckning till nästa helg för att man inte ska riskera att ge bort ligatiteln till någon av huvudstadsklubbarna, som aldrig tycks kunna tappa poäng.

Suárez går från att sätta precis allt, till att missa solklara målchanser. Tack och lov fick han sätta en boll till slut och förhoppningsvis är siktet nu helt inställt till de två kvarvarande ligamatcherna den här säsongen. Bravo tycks ha någon känning i vaden och om han skulle bli borta länge har vi lyckligtvis Ter Stegen som kan hoppa in och ersätta honom på ett formidabelt sätt. Dessutom är det bra för tysken att få lite speltid inför cupfinalen om tre veckor. Messi var som vanligt magisk – med undantag för första halvlek då han, precis som hela laget, var under isen – och är den som (som vanligt) ligger bakom segern.

Nästa vecka väntar Espanyol på Camp Nou och med det spel Barça har visat upp på sistone kan det bli en riktig nagelbitare. Espanyol lär göra allt – precis ALLT – för att förstöra guldfesten för Barcelona. Minnet från 2007 svider fortfarande i ett culéhjärta. Precis som den här säsongen var det i den näst sista omgången som Barça och Espanyol möttes på Camp Nou och Raúl Tamudo kvitterade för Espanyol i den 90:e minuten, vilket till slut resulterade i att ligaguldet hamnade hos ärkerivalerna från Madrid. Nästa vecka kan Barça inte gå på kvartsfart i första halvlek och hoppas att Messi ensam ska bära fram laget i andra. Det krävs fullt fokus från början och elva spelare med samma krigarinställning som Mascherano. Espanyol ska inte få sätta käppar i hjulet en gång till. Dessutom kan Barça faktiskt säkra ligatiteln nästa vecka, OM Atlético förlorar mot Levante och Real Madrid kryssar eller förlorar mot Valencia. Det hade ju smakat mumma att få vinna ligan mot Espanyol på Camp Nou; den ultimata revanschen för matchen 2007.


Bäst i kväll:

+++ Messi. Leo skapar målchanser på löpande band åt sina medspelare och ligger bakom det mesta i anfallsväg för Barcelona. Världens bästa anfallare och världens bästa playmaker i samma spelare. Vilket unikum han är.

++ Mascherano. Argentinaren är en jätte i försvaret, även om han inte har så väldigt mycket att göra. Står dock för ett par mycket fina brytningar, vinner boll och kämpar som ingen annan. Gigant!

+ Iniesta. Don Andrés försöker öppna upp Betisförsvaret med sina fina löpningar med boll och lyckas nästan. Säker i passningsspelet som vanligt och bra i presspelet i dag.



Matchfakta

Mål:

0-1 Rakitic, min 49
0-2 Suárez, min 80

Gula kort: Bruno, Westermann (2), Petros, Ceballos (Betis) Piqué, Messi, Dani Alves (Barcelona)

Röda kort: Westermann (Betis)


Statistik

Bollinnehav: 23% – 77%
Skott: 2 – 11
Skott på mål: 1 – 4
Hörnor: 2 – 4
Offside: 2 – 3
Regelbrott: 9 – 11


Visca el Barça!