I morse lät de katalanska medierna rapportera att Mathieu skulle följa med sina Valencialagkamrater till Peru, dit Los Che var på väg för att fortsätta förberedelserna inför kommande säsong. Fransmannen fotograferades när han klev på planet, men vid en mellanlandning i Madrid kom plötsligt rapporter som menade att den 30-årige försvararen lämnade sina lagkamrater för att istället sätta sig på ett plan till Katalonien. Förvirringen var total, men vid lunchtid rätade Barcelona ut frågetecknen när man lät meddela att klubben värvat fransmannen och att han redan samma eftermiddag skulle landa i Barcelona.
 
Efter långdragna och hårda förhandlingar med Valencia tvingades Barcelona till slut ge med sig och accepterade att betala Mathieus utköpsklausul på 20 miljoner euro. Enligt rykten ska fransmannen ha gått med på en lönesänkning för att hjälpa till att finansiera övergången, som han själv pressat sin förra klubb hårt för att kunna genomföra. Det råder inget tvivel om att Mathieu verkligen vill representera Barcelona och även om han kanske inte är den försvarare de flesta culés ville se i Blaugranatröjan kan man inte förneka att det är spelare som Mathieu, som går till klubben av sportsliga anledningar snarare än ekonomiska, som man vill se i sitt lag.
 
Att Barcelona gör en ekonomiskt dålig affär som betalar så mycket för Mathieu går inte att bortse från, men det är knappast något nytt i den här klubben. Oavsett vad man tycker om priset och den gänglige rödtotten kan man inte annat än hurra över att Barcelona äntligen har värvat en mittback – den första på fem (!) år (nej, Mascherano och Song räknas inte). Trots att fransmannen i grund och botten är vänsterback har han de senaste säsongerna spelat mittback i Valencia och han har gjort det bra.
 
Mathieu är måhända inte den bästa mittbacken i Europa, eller ens i Spanien. Han är inte särskilt ung längre och är knappast en spelare som kommer att leva kvar i historieböckerna om hundra år. Men han är en stabil mittback som besitter egenskaper som är högt värderade i Barcelona – snabbhet, styrka i luftrummet och bra fötter.
 
Och inte nog med det. Förra säsongen gjorde han mål mot Real Madrid, både på Mestalla och Santiago Bernabéu. Låt oss vänta med att döma honom tills han har klivit ut på Camp Nou med världens vackraste klubbemblem över bröstet och visat sina färdigheter. Vi kanske blir positivt överraskade.
 
Mathieu kommer att presenteras som Barcelonaspelare i morgon kväll.
 
 
Benvingut a Barcelona, Jérémy!
 

 
Källa: fcbarcelona.com