Raúl García lämnar Atlético de Madrid efter sju säsonger i röd-vitrandigt och sammanlagt åtta i i den spanska huvudstadsklubbens ägo. Övergången blev visserligen officiellt klar efter Atléticos 0-3-seger på Sánchez Pizjuán i Sevilla under söndagskvällen, men i Atleti lämnar man inte för spel på annat håll genom bakdörren så länge man inte själv förtjänat det. Om någon har förtjänat att tackas av med en presskonferens i personens namn så är det just Navarra-sonen. Det var precis vad Atlético-ledningen ansåg och därför organiserade man en presskonferens i pressrummet på Vicente Calderón för 29-åringen. Atlético-redaktionen var förstås på plats via Alexander Ivanovski som inte ville missa vad som skulle komma att bli en väldigt känslosam presskonferens för den gode Raúl García. 

Det syntes också lång väg när Enrique Cerezo drog sitt sedvanliga tal att Raúl García antagligen skulle få svårt att hålla tillbaka tårarna och när presidenten väl var klar gav samtliga som närvarade under presskonferensen en stor applåd. Sedan fick huvudpersonen själv ta sin tid innan han började besvara medias frågor kring övergången till Athletic Club som kostar den baskiska klubben sammanlagt €9 miljoner plus €1 miljon i ytterligare bonusar. 

Kommer du återvända till Atlético i framtiden?
"I nuläget har jag tankarna inställda på en ny utmaning. Min familj och jag har väldigt stora förhoppningar. Man vet aldrig vad som kan hända i framtiden. Det viktigaste är att hålla dörrarna öppna då man gjort saker och ting på ett bra sätt och dessutom blivit någon man kan förlita sig på"

Hur svårt var det att besluta sig för att lämna det här projektet?
"Det var ett väldigt komplicerat beslut. Man balanserar det man redan har för att ta ett slutgiltigt beslut. Jag har alltid krigat för att uppnå det jag alltid har strävat efter att uppnå. Jag är dock alldeles för tävlingsinriktad för att nöja mig med att spela emellanåt. Jag har fått möjligheten att gå till en fin klubb. Nu är det upp till mig att kämpa till mig en startplats. Det går inte bara att tänka med hjärtat för då kommer känslorna inte tillåta en att bestämma sig. Det gäller därmed att tänka med hjärnan också. Jag tror att jag har tagit rätt beslut"

Är det en tröst att alla står bakom ditt beslut?
"Ja, mitt tankesätt har alltid varit att man måste göra det bästa av saker och ting. Så länge man lägger ned ett ärligt jobb kommer resultaten att dyka upp, men det är svårt för supportrarna att erkänna att så är fallet, speciellt i en värld som denna. Jag tröstar mig själv med allt det här"

Vad kommer du ta med dig efter alla dessa år i Atlético?
"Det jag har framför mig. Att ha varit med och vunnit så många titlar är väldigt positivt, men när man ser hur folk fylls med glädje på det här sättet är känslan helt otrolig. Jag har alltid hållt mig till de värden som mina föräldrar lärde mig"

Känner du dig nöjd med att ha vänt folks busvisslingar till applåder?
"Ja, jag klandrar ingen. Det enda rådet jag kan ge är att man alltid ska visa spelarna sitt stöd. När saker och ting inte går som planerat är det inte lätt för någon. Jag klandra ingen. Jag har alltid försökt jobba på och det är just därför som supportrarna har visat upp den här kärleken gentemot mig"

Du lämnar med allas erkännande och det är väldigt svårt..
"I mitt tycke är det det största erkännandet. Fotbollen har alltid varit mitt arbete och min livsstil. Jag har väldigt mycket respekt för klubben för att de hjälpt mig nå dit jag är idag. Mitt mål har varit att lämna med huvudet högt när jag väl måste lämna."