Luis Enrique gjorde fyra ändringar i startelvan mot Villarreal i cupsemifinalen jämfört med föregående match. 

Följande elva fick förtroendet från start på onsdagskvällen:

Ter Stegen
Alves-Pique-Mathieu-Alba
Rafinha-Mascherano-Iniesta
Messi-Suarez-Neymar

Avbytare: Masip, Adriano, Bartra, Busquets, Xavi, Rakitic, Pedro   


Första halvlek

Barcelona tog på en gång initiativ till att gå framåt. Lionel Messi styrde och ställde med ett fint passningsspel och Villarreal fick inget andrum att få i gång ett eget spel. Fastän katalanerna spelar bra och försökte att luckra upp försvaret skapade man ingen målchans de första tio minuterna mot ett väldigt defensivt Villarreal. I den 11:e minuten sköt Messi ett ganska tamt skott i ett skapligt läge vid straffområdesgränsen och målvakten Sergio Asenjo tog lätt hand om läderkulan. Med knappt en halvtimmes spel fick Messi en ny chans från ett liknande läge när Andres Iniesta spelade fram. Argentinaren sköt dock strax över ribban. 

I den 40:e minuten slog Villarreal en snål bakåtpassning en bit utanför eget straffområde och Luis Enrique högg påpassligt och snodde åt sig bollen. Han avancerade mot straffområdet och i rätt ögonblick slog han in bollen längs gräset till en framrusande Messi i straffområdet. En obevakad Messi stänkte in bollen säkert i mål. 1-0. Ett viktigt mål strax före halvtidspausen. Minuten senare smekte Messi bollen till Suarez i ett fint läge till höger i straffområdet, men uruguayanens låga skott gick långt ut. Minuterna senare lyftte Dani Alves bollen till en hårt uppvaktad Suarez, som tog ner bollen i straffområdet men försvararen kom emellan. Messi dök emellertid plötsligt upp i situationen och sköt från nära håll bollen utanför den första stolpen.  

Dittills hade inte Villarreal haft ett enda skott mot mål. Dock blixtrade man till i halvlekens sista minut. Denis Cheryshev slog ett lågt inspel till Luciano Vietto i straffområdet. På ett mycket skickligt sätt vinklade Vietto bollen mot den bortre stolpen. Marc-Andre Ter Stegen fick sträcka ut ordentligt för att freda sitt mål. Det var det sista som hände i den första halvleken som Barcelona dominerade med eftertryck.


Andra halvlek

Ett par minuter in på halvleken avlossade inhopparen Manu Trigueros ett stenhårt skott för Villarreal från mycket långt håll. Bollen gick rakt mot mål, men bollen ändrade oväntat riktning en aning och överrumplade Ter Stegen. Kvitteringen var därmed ett faktum. 1-1. Ett snöpligt mål som Ter Stegen trots allt borde lyckas avstyra.

Barcelona lät sig inte nedslås av baklängesmålet. Blott minuten senare samspelade Iniesta och Suarez vid straffområdet och till sist drog spanjoren i väg ett välplacerat vänsterkott i mål. 2-1. Den snabba repliken var befriande. Katalanerna försökte att få till fler mål och pressade på rätt så rejält mot ett alltjämt försvarsinriktat Villarreal. Målchanserna uteblev fram till dess att Messi slog en utmärkt lång hörna och Gerard Pique hoppade upp och nickade in bollen i nätmaskorna. 3-1. 

Halvvägs in i halvleken lättade Messi bollen på Mateo Musacchios hand i straffområdet och domaren blåste för straff. Överraskande nog var det Neymar som lade upp bollen på straffpunkten. Brassen sköt bollen halvhögt till vänster, men målvakten var med på noterna och räddade bollen. Skottet var i en tacksam höjd för målvakten. Någon minut senare provade den inbytte Ivan Rakitic på ett skott från distans. Han fick på en riktig rökare som målvakten lyckades att avvärja.   

I den 80:e minuten stack Villarreal upp i ett snabbt, farligt anfall. Moi Gomez fick ett gyllene läge vid straffområdesgränsen. Jeremy Mathieu skyndade till Ter Stegens undsättning och blockerade skottet med ryggen. Suarez som hade några halvchanser under halvleken visade prov på en god uppfattningsförmåga på tilläggstid när han sköt från mittcirkeln när han noterade att målvakten stod långt ut från målet. Skott gick dock ett par meter utanför målramen. 


Sammanfattning

Det blev ytterligare en vinst för ett övertygande Barcelona. Den tionde raka segern var inget annat rättvis. Barcelona dominerade spelet hela matchen. Även om man inte skapade mängder med klara målchanser så bjöd man på en kreativ och varierad anfallsfotboll. Man mötte ett starkt lag som var påtagligt defensivt. Barcelona ska vara nöjt och belåtet med sin insats. Man har skaffat sig ett utomordentlig utgångsläge inför returmötet om några veckor. Normalt sett ska inte Barcelona tappa ett 3-1-övertag. Å andra sidan har större skrällar inträffat i fotbollen, så det gäller för Barcelona att man tar semifinalfajten på bortaplan på största allvar. 

Spelare som utmärkte sig i kväll var självklart Messi som åter noterades för mål och assist. Utöver detta så agerade han förtjänstfullt som spelfördelare. Glädjande var också att Iniesta stundtals briljerade som han brukar göra när han är i gott slag och att han målade i ett viktigt skede av matchen. En annan spelare som förtjänar beröm är Javier Mascherano. Möjligen var han till och med bäst på plan denna afton. Han var i det närmaste prickfri i rollen som defensiv mittfältare. 

Det känns härligt att konstatera att Barcelona är i ypperlig form, ständigt vinner matcher och bjuder på en sevärd fotboll. Men man får naturligtvis inte slå sig till ro nu. På söndag är det dags för en ny match, en ny utmaning, då man möter Levante UD i ligan hemma.       


Matchfakta 

Mål FC Barcelona: Messi (40), Iniesta (49), Pique (64)
Mål Villarreal CF: Trigueros (48) 
Skott: 17 FC Barcelona – 4 Villarreal CF
Bollinnehav: 71% FC Barcelona – 29% Villarreal CF 
Hörnor: 13 FC Barcelona – 4 Villarreal CF
Gula kort: 1 FC Barcelona – 3 Villarreal CF
Publik: 57 378

Visca Barca!