Att det var derby på gång kändes när lagen äntrade Cornellà-El Prat. Buropen haglade tätt ända tills domarna synkade klockorna för startsignalen. Då la sig lugnet över arenan, lugnet för stormen.

Första halvleken
Espanyol började piggast och en snabb frispark nickades i en hög båge upp på nättaket av Verdú. Barcelona försökte lugna ner spelet en aning i början, och de första minuterna rullade på i ganska rask takt. Först i 9:e minuten kom första riktiga chansen när Alves slog sitt andra inlägg för matchen till en offsidestående Villa som tyvärr skymde Alexis som annars haft öppet läge för ett ledningsmål. Garcia utmanade fint på högerkanten men hans inlägg nickades undan, på Barças kontring nådde Cescs inspel bara hemmafötter.

Barcelona visade upp ett lite bredare register spelmässigt med rakare uppspel och väldigt pigga ytterbackar i Alves och Alba. Thiago som hade fått chansen från start tillsammans med Iniesta och Song varvade fint kortpassningsspel med djupledsbollar. Det enda som var synonymt med säsongen var mittförsvaret, en slarvig hemåtpassning från Piqué nickades rakt ut i gapet på hungriga Espanyolspelare av Valdés innan man lyckades reda ut situationen.

MÅL 1-0 Barcelona, Alexis
Chilenaren var klart piggast i inledningen och gav understöd till Alba strax utanför straffområdet. En snabb väggpass mot Villa vars retur nådde brösthöjd på Alexis som tog med bollen i steget, gjorde en kroppsfint och placerade in ledningsmålet till vänster om Alvarez i hemmamålet. Espanyol försökte svara med långskott från Rodriguez som passerade strax över. Song visade styrka och självförtroende när han förde bollen runt halva planen och letade passningar, i övrigt fungerade kortpassningsspelet mycket väl på den snabba planen. Till och med i försvaret rullade Mascherano och Valdés runt bollen medan Espanyolspelarna enträget jagade efter.

Spelet blev stundtals hårt men inte ens när Mascherno kom sent bakifrån på mittplan blev det mer än frispark, och i de flesta situationerna kom ingen signal alls. En som tröttnade på det fula spelet verkade vara Tito Vilanova som blev tillsagd, men Barcelona lät sig inte slås ner utan fortsatte ösa på. Dani Alves jobbade ikapp en förlupen boll och krossade över den till Alba som fint tog ner på bröstet men missade skottet grovt. Hos hemmalaget satt känslorna på utsidan, yttern Wakaso tacklade Villa hårt och protesterade när han blåstes av och redan efter en halvtimmes bolljagande började man tydligt tappa tålamodet.

Song var fortsatt dominant i sin defensiva position och bröt snyggt en djupledspassning som sista man innan han fullföljde anfallet efter med att väggspela med Iniesta och lobba fram bollen till en framrusande Cesc som pricksköt stolpen, alltmedan Espanyolspelarna stod vid sidan och tog anteckningar på mönsteranfallet. Slutet på halvleken dominerades av fult spel. I 37:e minuten undkom Forlín en solklar varning efter en ful tackling bakifrån på Cesc. Alves utnyttjade Wakasos dåliga humör med att hålla bollen precis utom räckhåll, vilket resulterade i en onödig knuff som även denna blev obestraffad. Inte ens när Cesc skulle plocka ner en riktigt sned målvaktsutspark och blev armbågad i ansiktet skedde något försök att kontrollera de testosteronstinna blå-vit-randiga.

Avslutningen på halvleken blev en dubbelchans för Barça när Cesc testade ett volleyskott på ett av alla Alvesinläggen och Iniesta försökte prickskjuta in ett långskott, båda skotten strax utanför. Rodriguez fick sedan matchens första varning efter en sen tackling innan domaren skickade ut lagen i omklädningsrummen för en stunds paus.

Andra halvleken
Espanyol började återigen piggast med en omställning men Alves bröt med en vältajmad nick. Bollen höll sig kvar runt högerbacken, och strax var Wakaso där och gav sig fult på Alves för runt hundrade gången i ordningen. Chansmässigt kom man inte längre än till långskott för hemmalaget, men i den 50:e minuten började skotten i alla fall att närma sig målet.

På andra sidan planen samspelade Thiago och Cesc vackert och insticket till Villa gav honom ett ypperligt tillfälle. Strikern skottfintade bort första backen men bredsidade sedan sitt avslut strax utanför. Strax efteråt var Villa återigen i ett bra läge, men Alves inlägg gick precis framför hans framsträckta tå.

När klockan närmade sig 60 minuter såg hemmalaget trött ut, med undantag för Wakaso som starkt utmanade på vänsterkanten men inte lyckades få in bollen i slottet. Barcelonas snabba omställning belönade sig sånär men Thiagos framspelning sjabblades bort med en dålig första-touch från Alexis. Alves stod för nästa framspelning med ett snyggt inlägg, denna gång mot Villa som testade ett volleyskott men återigen utanför för el Guaje. Iniesta blev sedan första bortaspelare i domarens svarta bok, oklart varför. Strax därefter fick Villa sin sista chans för matchen efter att Thiago och Alves byggt upp ytterligare ett anfall, men det tama avslutet fastnade hos Alvarez och Villa gick besviket av planen, med en assist i protokollet, till förmån för Pedro.

Sergio Garcia testade en filmning framför fötterna på Mascherano i hopp om en straffspark men domaren höll en tydlig nivå och blåste sällan av spelet. I anfallet efter blev han dock tvungen att ge bortalaget en frispark efter att Capdevila sprungit över och sparkat en liggande Alexis. Av någon anledning briserade den tickande bomben i hemmalaget som omringade domaren och handfast påpekade sitt missnöje med rättviseskipparen. Hetast var återigen Wakaso och domaren drog upp två gula kort så snabbt att Lucky Luke hade varit stolt. Redan decimerat till tio man fick Espanyol tacka högre makter för att Capdevila kom undan med en varning för påhoppet på Alexis.

I den 84 minuten lämnade Alexis mot Tello och Iniesta gick av till förmån för Xavi. Hemmapubliken applåderade taktfast när den även spelmässigt bleke don Andres vandrade av och man buade lika energiskt ut Xavi när han äntrade. Kanske kände man på sig vad som väntade. Song bröt en omställning för hemmalaget och ställde om på pigge Pedro som identiskt med första målet väggspelade rakt in i mitten till Xavi som med sin första bolltouch chippade tillbaka bollen till den lilla kanarien som kom helt fri med målvakten.

MÅL 2-0 Barcelona, Pedro
Matchen var i praktiken över, men det hindrade inte hemmalaget att ge ut några sista tjuvnyp. När Cesc blev nersparkad och översprungen ställde man sig över honom och när han flyttade på spelare gjorde Stuani ett svandyk vilket gav varningar till Fàbregas och Forlín. Övertidsminuterna blev sedan lugnare innan domaren blåste för full match.
 
Slutsignal

Sammanfattningsvis en relativt lätt match mot en motståndare vars intresse var större att förstöra för Barça än vad det var att skapa egna chanser. För Barcelonas del var det kul att två yttrar som haft svårt med målskyttet får revanschera sig, tyvärr går dock Villa återigen av planen med fler missade skott än vad han hade chanser.

Alves, Thiago och Song var bortalagets starkaste kort under kvällen, självklart plus även till Alexis som förutom det eviga löpandet även fick göra mål, samt firma Pedro/Xavi som visade hur man gör ett avtryck som avbytare.

Nu återstår bara en omgång och jakten på att tangerat poängrekordet fortsätter hemma mot Málaga.
Visca Barça!