Martino, eller Tata, som han kallas har 50 år på nacken och började sin spelarkarriär i just Newells. Där tränades han bland annat av Marcelo Bielsa som haft en stor påverkan på hans eget sätt att se på fotboll. Och varför är inte så svårt att förstå då det var Tata som Bielsa använde sig av på planen för att få ut sina order till övriga spelare när han behövde ändra på något. Det ska dock sägas att Martino inte är fullt lika galen som ”loco Bielsa”, utan anses vara lite mer flexibel med sin taktik - men besitter likväl samma passion för sporten och samma vilja att vinna.

I en intervju för inte alltför länge sen blev han tillfrågan kring hur han såg på Barcelona och svarade då så här; Jag identifierar mig med Barcelonas sätt att spela fotboll. Jag är en stor beundrare av det jobb som Guardiola åstadkommit. Det är själva spelstilen jag gillar mest. Sättet de respekterar bollen på, genom att spela upp den via försvarslinjen, bollinnehavet och kombinationerna. Passningarna är det essentiella i fotboll.

Som tränare har han nått en hel del framgångar framför allt i Paraguay där han tagit två olika klubblag till ligavinster samt även tagit landet till slutspel i såväl VM (kvartsfinal) som Copa América (final). Så sent som i år tog han också Newells till en ny ligavinst, samma trofé han själv tre gånger lyfte som spelare i samma klubb på 90-talet. I ”Torneo Inicial” som föregår ligaspelet kom laget på andra plats. Formen är alltså god, och det är bara att hoppas att den fortsätter så även i Barcelona.

Det som förmodligen varit avgörande i valet av ny tränare är det faktum att argentinaren har en spelfilosofi som liknar den som redan idag finns i Barcelona. Snabba passningar och lagdelar som inte är statiska i förhållande till varandra. Han verkar inte heller ha något emot att backlinjen sköter uppspelen precis som Barça har gjort under Pep och Tito. Intrycket är också att han förordar en underhållande och anfallande fotboll vilket så klart är välkommet bland oss kräsna culés som föredrar den vackra fotbollen, även om skönheten så klart ligger i varje enskild betraktares ögon.

Det går heller inte att frånse den uppenbara kopplingen mellan Lionel Messi och Gerardo. Den som sist tränade la Pulga innan han kom till Barcelona var nämligen Tatas andretränare. Sen skadar det ju inte att Messis pappa sägs vara en av Martinos närmsta vänner. Allt indikerar på att världens bäste har haft minst ett finger med i leken när listan på potentiella tränare drogs fram. Några uppgifter på hur den nye tränaren ser på ledarstrukturen finns inte i nuläget, och eftersom han också är relativt okänd kan vi bara spekulera i hur han kommer sätta sin prägel på laget.

Barcelonas lagkapten, Carles Puyol, höll under måndagen en presskonferens och förklarade att oavsett vem som blir ny tränare kommer spelarna göra sitt yttersta för att hjälpa honom. Senare uttalade han sig specifikt om argentinaren som en tränare han gillar och som kommer ge spelarna tuffa träningar att bita i där de inte kommer att komma så lätt undan. Låter bra det.

Självklart kommer Gerardo Martino, som är den fjärde argentinaren att träna klubben, att behöva stöd, men också tålamod från fansen. En viss legend började ju sin egen sejour som tränare för Barcelonas A-lag med en förlust och en oavgjord, detta mot Numancia och Racing. Bättre start för Gerardo Martino kanske?

Benvigut a Barcelona Tata!