Självklart slog beskedet om att Tito Vilanova tvingas lämna tränarposten ner som en bomb bland culés världen över. Efter att den värsta chocken lagt sig kom så klart frågorna. Hur illa är det, kommer han att klara sig – och vem kommer efterträda honom som tränare? Svaret på de två första frågorna är att cancern är tillbaka och han kommer tvingas till en ny operation som sker redan i veckan. Därefter väntar nya och jobbiga behandlingar. Sen får vi se. Själv är han lugn, och stark.

På den tredje frågan blir förmodligen svaret något oväntat Gerardo ”Tata” Martino, en argentinare som mest gjort sig känd genom att få Paraguays landslag att prestera fin fotboll. Men eftersom inget är officiellt ännu, kan vi heller inte utesluta namn som Lucho Enrique eller André Villas-Boas eftersom alla tre på endera sätt figurerat i de flesta medier. Oavsett vem det blir kommer en enskild artikel om denne i samband med att beskedet blir officiellt.

I och med Titos avsked sköts vänskapsmatchen mot Lechia Gdansk upp. Klubbarna har nu beslutat att matchen ska spelas nästa tisdag. Kul för alla polska supportrar att det ändå blir av, och nu finns ju chansen att de får se betydligt fler toppspelare än som varit fallet om matchen spelats i helgen.
På onsdag väntar i alla fall Bayern i säsongens första träningsmatch. Tyskarna kommer från ett idogt matchande och vann senast finalen i Telekom-cup, efter mål av bland annat Thiago Alcántara. Släkten är kanske värst på onsdag också, det lär i alla fall inte bli någen dans på rosor för Barcelona som dessutom kommer med bara halva A-truppen.

När det gäller värvningar så har dessa så klart legat på is medan fokus varit på att hitta en ny tränare. Även media har legat lågt, och under tiden har inga fler rykten kring någon mittback, inte ens Thiago Silva, florerat. Får se om Tata, eller vem det nu blir, har samma syn på behovet av att förstärka backlinjen, eller om han i stället kommer nöja sig med det som finns? Möjligheten finns ju annars att han vill ha någon egen adept som han fastnat för under sina tidigare tränarsejourer. En helt okänd försvarare som blommar ut i Barça hade man inte tackat nej till.

Inget ont som inte har något gott med sig. Titos sjukdom, eller helvete, kanske har gett perspektiv åt den pajkastning som skedde mellan Guardiola och Rosell häromveckan. Nu är det ”barcelonisme” som gäller oavsett titel eller klubbtillhörighet. Det finns ju andra värden i livet än att sitta och kalla varandra lögnare. Det är annars en tuff tid för Rosell som president, förhoppningsvis kan han få klubben att enas kring det sportsliga nu och låta alla drabbningar ske på planen i stället för i kulisserna. Det är den enskilt viktigaste uppgiften då vi alla vet hur ett splittrat Barcelona fungerat i tider av politisk oro.

Läget i truppen är annars okej. Puyol fortsätter sin rehab efter operationen och bör vara på gräs om inte alltför lång tid. Under måndagens presskonferens berättade han att det varit ett jobbigt år med tre operationer och att han inte satt en deadline för att bli spelklar utan att ser tiden an med tålamod. Isaac Cuenca, som inte räknas vara fit förrän i september, håller tummarna att han trots skadan kan hitta en klubb att lånas ut till. Samma sak gäller för Afellay som tyvärr drabbats av ett nytt bakslag i jakten på att bli skadefri. Ytterligare ett par veckor behövs innan han kan börja träna igen, men det har inte hindrat malaga från att ha visat intresse. Oturen fortsätter grina holländaren i ansiktet, förhoppningsvis får han det sista skrattet till slut ändå och på köpet en skön vistelse på solkusten.

De sålda (Thiago och Villa) och utlånade (Bojan, Deuloefeu, Rafinha) spelarna har fått en bra start i sina respektive nya klubbar. I Madrid var det Villamania, medan Thiago dominerade på det defensiva mittfältet för Bayern i sin första match, och gjorde mål i den andra. Hans bror hyllades av 7000 fans i Vigo när han presenterades, och Deulofeu har fått tröjnummer 10 att axla under sin debut i Premier League. Avslutningsvis gjorde Bojan mål för Ajax direkt i debuten. Från sin högerytterposition hittade han en yta i straffområdet och kunde enkelt rulla in bollen bakom Werder Bremens målvakt. Nu håller vi tummarna att de får en bra fortsättning under utlåningen.

En som fortfarande hankar sig kvar i laget är Jonathan dos Santos. Mexikanen var bara detaljer ifrån att skriva på en utlåning till Real Sociedad, men i och med Titos avsked vill han avvakata och se om den nye tränaren kanske hittar någon plats i truppen till honom. Saved by the bell månne? Kanske hoppas han på Luis Enrique som ny tränare, de känner ju varandra väl från tiden i B-laget.

På ungdomssidan har Sandro Ramirez, som inför säsongen flyttats upp till B-laget, fått en bra start i U19-EM för Spanien. Han stod för det enda målen i vinsten mot Portugal, där Edgar Ié spelade på mittfältet för motståndarna. Adama Traoré byttes in för Spanien i mitten av andra halvlek och hann med att visa upp sin fina speed ett par gånger. Sämre gick det för förre Barçatalangen Hector Bellerin. Högerbacken, som gick till Arsenal som 16-åring, blev utvisad. Somliga straffar gud direkt, andra väntar han med – eller hur var det nu? Hur som helst, nästa match går mot Litauen på tisdag med avspark 17.30. Bataljen visas inte på Eurosport, men stream kommer finnas för intresserade.

Silly season fortsätter sin vana trogen, men då handlar det inte om mittbackar. Manchester United har enligt rykten i engelsk media lagt flera bud på Cesc Fábregas, men om man ska tro vicepresidenten Bartomeu (det ska man inte alltid göra by the way..) så är inte spelaren till salu och vill inte själv heller flytta på sig. Rosell ska i alla fall vara på väg att skriva ett väldigt tydligt brev till Moyes och Gill med budskapet om att lägga sitt krut på andra spelare.
Samtidigt har det minsann rapporterats om att flera nyrika klubbar är intresserade av att lägga bud på Lionel Messi. €120 miljoner ska man vara villiga att betala, och det kan man ju tycka är rimligt – om man bott i öknen och inte är så haj på fotboll.

Målvaktsfrågan har legat på is ett tag, men nu kommer Mundo Deportivo med nyheten att Pepe Reina ska vara på ingång nästa säsong efter ett år på lån i Napoli. Liverpoolkeepern lär inte stanna i Neapel (och det beror inte på stadens mediokra sophantering), frågan är dock vilken roll han är tänkt att ta i sin gamla klubb. Pintos roll som clown, eller Valdés roll som förstakeeper. Vi får hoppas på det förstnämnda eller?

Vad händer framåt då? Jo, spelarna som var med i Confederations Cup kommer ansluta till truppen på måndag. Efter de vanliga medicinska testerna väntar en dags träning innan det är dags för matchen mot Gdansk. Om de kommer medverka är ff osäkert med tanke på den knappa tiden, men mot Santos (fredag 2 augusti), vilket blir Neymars första möte mot sin gamla klubb, blir det garanterat lite speltid. Det kommer så klart att bli intressant att se hur samspelet mellan brassen och Messi kommer te sig och om Neymar kommer få flest kramar från motståndarna eller medspelarna. Tröjnumret verkar i alla fall vara bestämt, för nu säljs Neymar Jr med nummer 11 på ryggen i Barcelonas butiker.

Första matchen mot Peps och Thiagos Bayern alltså. Avsparken är flyttad till 18.30 på grund av att Tysklands damlandslag spelar EM-semifinal mot Sveriges dito. Ingen ny förnedring får vi hoppas, för Barcelona då alltså.

Visca Barça!