Spelaren Barcelona behövde

Neymar är inte bara den typen av spelare som får mig att längta efter varje Barcelonamatch extra mycket, precis som en tidigare leende landsman som bjöd på stor fotbollsshow varje vecka. Neymar var också precis den spelare som Barcelona behövde för att avlasta Messis egenskaper som han länge var ensam om i dagens Barcelona. En spelare som kan ta bollen med fart, gå rakt mot sin motståndare, ta sig förbi och öppna upp en fotbollsmatch helt på egen hand.

Messi har varit borta så pass länge nu att jag nästan har glömt av hur vansinnigt bortskämda vi har varit med en matchöppnare från Argentina som kliver fram när Barcelona behöver det som allra mest. Jag har liksom vant mig vid att se Barcelona spela fotboll utan Messi, som besitter förmågan att låsa upp och avgöra låsta matcher även när spelet inte fungerar för Barcelona. För mig är varje dag utan Messi på en fotbollsplan en dag för mycket. Men jag ska inte heller sticka under stol med att det har varit intressant att se Barcelona utan sin självklare ledare under en tid. Vem var det nu som skulle ta ansvar och leda lagets offensiv?

Första testet

Frågan jag ställde mig direkt efter att Messi hade skadat sig var om Neymar redan nu skulle vara redo att axla rollen att leda Barcelonas offensiva spel? Är det möjligt att brassen redan har kommit så långt efter bara dryga halvåret i klubben? Även om Neymar redan har kommit så långt i sin utveckling att det är svårt att fortfarande kalla honom för talang, anser jag att det är ett alldeles för stort krav att ställa på honom redan nu. Trots prislappen och potentialen. Men likväl är det en intressant frågeställning.

Mot mindre kvalificerat motstånd har Barcelona lyckats ”maskera” avsaknaden av Messi på grund av att skillnaden mellan lagen har varit så pass stor att Barcelona har klarat av uppgiften ändå. I bortamatchen mot Athlétic kom det första riktiga testet för Barcelona och för Neymar. Om Neymar skulle klara att leda Barcelona i den typen av tuffa bortamatcher hade jag blivit både glad och överväldigad.

Resultatet? Barcelona gör en av sina sämsta matcher på länge och Neymar hittade aldrig in i matchen. Just där har vi skillnaden. Med Messi i laget hade Barcelona kunnat få med sig en poäng eller kanske till och med tre trots att spelet inte fungerade. Trots att han hade fått ett par rejäla smällar. Trots att han hade fått en del tveksamma domslut emot sig. Trots att hemmapubliken eldar på sitt lag. Så bra är argentinaren och så mycket betyder han för Barcelona i de här lägena. Där är inte Neymar än, trots att han har överträffat alla mina förväntningar såhär långt ska sägas. Neymar spelar redan på en nivå som de flesta spelare får vara nöjda med om de lyckas komma i närheten av under hela sig fotbollskarriär.

Jämnhet, effektivitet och psyke

Brassen har redan visat att han inte är vilken spelare som helst och siktar såklart på att nå en ännu högre nivå än vad han befinner sig på just nu. Vad är det då som krävs för att brassen ska kunna ta nästa steg? Till att börja med handlar det mycket om att hitta en jämnhet i spelet. För mig har Neymar blandat och gett en hel del de senaste matcherna. Magiska prestationer har blandats med mindre bra. Återigen, hade det varit en normal spelare hade prestationerna varit mer än tillräckliga, men kravbilden ser annorlunda ut för en spelare med Neymars potential.

Nästa egenskap som Neymar behöver för att nå ännu högre är att uppnå en ännu högre grad av effektivitet i sitt spel och omsätta fler av sina chanser i mål. Självklart känns det lite fånigt påpeka det när spelaren i fråga har gjort tio mål och tio assist såhär långt. Men även om Neymar i princip skapar något så fort han får kontroll på bollen i närheten om straffområdet har han såklart fortfarande en bit kvar till Messi gällande effektiviteten. I Messis fall är nästan känslan att det kommer bli mål så fort han nuddar bollen om man överdriver en aning.

Det sista pusselbiten som krävs för att Neymar ska kunna nå den absoluta världstoppen är den mentala biten. För att kunna prestera på en så hög nivå som Messi, Ronaldo och även Zlatan har gjort under så lång tid så krävs ett psyke av stål. Du ska klara av att prestera även när du inte har en hemmapublik i ryggen som älskar dig vad du än gör. Du ska klara av att fokusera på vad du ska göra även om du åker på ett par riktiga ljuvsmällar, får ett antal tveksamma domslut emot dig eller gör en riktigt usel första halvlek. Det är just den mentala biten som oroar mig en aning när det gäller just Neymar. Det krävs inte många tacklingar från motståndarna för att få honom ur balans och fokusera på fel saker. Matcherna mot Ajax och Athlétic är färska exempel. Det går såklart att säga att brassen får ta mycket stryk, vilket han såklart får. Men det får Messi också och det hindrar inte honom från att avgöra fotbollsmatcher varje vecka. Det som talar för Neymar är att han trots det tuffa spelet mot honom vägrar att ge sig och försöker på nytt, vilket är en grundförutsättning för att lyckas.

Resan mot toppen har bara börjat

Jag anser även att Neymar visade prov på viss mental styrka mot Celtic där brassen kom in helt fel i matchen, men lyckades vända på det och bjöd, förutom ett hattrick, på stor fotbollsunderhållning. Mina förväntningar på Neymar inför matchen mot Villarreal var därför ännu högre än tidigare. Hattrick senaste matchen och hemmaplan. Det var som upplagt för Neymar att leda laget mot en svår motståndare. Så hur gick det? Sådär, om jag ska vara riktigt ärlig. Neymar nådde inte upp till samma nivå som mot Celtic, men avgjorde ändå matchen genom att göra båda målen. Hur många mer spelare än Neymar i dagens Barcelona klarar av att avgöra en fotbollsmatch utan att övertyga fullt ut? Ja, jag kan i varje fall bara komma på en och det är just det faktum att det nu finns ytterligare en matchvinnare i Barcelona som kommer göra laget mer svårläst och slagkraftigt på sikt.

För att sammanfatta resonemanget anser jag inte att Neymar klarrar av att bära Barcelonas offensiv på sina axlar ännu, vilket inte är särskilt förvånande då det är ett våldsamt högt krav att ställa. Däremot har Neymar redan bevisat att han har potential att kunna nå dit och att han redan har kommit en bra bit på vägen, vilket bara det är oerhört imponerande. Neymars resa mot toppen har bara börjat. En resa som jag tänker följa med största intresse och som jag inte vill missa en sekund av.

Visca el Barca!