Drygt elvatusen fans trotsade domedagsstatiskten för Rayo och hälsade ligaledarna Barcelona välkomna till Vallecas med förhoppning om att kunna skrälla.

Rayo Vallecanos startelva:
Martinez – Tito, Arbilla, Galvez, Mojica – Baena, Trashorras – Perea, Viera, Saul - Bueno

Barças tränare Tata Martino hade valt att lämna en frisk Busquets hemma och satt Sergi Roberto på läktaren, samt lät Dani Alves, Iniesta och Sanchez få lite vila på bänken efter veckomatchen hemma mot Ajax. Detta gav utrymme för framför allt Montoya och Song som har haft begränsat med speltid.

FC Barcelonas startelva:
Valdés – Montoya, Piqué, Mascherano, Adriano – Xavi, Song, Cesc – Pedro, Messi, Neymar

1:a halvleken
Victor Valdés fick snabbt bevisa att han skött uppvärmningen när Perea alldeles för enkelt kunde möta ett inlägg från vänster och sätta en kraftfull nick mot Barçakeepern som dock kunde avvärja faran. Montoya hade fått förtroendet till höger i försvaret men hade problem med nerverna inledningsvis, någonting som Rayo försökte utnyttja.

Bortalaget väntade dock inte med att svänga pendeln, minuten efter Rayos jättechans höll först Messi på att nästan omedevetet ta sig igenom försvaret men stoppades av en dålig sista-touch och bollen kunde rensas strax bakom Martinez i målet. Neymar fick nästa läge efter knappt tio minuter efter att Xavi öppnat en yta för sig själv till höger och slagit in en stenhård passning snett-inåt-bakåt, men stjärnvärvningens avslut mot bortre stolpen kunde lätt stoppas.
Även nästa nummer stod Neymar för när han sulrullade bort två backar men sedan tappade bollen på vad som i det närmsta får beskrivas som en jordåker på Vallecas. Att arenan inte är i topptrim är ju ingen överraskning för er som minns det uppskjutna derbyt mot Real förra säsongen.

Rayo spelade som man brukar mot bättre motstånd; fysiskt och fult. När Mascherano gjorde en sällsynt löpning med boll blev han hårt tacklad i knähöjd och någon minut senare kom också matchen första varning till kapten Trashorras, oklart om det var för hans tackling på Song eller för den sparken han till synes måttar i irritation mot den liggande kamerunaren. Innan dess lyckades Montoya stå för matchen vassaste målchans när hans hemåtpassing gick strax utanför stolpen hos en ganska missnöjd Valdés som dock avstod från att skälla ut den unge högerbacken.

En tredjedel in i matchen är det fortfarande mållöst, tempofattigt och moloket. Höjdpunkten var Galves försök till att dribbla bort Neymar vid sin egen hörnflagga, vilket resulterade i att han tappade bollen rakt till brasilianaren och slängde sig till marken i ett försök att påverka en ditintills omutbar Clos Gómez. Domaren synade dock filmningen och gav istället Rayo ett korrekt inkast. Minuten senare blir sedan Adriano första bortaspelare i svarta boken efter vad som ser ut som en oskyldig ihopkrokning på mittplan.

0-1 Barcelona, Pedro i 33:e minuten
Ett centralt uppspel gav Messi en möjlighet att rulla ut till Neymar som löpte till vänster, men med en fint som antagligen fick Hasse Backe att gå i taket väntade Messi smart ut Pedro till höger som i lugn och ro kunde rulla in ledningsmålet för Barça. Bara minuten senare ökade firma Messi/Pedro sånär på till 2-0, men argentinarens nickpassning chippades högt över av kanariern. Rayo gav inte upp utan var i den 35:e minuten nära av komma till ett farligt läge, men bollen rensas bort ur omedelbar fara av Valdés. Adriano tar sedan ett par rejäla kliv in mot Trashorras och en nickduell som han också vinner, men domare Clos Gómez ser återigen någonting som varken bildproducenten eller Adriano förstår och belönar hemmalaget med en mycket billig straffspark. Rayo reagerade snabbt på Adriano redan var varnad, men protesterna mot att vänsterbacken inte visades ut ebbade lika snabbt som de uppstod.

Missad straff, Rayo Vallecano
Straffen slåss av Trashorras och är hård men uselt placerad strax till höger för ”the wall”, som inte har några problem att freda sina maskor. Victors andra straffräddning på bara några dagar som han själv dock inte tycktes jublande glad över då han mest gestikulerade och skrek ut mot Barçabänken innan han till slut gav ut ett par väl valda high-fives till sina klart nöjdare lagkamrater.

Någon finfotboll var det inte fråga om, Pedro tog sig in i offensivt straffområde och föll handlöst i en filmning som till om med Galves hade skämts för. Åt andra hållet ställer Mascherano till det för sig med en dålig passning, men mittbackslåset med Piqué/Mascharno och Valdés ser ändå ganska stabila ut för tillfället, åtminstonde så länge man höll sig till de defensiva delarna av spelet. När sedan Baena satsade fult mot Messis knä blev även han varnad. Halvleken sista händelse blir lite omplåstring av Adriano som skallar ihop med en Rayospelare när han nickar undan bollen. Lyckligtvis ingen straffsituation där enligt Clos Gómez som istället blåste för halvtid.

Halvtid
En lågtempomatch där Barcelona knappt kontrollerade bollinnehavet men däremot var det spelmässigt vassare laget. Rayo hade ett par farliga lägen, och misstagen avlöser egentligen varandra för båda lagen. Få Barcelonaspelare är särskilt utmärkande i positiv bemärkelse, oftast slutar alla dribblingsförsök från Messi och Neymar antingen med att sorkarna i jorden nickar undan bollen eller Rayospelare sparkar bort fötterna på bolltrillarna. Pedro och Valdés är tungan på vågen, och det skulle också bli deras kväll ikväll.

2:a halvlek
Cesc Fábregas som stod för en relativ anonym förstahalvlek sätter hög press redan i andra minuten och vinner bollen högt upp i plan.

0-2 Barcelona, Pedro i 47:e minuten
En smart passning in till en djupt liggande Messi öppnade stora ytor bakom Rayoförsvaret och väggpassningen tillbaka ut till Cesc på vänsterkanten gav honom fri passage och ett öppet läge att rulla bollen rakt in i slottet till en framskjutande Pedro som satte sin andra strut för kvällen, denna gång hårt upp i nättaket. Det tog alltså knappt två minuter för Barça att slå nästa spik i kistan, och efter detta släppte mycket av pressen på bortalaget, men tyvärr försvann även en hel del av koncentrationen. Slarviga anfall förstördes med sena passningar och offsidelöpningar. Ett guldkorn var i 61:a minuten när Messi ensam gjorde en räd och sånär placerade in ett mål i sin 250:e ligamatch.

Neymar ville inte vara sämre, på inlägg från Montoya gjorde han var som såg ut som en dålig mottagning men blev ett bra upplägg för offensiva Adriano, skottet blockerades tyvärr bra av försvararet. Någon minut senare försökte Neymar istället på egen hand och lyckades efter två minimala kroppsfinter få till en farliga bredsida som nådde stolpens insida.

0-3 Barcelona, Pedro i 72:e minuten
Rayoförsvararet stod mest och tittade på när Neymar och Cesc väggspelade sig igenom, och vem fanns i slottet om inte Pedrito! 3-0 efter hattrick av den lille kanarien som sedan tackar för sig när Iniesta äntrar planen. Messi hinner få till ett bra skott som smiter strax utanför innan det är dags igen för målfyrverkeri.

0-4 Barcelona, Cesc Fábregas i 79:e minuten
Återigen extrempress från bortalaget som gav ett momentum mot felvända backar, och Cesc Fábregas som var andra halvlekens maestro fick kröna sin insats med ett välförtjänt mål. Xavi och Neymar lämnade för Tello och JonathanDS, men de sista tio minuterna blev ganska lugna. Tello fick ett friläge men lyckas inte överlista Martinez, och avslutningsvis hann Valdés återigen bevisa hur bra han är med en superb räddning i matchens sista ögonblick.

Slutsignal


Kvällens killer: Pedro
Har kritiserats för att han alltför ofta endast är ett bollplank, men visade idag att han är en startspelare och framförallt avslutare av rang. Grym säsongsinledning som vi får hoppas håller i sig.

Kvällens vägg: Valdés
Under landslagssamlingen debatterades friskt hurvida en bänkad Casillas kunde tävla mot en Valdés i toppform. Med sina senaste två matcher tycks Valdés klart intresserad av startplatsen även i de rödklädd