Hemmalagets tränare, Carlo Ancelotti, sparade inte på krutet och mönstrade ett på pappret offensivt och rutinerat lag. Allt med vetskapen om behovet av ett bra resultat att ta med sig till returen på Camp Nou. Därför fick David Beckham chansen från start i stället för Verratti. Tito Vilanova mönstrade å sin sida en relativt väntad startelva där Alexis Sanchez tog plats i anfallet på bekostnad av avstängde och skadade Pedro. Ingen Cesc alltså, och majoriteten av culés jublade.

Startelvorna

PSG (4-4-2): Sirigu – Jallet, Alex, Thiago Silva, Maxwell – Lucas, Beckham, Matuidi, Pastore – Lavezzi, Ibrahimovic

Bänken: Douchez, Sakho, Van der Wiel, Ménez, Chantôme, Verratti och Gameiro

Barcelona (4-3-3): Valdes – Alves, Pique, Mascherano, Alba – Xavi, Busquets, Iniesta – Alexis, Messi, Villa

Bänken: Pinto, Bartra, Montoya, Song, Thiago, Cesc, och Tello

Första halvlek

Domaren för dagen, Wolfgang Stark, blåser igång matchen och Barcelona tar omgående initiativet. Defensivt för PSG syntes det direkt att Levezzi intog en position omkring Busquets yta för att hjälpa innermittfältet. Men det var offensivt som Lavezzi skulle via upp sig efter bara tre minuter. Zlatan hittade in till Pastore som bröstade fram bollen till sin argentinske kollega inne i straffområdet. Något störd i avslutet lyckades Lavezzi få till ett avslut förbi Valdés men (skönt nog) i insidan av bortre stolpen. Något av en deja vu-upplevelse från Milanmatchen när Niang kom fri…

Matchuret tickar fram till 15 minuten när PSG får en frispark ute till höger mitt på offensiv planhalva. Beckham lyfter in bollen, Lavezzi nickar men en får inte träff. Zlatan snappar upp bollen och hittar en fristående Pastore som avlossar ett flackt skott. Valdés lyckas efter en liten retur ta hand om bollen.

Barça passar på att sticka upp. Avancerar lugnt och tålmodigt, rullar runt och lyckas spela loss Messi. Bollen letar sig så småningom ut till Iniesta som försöker bända in bollen Sirigus vänstra hörn. Bollen smiter dock en bit utanför. I anfallet efter drar Piqué på sig en frispark i farligt läge. Ibrahimovic avlossar ett distinkt skott, men Valdés står säkert kvar i sitt hörn och kan mota bort bollen till en resultatlös hörna. Lite senare är det åter dags för Iniesta att testa skottlyckan, vänsterskottet är dock inte av sådan dignitet att Sirigu ställs inför några som helst problem.

I den 25:e minuten drar Lucas iväg på en snabb kontring. Han löper ifrån Alba och Busquets, hittar in till Zlatan som skjuter ett halvdant skott några meter utanför Valdés vänstra stolpe. Där gick det snabbt, och det är uppenbart att PSg till stora delar fått matchbilden dit de vill. Barcelona har problem att hitta sin matchrytm och rörelsen från anfallarna är inte den bästa. Hemmalaget packar ihop bra i mitten och ger varandra understöd på kanterna där det trots allt finns lite yta.

Sista kvarten av halvleken träder in och bortalaget lyckas vinna ett par andrabollar och etablera lite tryck, dock utan att skapa något nämnvärt. Alves har mycket yta på sin kant, men som så många gånger förr vill Xavi och Iniesta kombinera centralt. Tempot går också ner en aning efter en intensiv första halvtimme. Bollinnehavet visar på en 68%-ig fördel för Barcelona, men mer anmärkningsvärt är det antal frisparkar man drar på sig.
Ett bevis på att PSG har de mer ettriga fötterna.
'
I den 37:e minuten skaffar Alexis fram en hörna efter att ha testat Sirigu med ett halvfarligt skott. Hörnan är resultatlös men Barça behåller bollen och när PSG lyfter laget hittar Alves fram med en fin yttersida till Messi. La Pulga löper med bollen in i straffområdet och har inga problem att placera in bollen bakom en chanslös Sirigu. 0-1 är ett faktum! Messis 8.e mål i säsongens CL-spel.

Barcelona fortsätter att dominera matchbilden och det märks att PSG mattats efter målet. Ett par minuter före pausvilan driver Messi på sedvanligt vis bollen från höger till vänster längs med och in mot straffområdet och letar avslut. Han hittar en lucka, men bollen studsar upp i skottögonblicket och avslutet går en bit över det högra krysset. Strax efteråt ses Messi stå och hänga över knäna för att sedan stå helt still på högerkanten och nervöst kika ut mot bänken. Reprisbilderna visar att han fick en smäll mot högerknäet i samband med avslutet. Lite senare joggar Messi på plan igen och deltar försiktigt i passningsspelet. Culés kan andas ut för stunden, och Stark blåser av första halvlek.

Summerat gör PSG en riktigt bra halvlek, men når inte ända fram till målprotokollet – trots ett konsekvent och bra anfallsspel. Zlatan äger bitvis Piqué och Mascherano, men lyckas inte förvalta de lägen som ges. Barcelona inger ett stressat beteende defensivt, men ett lugnt och tålmodigt anfallsspel som till slut ger resultat. Att Messi är tungan på vågen är föga förvånande, och han är verkligen skillnaden mellan lagen.

Andra halvlek

Tyvärr. Det blir ingen andra halvlek för Messi. Cesc kommer in och ersätter världens bäste. Frågan är nu vad detta ska få för konsekvenser. Det är inte ofta Messi inte spelar och den form som Fabregas visat upp är inget att jubla över. I alla fall inte i förtid.

PSG börjar halvleken relativt aggressivt. Laget drar på sig ett par frisparkar och det är tydligt att de inte slaget förlorat. Barcelona låter sig inte stressas alltför mycket och försöker spela lugnt. Backlinjen verkar ha fått order om att ta lite extra djup på Lavezzi för att radera ut djupledslöpningarna.
Nu ska ledningen bevaras och bollen ägas.

Högerbacken i PSG, Jallet, tar nu en betydligt högre position i banan. Han överlappar med Lucas och kommer till ett par bra inläggslägen. Ett av dem hittar precis över skalpen på Alves till en frisstående, men förvånad, Zlatan. Svensken hinner inte reagera och få rätt på fötterna innan Piqué stöter bort bollen. Så ser det ut den första kvarten som avslutas med att Cesc skaffar fram en (resultatlös) hörna.

Ett par kontringar för båda lagen inleder mittenkvarten. Alexis avslut går inte fram för Barcelona, och Lavezzi & Zlatan slarvar bort lägena för PSG. I den 65:e minuten får Fabregas lite tid på sig och hittar med ett fint litet inlägg Alexis på bortre stolpen. Denne får dock ingen vidare träff och bollen studsar långsamt fram mot Sirigus trygga famn. Just Cesc erbjuder väldigt fina löpningar åt sina lagkamrater och hotar hemmalagets backlinje både i djup- och sidled.

Halvvägs in i halvleken får Barcelona en frispark i ett hyfsat läge till vänster 15 meter utanför straffområdet efter att Beckham kapat Busquets bakifrån. Alves kliver fram och, hör och häpna, drar inte bollen i muren utan i stället förbi densamma. Dessvärre går bollen halvannan meter utanför stolpen i stället. Någon minut senare överlappar Maxwell på vänsterkanten för PSG, kommer in i straffområdet och avslutar med högern. Skottet går mot Valdés högra stolprot, men målvakten kan ta hand om bollen på ett säkert sätt.

Alex passar på att ge Villa en omild behandling i form av en knuff och en stämpling. Frispark igen i ungefär samma läge som innan. Nu är det Xavi som testar skottlyckan, men bollen tar i muren och går över ribban. På hörnan skapar PSG en kontring. Mascherano tvingas dra ner Menéz. Frisparken rensas ut till en hörna – och nu blir det farligt. Två Barcaspelare nickar ihop och när bollen kommer in i straffområdet igen upphäver de båda liggandes offsiden på en fristående Zlatan. Valdés rusar hjältemodigt ut och kan avvärja Ibras avslut till hörna. Återigen visar Victor hur bra han är frilägen.

Det som sker nu, med tio minuter kvar. är en olycksminut för bortalaget. De två skadade spelarna får inte delta i hörnan. Försvaret lyckas dock få undan hörnan, men Villa drar sedan olyckligt på sig en frispark när han frenetiskt jagar efter bollen. På frisparken når Thiago Silva högst och bollen går i stolpens insida och ut till en offisdestående Ibrahimovic. Denne kan ohotad raka in bollen i nätmaskorna medan bortalaget väntar på att den assisterande domaren ska lyfta flaggan.
Men förgäves.
Barçaspelarna är nu irriterade på domarna och Alves drar på sig en varning när han i all ursinnighet skäller ut en av dem. Zlatan passar sedan på att sparka ner Alba och dra på sig en egen varning.

Det som nu sker är en lyckominut för Barcelona. Iniesta briljerar på egen planhalva och kommer ut med bollen förbi Jallet och Matuidi. Cesc och Tello lyckas tillsammans med den lille magikern åstadkomma tryck mot PSG-försvaret. Via kombinationsspel kommer Alexis fri mot målvakten, petar bollen förbi denne och dras i ögonblicket efter ner. Wolfgang Stark avvaktade någon sekund, men pekade sedan obarmhärtigt mot straffpunkten. Xavi gör sedan inget misstag från elva meter och ledningen är åter Barcelonas med bara ett fåtal minuter kvar att spela.

Det blir fem minuters tilläggstid. Under dessa hinner Zlatan springa offside ett par gånger, men det är han som ska få det sista ordet trots allt. Jallet chanslyfter med minuten kvar bollen in i straffområdet. Zlatan lyckas med bröst och lår få ner bollen till Matuidi som avlossar ett skott på halvvolley. Oturligt nog tar bollen på Bartra och Valdés hamnar i obalans. Det runda lädret letar sig retsamt in under och förbi målvakten och kvitteringen är ett faktum. PSG firar och domaren blåser av matchen kort därpå.

Summering

Det var en kväll då inget av lagen hade med sig några marginaler. Två stolpskott från PSG och ett felaktigt offsidemål och en retlig kvittering sett ur Barcelonas ögon. Oavgjort är ett okej resultat för båda lagen men Ancelotti är nog mer nöjd än Vilanova. Barcelona kontrollerade matchbilden, men PSG hotade konstant genom matchen. Matuidi och Mascherano missar returmötet på Camp Nou den 10:e april. Det betyder att Bartra kommer få chansen i sin så långt största match i karriären.
Den största frågan är dock hur läget är med Messi. Den känns mer relevant än en reflektering kring matchresultatet. De första ryktena gör gällande att anfallaren kommer behöva vila i tre veckor. Till på köpet är Mascherano borta i upp till sex veckor.
Skadeeländet fortsätter.Frågan är hur laget kommer reagera på detta. 
 
 
Mål: 0-1 Messi (38), 1-1 Ibrahimovic (79), 1-2 Xavi (p. 90), 2-2 Matuidi (90+4)
Bollinnehav (%): 32-68
Skott (på mål): 14-15 (5-5)
Varningar: Piqué, Alba, Beckham, Matuidi, Alves, Ibrahimovic, Sirigu
Byten:
Barcelona: Cesc (Messi 45), Tello (Villa 80), Bartra (Macherano 84)
PSG: Menez (Lavezzi 66), Verratti (Beckham 70), Gameiro (Pastore 76)