Så här i löningstiden börjar vi med att kika på lite ekonomi. Vicepresident Javier Faus redogjorde under veckan för klubbens bokslut för den gångna säsongen. Totalt omsatte klubben €491 miljoner, vilket var något mindre än föregående period. Medan reklamdelen ökat har inkomsterna från spelarförsäljningar och inträden blivit mindre sett till förra bokslutet.

Kostnaderna i sin tur hamnade på €443 miljoner, och innebär en ökning med €2 miljoner. Inga större förändringar, men denna säsong lär t ex spelarlönerna att minska en del samtidigt som truppen också minskar. Visserligen har Neymar värvats och kommer inte spela för några korvören precis, men samtidigt har ju Villa, Thiago och Abidal försvunnit samtidigt som en hel del spelare också lämnat på lån. Totalt gjorde Barcelona en vinst på €32 miljoner, vilket visserligen var betydligt mindre än året innan, men €3 miljoner mer än budgeterat.

Laget har hunnit med att spela sina första två träningsmatcher och inledde med en förväntas förlust borta mot Bayern. Tyskarna lyckades dock bara sätta två bollar bakom Pinto & Oier, och det var så klart skönt att inte behöva börja säsongen med en förnedring som i CL i våras. Därefter bar det iväg till Oslo för match mot Vålerengen, och där blev det proppen ur och 7-0 till Barça. Motståndet var inte av någon större standard, men resultatet i sig innebär säkert en liten boost och nog verkade det som att en del ville visa sig för den nye tränaren. Gerardo Martino befann sig visserligen på läktaren, men har han den påverkan från distans ska det bli intressant att se vilken effekt hans direkta närhet får framöver. Läs gärna artikeln som sammanfattar den nye tränarens syn på laget;http://www.svenskafans.com/spanien/barcelona/martinos-forsta-presskonferens-483784.aspx

Barcelona fick alltså möta de två desertörerna Pep och Thiago, där den sistnämnde efter matchen redogjorde lite för hur tankarna gått när det gällde framtiden. Brassespanjoren menade att han informerat klubben om att han ville lämna redan under våren och att han efter detta väntat på ett gensvar. Thiago nämnde att han ville spela mer och känner sig som en värdefull del av laget, men eftersom klubben, i hans ögon, inte gjorde något för att öppna upp för detta fanns det ingen tvekan vad han skulle göra när Guardiola och Bayern hörde av sig. På frågan om även Real Madrid visat intresse svarade 22-åringen – ”inga kommentarer”.

Martino kommer officiellt att ta över ansvaret på måndag när A-truppen äntligen blir intakt igen. Neymar, Alves och de åtta spanjorerna som spelade Confederations cup gör de obligatoriska medicinska testerna klockan 09.00 för att sedan göra det första riktiga träningspasset på kvällen samma dag. Vissa (läs Piqué)har festat på nattklubbar i Los Angeles, andra (Cesc) har förberett sig med att köra ordentlig löpträning. Få se vad som lönat sig bäst, eller om man som vanligt inte ska döma hunden efter håren. Det är ju inte konditionen som varit Piqués aber den gångna säsongen, snarare allt annat...

Det har spekulerats en del kring vilka tröjnummer spelarna kommer ha denna säsong. Dani Alves har överlämnat nummer 2 till Montoya eftersom han vill hedra Abidals nummer 22. Neymar kommer med största sannolikhet att välja nummer 11 (Thiagos gamla), medan Pedro suktar efter David Villas nummer 7. Christian Tello har roffat åt sig nummer 20, och Song kommer spela med siffran 17 (samma som i Arsenal) eftersom målvakten Oier måste bära nummer 25 enligt de spanska ligareglerna.

Det händer en del på spelarfronten i Barcelona B. Klubben har värvat den förre Herculesmittfältaren Edu Bedia (24) på fri transfer de kommande två säsongerna. Zubizarreta fortsätter enträget med föra in utköpsklausuler i alla kontrakt han kan, för Bedias del gäller €12 miljoner. Eusebio verkar emellertid  inte nöja sig med bara en mittfältare. Det ryktas även om att Manchester Citys spanske mittfältstalang Denis Suarez kan vara på väg till Katalonien. Tanken är att han i så fall ska spendera den första säsongen i just B-laget för att sedan omgående flyttas upp. Suarez har tidigare spelat för Celta Vigo mellan 2009 och 2011.
Det kan verkligen behövas både mer bredd och topp i B-laget då Rafinha, Gustavo  Ledes och Sergi Roberto på olika grunder nu lämnat laget. Om inte annat så är det säkert skönt för Samper och Quintilla att inte behöva känna press under sin första säsong i B-laget. För övrigt är det fortfarande inte säkert att Betis B-lagsforward Sergio Rodriguez kommer att anlända på lån. Klubbarna diskuterar fortfarande förutsättningarna.

Mittbacksfrågan är såklart fortfarande het. Martino ska enligt katalansk press hålla samma linje som sin föregångare och en försvarare ska vara första prioritet. Det har under veckan spekulerats en hel del kring ”Tatas” ögonsten Santiago Vergini som han coachade i Newells förra säsongen. Santiago är dryga 1.90 lång, högerfotad med ett bra passningsspel. Enligt uppgifter sitter han på ett utgående kontrakt och kan komma gratis.
Vidare gör också rykten gällande att Gerardo fått ta del av den lista på mittbackar som Vilanova tidigare förkastat av en eller annan orsak. Det kan innebära att namn som Hummels och Verthongen åter kan bli aktuella. Detta är dock än så länge bara spekulationer, och den nye tränaren har sagt att han vill avvakta de första träningarna tills han bestämmer vad, om något, som saknas i truppen och vem som i så fall ska fylla tomrummet.

En blick på framtiden indikerar fortsatt träningsmatchande för los Blaugranas. På tisdag åker laget till Polen för att spela den inställda matchen mot Lechia Gdansk. Det är tveksamt om de anslutande spelarna kommer få någon speltid, eller ens åka med. Däremot kommer Tata att leda laget för första gången matchmässigt. Avspark sker 20.45, matchen visas inte på svensk TV, men stream kommer garanterat att finnas. Om tid finns kommer en kort införrapport att publiceras på Barcelonasidan här på Svenska Fans under matchdagen.

På fredag väntar sedan Gampermatchen mot Santos, och det lär bli en härlig tillställning och en riktig folkfest eftersom biljettpriserna är låga och det dessutom är den första hemmamatchen för säsongen. Matchen avslutar också den festivalvecka som inleds på onsdag nere i Barcelona.
Kort därefter drar hela truppen på Asienturnén där matcher mot såväl Thailand som Malaysia ska spelas. Laget återvänder sedan omgående till Barcelona, och veckan efter är det dags för ligapremiär hemma mot Levante. Späckat schema, men det är precis så det ska vara på försäsongen när varumärken ska stärkas och reklampengar säkras.

Men Asien är inte den enda kontinent som ska få sitt lystmäte stillat med det vackraste klubbmärket, Rosell har nämligen lyckats knyta upp Castle Lager de kommande tre åren och därmed kommer deras ölmärke bli Barcelonas officiella val av bira i Afrika. Törstig?