Förra året var det Puyol och Valdés som tackade för sig och lämnade Barcelona efter att ha spenderat 19 år var i klubben. Envisa rykten påstod att även Xavi hade packat väskorna, men efter ett samtal med Luis Enrique ändrade sig katalanen och valde att stanna ytterligare ett år.

Den Terrassafödde mittfältaren fick en ny roll i laget och har under säsongens gång fått betydligt mindre speltid än tidigare. Inte ett enda negativt ord har lämnat Xavis läppar när han snällt fått följa de flesta matcher, där han tidigare varit en given startspelare, från bänken. Och när han väl har fått spela har han visat att han fortfarande håller en mycket hög nivå.

Även om Xavi inte är samma spelare som han var under Pep Guardiolas framgångsrika era har han fortfarande egenskaper som är snudd på unika. 35-åringen har revolutionerat fotbollen med sin spelförståelse, sin förmåga att se och skapa ytor som ingen annan kan, sina perfekta millimeterprecisa passningar och sitt unika sätt att kunna diktera en match. Xavi har lett Barcelona till den mest vinstrika perioden i klubbens historia och det är inte konstigt att han är Spaniens mest välmeriterade fotbollsspelare med sina 23 klubblagstitlar (ett rekord han visserligen delar med den forne Real Madrid-spelaren Francisco Gento).

I stället för att leda på plan har Xavi den här säsongen varit en ledare utanför plan. Det är inget snack om att han lämnar ett oerhört stort tomrum efter sig. När Puyol lämnade förra året kunde man åtminstone finna en liten tröst i att Xavi var kvar och täppte till lite av hålet som uppstod när Puyi försvann. Nu får vi se om någon annan kan ta över stafettpinnen från Xavi och bli den ledare som varje grupp behöver.

Xavi höll en presskonferens i dag där han bekräftade att han lämnar Barcelona till sommaren för att pröva lyckan i Qatar. Under presskonferensen sa han bland annat att klubben erbjudit honom ett nytt kontrakt till 2018, men trots att han var tacksam för det valde han att tacka nej.

Xavi skrevs in i La Masia som 11-åring 1991. När han var 18 år debuterade han i A-laget i en match mot Mallorca och tackade för förtroendet genom att göra mål. Sedan dess har han spelat makalösa 764 matcher i den vackraste av tröjor och firat 23 titlar. Dessutom har han vunnit en VM-titel och två EM-titlar med Spanien. Och han har fortfarande chans att vinna två titlar till med Barcelona. Om någon någonsin är värd att kallas legend är det Xavi.

Jag tror att jag talar för samtliga culés när jag säger att jag önskar Xavi allt gott i framtiden. Inga ord räcker till för att tacka Xavi för allt han har gett den här klubben och oss culés. Jag hoppas och tror att han en dag återvänder till Barcelona. Men först ska han lyfta ligapokalen framför ett fullsatt Camp Nou på lördag och få den hyllning han förtjänar efter alla dessa år. Därefter väntar två finaler. Förhoppningsvis resulterar det i ytterligare två pokaler som Xavi får lyfta innan han säger farväl. Det vore ett avslut värdigt en legend.


Moltes gràcies per tot, Xavi!



Källa: fcbarcelona.com