Atlético de Madrid har kommit överens med Raúl García om en förlängning av spelarens kontrakt som sträcker sig till den 30 juni 2018. Den spanska huvudstadsklubben har förhandlat med 27-åringen och hans representanter Bahìa Internacional under en längre tid, men nu har de båda slutligen kommit överens om att Navarra-sonen representerar Atlético under sina bästa år som fotbollsspelare. De senaste dagarna har det dykt upp information om att den Pamplona-födde spelaren skulle förlänga sitt kontrakt, något som alltså blev verklighet innan lagets avresa till Milano.

Raúl García kom till Atlético de Madrid sommaren 2007 och inledde sin röd-vitrandiga karriär som defensiv mittfältare där han spelade fyra säsonger. Javier Aguirre ville värva spelaren från Osasuna och fick som han ville, men någon större succé gjorde han inte under sin första sejour i Atlético. Han var ett ordinarie inslag i Aguirres laguppställningar under 2007-2008 och 2008-2009, men hade en ganska svår period spelmässigt då kraven och övergångssumman på €13 miljoner inte motsvarade Atlético-supportrarnas förväntningar. Han tappade också sin plats i startelvan under 2009-2010 då Tiago kom in i laget, men i och med att portugisen var "cup-tied" och inte kunde spela UEFA Europa League så gavs just Raúl García möjligheten i Europa-spelet. Han var med och vann turneringen, men det var ganska uppenbart att han inte är någon defensiv mittfältare.

Sommaren 2011 bestämde sig klubben för att släppa Raúl García till moderklubben Osasuna sedan Gregorio Manzano och ledningen ansett honom överflödig. Efter många om och men blev lösningen slutligen en utlåning där det också var diskussioner om att låta honom gå gratis till Pamplona. Lyckligtvis blev aldrig det fallet, men då visste varken klubbledningen eller supportrarna vilken vändning man skulle göra. Efter ankomsten till Osasuna, där han även förlängde med Atlético och gick med på att sänka sin lön, bestämde sig José Luis Mendilibar att använda sig av Raúl García i en släpande anfallsposition där resultatet blev omedelbar succé. Han gjorde 11 mål på 33 ligamatcher och återvände till Atlético som sex månader innan hade inlett sin nurvarande etapp med Diego Simeone som tränare.

När de flesta trodde att han skulle säljas och ledningen letade potentiella köpare, såg Simeone Raúl Garcías kvalitéer och gav honom möjligheten att visa upp sig. Sedan dess har 27-åringen jobbar sig in i laget och dessutom gjort 23 av sina sammanlagt 32 mål i Atlético-tröjan under de två senaste säsongerna. Han har också vänt busvisslingar till applåder under den här perioden, något som är väldigt anmärkningsvärt. Raúl García är den nionde spelaren som har förlängt sitt kontrakt med Atlético sedan klubben inledde med att ge Diego Costa ett bättre kontrakt med högre utköpsklausul förra sommaren. Sedan tidigare har även Koke, Javi Manquillo, Óliver Torres, Juanfran, Arda, Godín och Adrián gått samma öde till mötes.

Raúl García är väldigt nöjd med sin förlängning
"Jag är väldigt nöjd över att vi har kommit överens om en för längning. Båda parterna ville komma överens eftersom jag trivs väldigt bra här. Nu gäller det att fortsätta jobba hårt för att åstadkomma gruppens mål. Saker och ting har gått bra, därför jobbar vi på att fortsätta på den inslagna vägen."

José Luis Caminero kommenterar Raúl Garcías förlängning
"Raúl har förtjänat sin förlängning genom hårt och väldigt bra arbete. Han har varit väldigt jämn de två senaste säsongerna. Han är en av lagets starkaste spelare och bevis på det är att han är en av tre lagkaptener. Han bidrar i såväl defensiven som offensiven. Dessutom gör han en hel del mål. Vi är väldigt nöjd över överenskommelsen, för att han fortsätter i Atlético och vi förväntar oss att han kommer vara här många år."