Barcelona ställde upp med en väntad startelva mot Valencia. Luis Enrique gav följande spelare chansen från start:

Bravo
Alves-Pique-Mascherano-Alba
Rakitic-Busquets-Iniesta
Messi-Suarez-Neymar

Avbytare: Ter Stegen, Bartra, Munir, Sandri Ramirez, Adriano, Vermaelen, Sergi Samper

 
Första halvlek

Barcelona började matchen väldigt piggt. I den femte minuten slog Neymar ett fint inlägg till Messi som stötte bollen strax utanför ribban med en högervolley i ett bra läge. Minuten efter fick Neymar möjligen en ännu bättre målläge, men i ett fritt läge bredsidade han bollen högt över med en högervolley. Valencia försökte tappert emellanåt hålla bollen inom det egna laget, men Barcelona var så pass aggressivt och skickligt att man erövrade allt som oftast bollen snabbt.

I den 26:e fintade Neymar bort sin bevakare vid kortlinjen på vänsterkanten och spelade fram bollen till Messi längs gräset. Men Messi som bara var några meter från målet sköt ett ganska tamt skott med högerfoten och målvakten Jaume Domenech Sanchez räddade enkelt. Ju längre halvleken led, desto djupare sjönk Valencia ner på egen planhalva. I den 34:e minuten drev Messi upp ett anfall från mittplan, dribblade förbi sin bevakare, spelade Neymar till vänster i straffområdet, brassen slog ett högt inlägg till Luis Suarez som drog till på vollen, men bollen gick lite över ribban. Minuten senare passade Messi en fri Suarez, men uruguayanen valde att osjälviskt lyfta bollen mot Neymar vid den bortre stolpen. Bollen nådde inte till rätt adress, utan gick utanför målet. I den 39:e lyfte Andres Iniesta elegant bollen till Jordi Alba på djupet till vänster i straffområdet. Alba slog bollen mot Suarez framför målet, men en Valenciaförsvare petade i väg bollen i grevens tid.

Barcelona dominerade spelet fullständigt, särskilt under halvlekens sista kvart. Messi och Neymar var aktiva och hotade ständigt Valencias försvarare, särskilt brassen var initiativrik och briljant. Barcelona anföll på olika sätt, ibland snabbt, ibland metodiskt, ibland med djupledsbollar, ibland med inlägg, ibland med kombinationsspel. Det var en bra halvlek av katalanerna som förtjänade att ha ledningen i matchen vid det här laget.   
 

Andra halvlek

Barcelona öppnade andra halvlek starkt, man fortsatte att ha bastant grepp om matchen och spelade offensivt. I den 59.e minuten slog Messi en djupledsboll till Suarez som bröt sig in i straffområdet och sköt in bollen i mål ur en tämligen snäv vinkel. Härlig prestation av uruguayanen, som i ärlighetens namn ska sägas kanske var en aning offside i samband med målet. Hur som helst, 1-0 till Barcelona var ett faktum. Synnerligen välförtjänt med Barcelona i ledning. Efter målet fortsatte Barcelona att gå framåt och var uppenbarligen ute efter att utöka sin ledning. Valencia försökte att prioritera anfallsspelet, men kom ingen vart mot ett fokuserat och organiserat Barcelonaförsvar. Hemmalaget blev alltmer frustrerat ju längre halvleken fortskred.

Med dryga kvarten kvar att spela bjöd Neymar på en strålande solouppvisning. Han satte fart från mitten av den offensiva planhalvan. Han vek inåt banan med bollen under total kontroll, flöt förbi ett par motståndare, varefter han försökte placera in bollen i den bortre krysset. Brassens skott smet dock precis utanför målramen. När det återstod knappt tio minuter av matchen slarvade Sergio Busquets med en bakåtpassning och en Rodrigo De Paul snappade upp bollen och sköt ett lågt, hårt skott som Claudio Bravo räddade. I den 86:e minuten sög Paco Alcacer ner en lång lyra i straffområdet och spelade bakåt till Santi Mina, som skoningslöst dunkade in bollen i mål. 1-1. Målet kom som en blixt från en klar himmel. Vilken kalldusch för Barcelona.  

I den 88: sköt Messi en giftig frispark mot det första krysset, men målvakten gjorde en snygg räddning. Ett par minuter senare testade Messi åter skottlyckan. Hans hårda skott från straffområdesgränsen tog den välplacerade målvakten hand om. 1-1 stod sig matchen ut.
 

Summering

Det är smått obegripligt att matchen slutade 1-1, med tanke på att Barcelona hade ett stort spelövertag matchen igenom och skapade en hel del vassa målchanser medan Valencia i princip fick utdelning på sin enda målchans värd namnet. Detta är ett resultat som sannerligen grämer Barcelona, för man gjorde en finfin match i det stora hela och var ju några futtiga minuter från att ta med sig hem tre värdefulla poäng till Katalonien från en av säsongens svåraste bataljer. Att leda med endast ett mål är naturligtvis skört, vilket Barcelona dystert fick erfara i afton. Det svider att inte vinna när man hade matchen som i en liten ask länge och väl, men sådan är fotbollen. Ibland räcker det inte med att spela klart bättre än sina motståndare för att besegra dem, utan man måste vara effektivare framåt också, göra fler mål än dem man möter också. 

I Barcelona var det återigen Neymar som lyste starkast. Han är i toppslag och bjöd i kväll till och från på magiska nummer. Messi var sin vana trogen kreativ och nyttig, men är ännu inte riktigt i toppslag och missade några heta lägen. Fler förtjänar beröm för sina insatser, bland andra Dani Alves, Iniesta och givetvis målskytten Suarez. Barcelona är fortfarande tabelletta i La Liga, men de två stora Madridlagen har nu krympt avståndet. Härnäst är det Champions League-spel som gäller för Barcelonas del, när man på onsdag ställs mot Bayer Leverkusen i Tyskland.    


Matchfakta

Mål Valencia CF: Santi Mina (86), FC Barcelona: Suarez (59)
Skott mot mål: Valencia CF 6 - 10 FC Barcelona
Bollinnehav: Valencia CF 29% - 71% FC Barcelona
Hörnor: Valencia CF 0 - 6 FC Barcelona 
Gula kort: Valencia CF 3 - 1 FC Barcelona

Visca Barca!