Det var nog många som trodde att Song och Bartra skulle bilda Barcelonas mittbackspar mot Rayo den här kvällen i Mascheranos frånvaro. Tito valde istället att flytta upp Song ett steg i banan och spela placeringssäkre Busquets tillsammans med kvicke Adriano centralt i backlinjen - ett genidrag skulle det visa sig i en match som faktiskt inte påminde speciellt mycket om en Barcelona-match.


Första halvlek

Hemmalaget Rayo inledde matchen på ett mycket optimistiskt och offensivt sätt. Redan i den första matchminuten hade laget skaffat sig en hörna och när matchen var drygt tio minuter gammal kom Fábregas in alldeles för sent i en situation som till en början såg ut som en solklar straffspark. Reprisen visade visade dock att förseelsen skedde utanför straffområdet, men domaren blåste inte ens frispark, vilket måste anses som direkt felaktigt.

Känslan såhär långt i matchen var att Barcelona hade ovanligt lite boll. Det är inte helt ovanligt att hemmalaget har mer att säga till om i början av matcherna mot Barcelona. Skillnaden i den här matchen, vilket kändes oerhört spännande, var att bortalaget låg lägre i sina försvarspositioner än vanligt och tillät Rayo att ha en hel del boll på offensiv planhalva. Effekten blev att det öppnades stora ytor för Barcelona att kontra på, vilket inte är speciellt vanligt, särskilt inte mot de mindre lagen.

Barcelonas första riktiga anfallsförsök kom först efter en kvarts spel när Messi hittade fram till Pedro som tagit position till höger i straffområdet. Skottet kunde dock täckas av Rayo-försvaret till en resultatlös hörna. Kort därpå följde en ny straffsituation när Casado gick hårt åt Fábregas i straffområdet. Det har hänt att domare har pekat på straffpunkten i den situationen, men att domaren valde att fria i det läget kändes trots allt rätt, vilket även reaktionerna från spelarna antydde.

Ett av de största glädjeämnena de senaste matcherna för Barcelona har varit att Fábregas verkar ha hittat sin roll i laget och alltmer framstår som den spelare vi fick se dominera matcher i såväl England som Europa under sin tid i Arsenal. I den 20:e matchminuten var det återigen dags för assistkungen att presentera sig när han med sin sjätte assist för säsongen hittade fram till Villa med en perfekt tajmad djupledsboll. Villa, som har sett het ut i ett flertal inhopp, gjorde ingen besviken när han utan större bekymmer placerade in 1-0 till höger om Rubén. Ett vackert mål, men det var en ledning som kändes helt ologisk med tanke på hur matchen sett ut så långt.

Drygt tio minuter senare skulle Villa få ytterligare ett bra avslutningsläge. Den här gången strax utanför straffområdet, men dessvärre gick skottet rakt på Rubén. När klockan tickade upp mot 30 minuter hittade Xavi fram till Fábregas som fick ett jätteläge till höger i straffområdet. Skottet kunde dock täckas och därefter nickas undan till en resultatlös hörna. Minuterna senare hade Messi, som hade varit relativt osynlig så långt i matchen, ett bra frisparksförsök, men bollen gick strax utanför bortre stolpen.

Rayos offensiva inställning till matchen innebar att Barcelona fick ett flertal fina omställningslägen. Men halvlekens sista riktigt klara målchans gick till Rayo i form av ett friläge som Valdés lyckades avstyra och Barcelona hade med sig en 1-0-ledning till halvtidsvilan.


Andra halvlek

Trots Villas ledningsmål hade Barcelona stått för en tämligen svag första halvlek och även Messi hade lyst med sin frånvaro. I den andra halvleken skulle vi få se betydligt mer från både Barcelona och Lionel Messi. Argentinaren behövde inte mer än några minuter för att presentera sig på allvar i matchen. Det vackra anfallet inleddes med att Pedro utmanade sin försvarare ute till höger och släppte bollen vidare till Montoya som likt Dani Alves stormade fram längst högerkanten och serverade Messi med ett perfekt inspel längs marken. Messi, tackade för kaffet och pricksköt in 2-0 i det högra krysset. Ett anfall med fart, finess och effektivitet och Messis 12:e ligamål för säsongen var ett faktum.

Efter målet hade hemmalaget Rayo en bra tiominutersperiod i matchen. Fuego testade från distans och tvingade Valdés till en bra räddning. Den efterföljande hörnan resulterade i ytterligare en farlighet för hemmalaget, men nicken träffade inte målramen. Hemmalaget började känna att de hade ett reduceringsmål på gång och Amat testade skottlyckan från halva plan. För någon sekund kändes det som att långskottet höll på att överraska Valdés, som dock kunde se hur bollen gick utanför hans vänstra stolpe. I den 61:e matchminuten fick Fuego ett nytt skottläge och tvingade Valdés till ytterligare ett bra ingripande. Starkt av Valdés att inte lämna retur i det läget, för det fanns Rayo-spelare som gick på en eventuell retur.

Minuterna senare gjorde Rayo ett misstag som i de allra flesta fall kan liknas med självmord när de frispelade helt fel spelare. Messi kom fri med målvakten från vänster i straffområdet och skulle bara lyfta bollen i mål med en enkel chip, men kanske var det så att argentinaren fick alltför lång tid på sig att tänka efter i det läget och avslutet gick tämligen långt utanför bortre stolpen. Ovanligt att se från Messi som brukar vara säkerheten själv i den typen av lägen.

Trots den missade gratischansen hade Barcelona kommit in i matchen på allvar och efter att ha testat Rubén i målet med ännu ett frisparkförsök lyfte Messi fram bollen i djupled till Alexis som hade varit helt fri med målvakten om det inte hade varit för att domaren felaktigt hade blåst av för offside. Minuterna senare skapade Rayo en halvchans på en frispark när Rodri dök upp på bortre stolpen. Avslutet lämnade dock en hel del i övrigt att önska.

Istället för en reducering var det Barcelona som gick ifrån till 3-0 i den 79:e matchminuten när Xavi mötte Albas perfekta inspel från vänster och placerade in bollen i målvaktens vänstra hörn. Barcelonas anfallsfrenesi fortsatte minuten senare när Pedro, som ville mycket i matchen, kunde lyfta in ett inlägg från höger till Fábregas som på volley satte 4-0 till Barcelona. Två sprakande minuter från Barcelona och matchen var såklart avgjord.

Barcelona var dock inte klara för kvällen och Fábregas stod för ytterligare en framspelning när han frispelade Messi i den 89:e matchminuten. Med tanke på att Messi hade haft ett misslyckat chipförsök tidigare i matchen valde argentinaren den här gången istället att runda målvakten och rulla in 5-0 i öppet mål. Ett riktigt elegant fotbollsmål från början till slut! På tilläggstid fick även Alexis ett friläge, framspelad av dos Santos, men den här gången lyckades Rubén komma ut och avvärja och matchen slutade således 5-0 till Barcelona.


Sammanfattning

Det mest intressanta efter 5-0-segern mot Rayo är inte att Barcelona vann matchen och höll nollan, utan sättet laget vann matchen på. I normala fall brukar Barcelona ha ett ständigt bollinnehav och rulla bollen fram och tillbaka i sidled för att hitta ytor mot ett kompakt försvarande motståndarlag. Det är så vi har lärt oss att det ser ut när Barcelona spelar fotboll, oavsett motstånd egentligen. Men den här kvällen var det som att Barcelona använde sig av en annorlunda taktik. Med all respekt för Rayo har jag svårt att tänka mig att hemmalaget hade lyckats ha så pass mycket boll på Barcelonas planhalva om inte bortalaget i viss mån hade tillåtit det. Hur som helst fungerade taktiken alldeles utmärkt och Barcelona fick osedvanligt stora ytor att anfalla på.

I den första halvleken spelade Barcelona alltför okoncentrerat för att utnyttja det, men när Messi & Co kom igång på allvar i den andra halvleken hade inte Rayo en chans att hänga med längre. Var detta ett undantag eller kommer vi få se ett Barcelona med lägre utgångspositioner och mindre bollinnehav i fler matcher framöver? Kommer verkligen fler lag än Rayo att gå i fällan och bjuda på så stora ytor? Klarar Barcelona av att spela såhär mot bättre motstånd? Det är en mycket intressant aspekt som ska bli oerhört intressant att se i fortsättningen med tanke på att en av Barcelonas svagheter är bristen på variation i spelet.

För övrigt är det givetvis underbart att se Fábregas fortsätta prestera på den nivån vi förväntar oss och bör kunna kräva av spanjoren. När Fábregas är såhär bra tillför han helt klart en extra dimension på så vis att Barcelona blir mer svårlästa och direkta i sitt anfallsspel. Även Alba, som hade en tuff inledning på matchen, fortsätter att prestera poäng framåt och visar att han är en strålande värvning på alla sätt. Såklart även underbart att Villa får fortsätta att göra mål och snart måste väl anfallaren vara frekvent förekommande i Titos startelva?

Som jag nämnde i inledningen kändes Busquets och Adriano som den bästa kombinationen hittills under mittbackskrisen då de båda kompletterade varandra på ett riktigt bra sätt. För första gången på länge kändes försvarsspelet stabilt och så kom också Valdés första nolla sedan matchen mot Benfica. Det kanske ska tilläggas att Rayo inte ställde Barcelonas försvar på några större prov den här kvällen och när motståndet blir bättre kommer avsaknaden av centrala försvarare såklart att få konsekvenser för Barcelona även poängmässigt. Men så länge njuter vi av ännu en seger i en match som inte var en vanlig Barcelona-match.


Visca el Barca!