Första halvlek

Barcelona inledde matchen än mer offensivt och beslutsamt än vad vi är vana vid att se på bortaplan. Efter att Neymar fått en halvchans fick Suárez ett öppet nickläge på en studsande boll i straffområdet efter fem minuters spel, men avslutet från uruguayanen var för löst och dessutom rakt på Casilla i målet.

Neymar fortsatte att vara aktiv och efter dryga tio minuters spel stack Messi fram en av sina patenterade djupledsbollar till brassen som kom före den utrusande Casilla och lyfte bollen strax över ribban.

I den 17:e matchminuten slog Messi ännu en av sina vältajmade djupledsbollar som den här gången också skulle resultera. Alba stod för löpningen längs vänsterkanten och inspelet mot Suárez som kyligt bara släppte bollen vidare till en fristående Neymar som enkelt kunde placera in 1-0 för Barcelona.

Barcelona fortsatte att gå framåt och i den 25:e matchminuten var det dags för nästa drömanfall. Suárez släppte bollen i sidled till Iniesta, som väggspelade tillbaka till uruguayanen vars inspel på direktvolley hittade fram till Messi som hade sökt sig till den bortre stolpen. Att argentinaren knappt hade någon vinkel alls spelade mindre roll när han elegant lirkade in 2-0 för Barcelona.

Halvlekens sista målchans kom till efter att Suárez med en läcker direktskarv gav Neymar ett skottläge på volley. Brassen fick iväg ett bra avslut, men Casilla stod för en bra räddning och resultatet i halvlek var således 2-0 för bortalaget.

Andra halvlek

Barcelona fortsatte på den inslagna vägen även i inledningen av den andra halvleken och det dröjde bara några minuter innan Busquets vann bollen högt och direkt hittade fram till Neymar i djupled, som försökte överlista Casilla med hjälp av en lobb utan framgång.

I den 55:e matchminuten blev Alba utvisad efter att först ha fått ett gult kort när han slog undan bollen efter avblåsning och därefter sitt andra på grund av protest. Onödigt, klumpigt och orutinerat av Alba att bjuda in Espanyol i matchen på grund av ren idioti. Sen att det verkar fattas några indianer i domarens kanot är en annan sak.

Barcelona hade dock inte större planer att enbart börja fokusera på defensiven med 35 minuter kvar att spela och bara minuterna efter utvisningen hade Messi ett skott som räddades i stolpen efter ett vackert kombinationsspel med en för dagen utmärkt Luis Suárez. Minuterna därpå brände Neymar ett kalasläge i straffområdet genom att skjuta över. Förarbetet var det återigen Suárez som stod för.

Espanyol flyttade upp sina positioner alltmer och med tjugo minuter kvar att spela avlossade Garcia hemmalagets första skott på mål, dock utan att oroa Bravo i målet nämnvärt.

Med kvarten kvar drällde Dani Alves, som i övrigt gjorde en mycket bra insats, med bollen i straffområdet, vilket ledde fram till ett öppet skottläge för inhopparen Stuani. Men uruguayanen sköt över, vilket säkert kändes som en lättnad för många Barcelonasupportrar som har 2-2-matchen mot Sevilla färskt på näthinnan.Minuterna därpå stod Neymar för en fin individuell prestation och serverade Messi ett bra läge, men försvaret hann emellan och förhindrade avslutet från argentinaren.

Matchens sista målchans var Espanyols och Stuanis när han kom fri till vänster i straffområdet, men avslutet gick rakt på Bravo som enkelt kunde ta hand om bollen. Barcelona tog därmed en mycket imponerande och viktigt 2-0-seger i en på förhand tuff bortamatch i den fortsatta kampen om ligaguldet.

Sammanfattning

Barcelonas första halvlek var en av de bättre laget har presterat på hela säsongen. Inställningen till det intensiva presspelet fanns från första matchminut och spelarna sökte hela tiden passningsalternativ framåt, vilket ledde till ett stort spelövertag och flertalet skapade målchanser tidigt i matchen mot ett Espanyol som bara fick försvara sig. Den ena vackra kombinationen avlöste den andra och det var njutbart att se Barcelona prestera en sevärd anfallsfotboll som samtidigt var vägvinnande och effektiv. Båda målen innehöll flertalet prestationer av högsta klass.

Albas idiotiska utvisning gav Espanyol lite mer mod att gå framåt, men innebar samtidigt att Barcelona började lägga större fokus på försvarsspelet och hålla i bollen snarare än att gå för fler mål. Det enda negativa som finns att säga om Barcelonas insats är väl egentligen att laget inte utnyttjade målchanserna som skapades för att definitivt stänga den här matchen. Mot Sevilla fick vi se hur mycket det kan straffa sig. Men i den här matchen lyckades Espanyol inte störa Barcelona som tog hem en härlig trepoängare i en av de på pappret svåraste bortamatcherna som återstår i ligaspelet.

När det gäller trion framåt var det här en av få matcher under säsongen när samtliga fungerade i samma match. Messi var som vanligt briljant i allt han tog sig för. Passningen som öppnade matchen för Barcelona var ren fotbollskonst. Suárez var inblandad i än fler vägvinnande kombinationer än vanligt och Neymar lyckades också med det mesta frånsett avslutningarna. Vi ska såklart också nämna Iniesta som för andra matchen i rad visade att Barcelona är ett ännu vassare lag när mittfältseleganten är i form.

Visca el Barca!