Messis skada

Det har väl inte undgått någon att Leo Messi utgick skadad efter 20 minuter i senaste ligamatchen. Prognosen säger att anfallaren inte kommer vara spelduglig de närmsta 6-8 veckorna. Återigen är det en lårskada som spökar, däremot är skadan inte i höger ben som under våren utan följaktligen i det vänstra, precis som i augusti. Messi kommer att spendera de två första veckorna av sin rehabilitering i Barcelona för att sedan tillbringa en period i Argentina.

La Pulga har haft ett jobbigt 2013, och tittar man tillbaka på hur det såg ut under åren 2008-2012 kan man konstatera att en viktig faktor nu saknas. Barcelona hade under dessa år en fysioterapeut vid namn Juanjo Brau dedikerad till Messi. Brau fick dock en annan och högre position i samband med att den Emeli Ricart, med högsta ansvar för den medicinska biten, följde med Pep Guardiola till Bayern. Detta har gjort att Juanjo Brau inte haft möjlighet att ge Messi lika mycket tid. Nu kommer Luis Garcia, det argentinska landslagets fysiolog, att överse landsmannens återhämtning. Det ryktas nämligen också om att spelaren själv inte är nöjd med det stöd han fått efter Braus nya uppdrag.

Denna skada kommer åtminstone mer lämpligt (om man nu kan säga så om en persons hälsa) än den gjorde i våras när Messi inte kunde göra sig själv rättvisa mot PSG och Bayern. Barcelona är som bekant klar gruppetta i Champions League, och i ligan väntar på pappret inte värsta tänkbara motstånd. Den match som på förhand känns tuffast är bortamötet mot Bilbao i början av december.

Men som det så fint heter – den enes död, den andres bröd. Nu får någon annan kliva fram helt enkelt. För som tränaren Tata Martino säger, ”Leos är visserligen bäst i världen, men vi har 4-5 andra som är på nästan samma nivå och Messis skada kan aldrig vara en ursäkt för att vi inte kan prestera”.

Landslagsdebut

För att fortsätta på ämnet skador, men nu på ett betydligt muntrare sätt, så klev även Cesc av med skadekänningar mot Betis. Han stannade därför kvar på hemmaplan medan del Bosques manskap drog till Afrika. Med sig tog i stället landslagscoachen Marc Bartra, som nu får göra debut i seniorsammanhang. Samtidigt rapporteras att Martino meddelat ledningen att han omgående vill se en förlängning av mittbacktalangens kontrakt som löper ut till sommaren. Spelaren, som den urculé han är, sägs vara inriktad på att skriva under en förlängning. Nu får vi hoppas att Zubizarreta, som själv skriver på ett nytt kontrakt nästa vecka, släpper puttern och jobbar fram ett passande kontrakt.

Övrigt landskampande

Som vanligt är det en hel del spelare som kommer lira i nationströjan de närmsta dagarna.
I Spanien är det förutom Bartra även Valdés, Sergio, Iniesta och Pedro som alltså kommer träningskampa i Afrika mot Ekvatorial Guinea och Sydafrika.
Alexis Sanchez får åter åka över Atlanten, men först blir det en tripp till London och match mot England för hans Chile. Därefter väntar Brasilien med Neymar och Alves i Kanada, eller närmare bestämt Toronto. Brasilien spelar innan dess mot Honduras i Miami.

För Argentina väntar också spel i Nordamerika. I New Jersey väntar match mot Ecuador natten mot lördag, därefter möter Mascherano Bosnien i St. Louis. Sist men inte minst är även Alex Song uppkallad till det kamerunska landslaget. I B-laget återfinns David Babunski, han kallas inte upp till det makedniens A-lag men väl U21-laget. Kanske inte så konstigt då det är pappa som är tränare.

Barcelona B

Kräftgången fortsätter för B-laget och Eusebio. Senast blev det en blytung förlust hemma på Mini Estadi mot Real Jaen, och nu ligger laget trea från slutet och under nedflyttningsstrecket. Risken är stor att man nästa år får spela i tredjedivisionen där man inte spelat sedan säsongen 09/10 när Luis Enrique coachade laget.

Det finns flera olika faktorer som påverkat laget negativt. Inför säsongen lämnade en hel del nyckelspelare truppen, t ex. Rafinha, Deulofeu, Sergi Roberto och även den ifrågasatte men ”stabile” mittbacken Lombán. Samtidigt plockades flera spelare upp från Juvenil A, men dessa har fått stå åt sidan för mer rutinerade inköp som Dani Nieto, Edu Bedia och Denis Suarez. Omsättningen på spelare verkade i början ändå fungerat okej, men när dessutom en del skador på bland annat Edgar Ié, Sergi Gomez och Dongou dök upp, ja då blev det uppenbart för mycket för den föga kompetente tränaren att hantera.

Vare sig spelmässigt eller individuellt har någon utveckling gått att skåda, och frågan på mångas läppar är inte om utan snarare när Eusebio kommer få sparken. Dessvärre verkar han fortsatt ha ledningens förtroende. Risken är att den förre Barçaspelaren får fortsätta tills det oundvikliga, en degradering, en händelse som inte kommer gynna klubbens påläggskalvar då steget mellan världens bästa A-lag och talangerna kommer bli ännu större – och kanske till och med FÖR stort för att akademin ska fortsätta leverera spelare.

En annan risk är också att spelare som Samper, Sanabria och Bagnack går till andra klubbar i högre seriesystem. Den enda positiva effekt en nedflyttning kan få i mina ögon är att laget kanske kan återfå vinnarkänslan i en lägre division vilket så klart kan ha en väldigt god effekt för utvecklingskurvorna. Men då krävs det också en tränare som kan bygga på detta, och då är sannerligen inte Eusebio rätt man.
Tränaren är dock övertygad om att 3-4 spelare kommer att spela i A-laget på sikt.
Samme man är också övertygad om att truppen inte behöver förstärkas i januari.

Far att avsluta med något positivt så har Agostinho Cá och Sandro Ramirez fått grönt ljus efter skador. Grimaldo saknas dock fortfarande, även om det långtidsskadade vänsterbackstalangen inte har så långt kvar av sin rehabilitering.

På lördag är det dags för katalanskt derby när B-laget beger sig åtta mil norrut för match mot Girona. Avspark klockan 18.00.

Pågående kontraktförhandlingar

Klubben har aviserat att de vill förlänga kontrakten med Iniesta, Piqué och Montoya. Förhandlingarna med don Andres har varit igång ett tag, men ännu finns ingen underskrift. Parterna verkar dock överens, vilket gör att det bara är en tidsfråga. Enligt media handlar det om ett kontrakt till 2018, samma längd som även Piqué kommer erbjudas. Om det inte brådskar med de rutinerade spelarna så är det annorlunda med Martin Montoya vars kontrakt löper ut i sommar. I januari kan ytterbacken börja förhandla med andra klubbar, men hans agent har meddelat att det pågår samtal men att det inte finns något förslag på bordet. Tidigare har det ryktas om att Inter är intresserat av att knyta till sig 22-åringen.

Silly season

Målvaktsfrågan blir för varje dag en hetare potatis att ta i för ledningen och sportchefen. Zubizarreta uttaldes sig i frågan i katalanska TV3 och förklarade att det inte finns någon marginal för ett felköp eftersom det är extrem stor press på en målvakt i Barcelona. Det kan bara understrykas av det faktumet att det bland annat är av just den anledningen som Valdés inte vill förlänga. Under hästen har det konstant ryktas om att det finns en muntlig överenskommelse med Marc-André ter Stegen, men sportchefen i tyskens klubb, Mönchengladbach, säger sig vara säker på att 21-åringen i stället väljer att förlänga med sin nuvarande klubb.

I övrigt konstaterade Zubi att klubben inte överväger att köpa någon spelare under vinterfönstret, däremot öppnade han för att Cuenca kan lämna, och samma gäller även Afellay om denne hinner återhämta sig till dess. Om detta uttalande får stopp på eventuella spekulationer om att Martinos intresse av att förstärka med en striker, ja det återstår att se. Men troligen inte. För vad ska annars tidningarna skriva om?

Nästa match för Barcelona är lördagen 23:e november då Granada kommer på besök. Matchstart är redan 16.00.