Luis Enriqué vågade sig på stora rotationer i defensiven, och enbart Piqué fick stanna kvar från orginaluppställningen när Mathieu, Aleix och Adriano tog plats jämte honom framför Bravo. Busquets höll den defensiva mittfältsrollen med Rakitic och Arda Turan framför, och längst fram husarade den givna trion MSN.
 
Första halvlek
Det blev en långsam inledning på matchen där Messi ofta föll ner på mittfältet och understödde de tålmodiga speluppbyggnaderna som dock blev resultatlösa till en början. Sportin Gijón hade svårt att göra sig sedda, piggast var Barçalånet Halilovic som dock provade på distans i brist på alternativ. Första blodet spilldes efter tjugo minuter, bokstavling talat då, efter att Lichnovsky sparkat sönder örat på lagkamraten Mere. Det dröjde inte många minuter innan Suárez brände matchens första riktigt vassa chans, men en fem-minuters-period med högt tempo gick mot sitt slut och kortpassningarna sänkte tempot. Sporting taggade ner för att ögonblick, och pang så var det mål.


Mr. 300

0-1 Barcelona, Lionel Messi i den 25:e minuten
Ett skott på distans, välplacerat intill stolpen, blev matchens öppningsmål, men det dröjde inte länge innan svaret kom.

1-1 Sporting Gijón, Carlos Castro i den 27:e minuten
Ett fint instick på vänsterkanten när Barcelona såg ut att stå på hälarna efter det egna målet, och Carlos Castro firade välförtjänt efter att bra inspel av Menendez. 1-1 och det såg ut att bli en match ändå. Och så var det den där Messi…

1-2 Barcelona, Lionel Messi i den 31:a minuten
En vacker skop-lobb fram till Suárez som starkt höll undan och istället för att söka straffsituationen la tillbaka bollen till Messi. Den starkt enfotade anfallaren valde vänster yttersida framför en enkel bredsida med högern, men var gör det när bollen sitter klistrad i nätmaskorna.

Bara minuten senare kunde hattricket fullbordats om det inte vore för en kanonräddning av Cuellar, men målvakten kunde tacka högra makter för sin räddning på Messis kanon, och sekunden senare tacka sina stolpar när Neymar lyfte returen i stolpen. Ytterligare ett par mindre farliga lägen hanns med innan halvtid, och det som började långsamt hade exploderat efter en sex minuter lång målkavalkad.

Andra halvlek
Piqué visade vad som komma skulle för sin egen del när han sånär cykelsparkade in ett mål direkt efter pausen, och mittbacken stod sedan för en av sina bästa insatser under säsongen. Halilovic var återigen piggast hos motståndarna, men hade få chanser om ens några att påverka resultatet.


Superamerikanarna var på lekhumör även på onsdagskvällen

Domaren fick oförtjänta burop efter att ha vinkat bort en straff för hemmalaget, bara för att minuter senare tilldöma Neymar en straff efter att ha blivit överkörd av målvakten. Att Messi precis hade gjort mål #300 & #301 och hade chansen på hattrick verkade oviktigt och istället fick Suárez förtroendet, men problemen med de alternativa straffsparksskyttarna Neymar och Suárez fortsätter efter att uruguayanen lagt bollen enkelt inom räckhåll för hemmamålvakten. Det sista var dock inte sagt, och Suárez fick sin revansch en stund senare när han vackert curlade in bollen via den bortre stolpen.

1-3 Barcelona, Luis Suárez i den 67:e minuten
De sista tjugo minuterna blev en transportssträcka mot tre välförtjänta poäng, det mest uppseendeväckande var när den till synes lugna Busquets irriterade slängde bollen i backen, blev varnad, utbytt och nu sitter av sin fem-varnings-avstängning under bortamatchen mot Las Palmas till helgen.

Kvällens Messi
Det är onödigt att kalla den ”Kvällens Bäste” nu när de små ytornas mästare är tillbaka i fullgod form. Han sätter tempot, startar anfall, gör mål när han känner för det, och ja står den en 5-6 motståndare mellan Messi och målet så ska han självklart ta sig in i mellan dem också. Undra om Wenger kan sova efter att ha sett kvällens match?

Kvällens bjässe

Piqué brukar blanda och ge säsongsvis, men i år har han fortsatt att utvecklas och trots att han är den ende som spelar kontinuerligt just nu så gör han det precis som den försvarsgeneral som vi alla hoppas att han ska bli.

Kvällens curl
Neymar prickade stolpen med sin Ronaldinho-spark, från helt stillastående och helt otagbart, men Suárez läckerbit vid 3-1 går inte av för hackor. Visst underlättade ett passivt Gijón-försvar, men det är härligt att se kylan när man möter tio man i straffområdet.
 
På lördag väntar Las Palmas borta och Barça har då chansen av utöka avståndet neråt till nio poäng innan Madrid-lagen går in i omgången på söndagskvällen.
Visça Barça