Barcelona ställde upp med en väntad elva mot Eibar. Precis som förmodat vilade inte Luis Enrique någon av nyckelspelarna till denna match.  

Barcelonas startelva:

Bravo
Alves-Pique-Bartra-Alba
Rakitic-Mascherano-Busquets
Sandro-Suarez-Neymar                 

Avbytare: Ter Stegen, Douglas, Munir, Adriano, Vermaelen, Mathieu, Gumbau
 

Första halvlek

I de inledande minuterna av matchen hade först Eibar och sedan Barcelona var sin halvchans att göra mål. Eibar försökte spela offensivt och pressade Barcelona högt på planen, vilket mycket snart visade sig vara lönsamt. I den tionde minuten tappade Marc Bartra slarvigt bollen nära mittplan. Simone Verdi spelade fint bollen på djupet till Keko. Claudio Bravo var alert, rusade ut och räddar friläget, men returen gick ut till Borja Baston som behärskat placerade bollen i mål. Även efter målet fortsatte gästerna att anfalla optimistiskt och pressa bollhållaren.

Så småningom lyckades dock Barcelona ta ett visst kommando i matchen. Däremot hade man svårt att skapa farligheter framåt. Men så plötsligt i den 20:e minuten skaffade man sig en ypperlig målchans. Sergio Busquets slog en känslig hög passning till en framrusande Sandro Ramirez  i Eibars straffområde och ynglingen i sin tur bredsidade lika elegant läderkulan vidare till en fri Suarez som knoppade in bollen i mål. Kvitteringen var därmed ett faktum. Barcelona hade ett litet spelövertag utan att för den saken skull spela sin bästa fotboll. Man slarvade i försvaret och Eibar stack emellanåt upp och kom till ett och annat skapligt avslut.

I den 35:e minuten slog Busquets av alla människor ett inlägg från vänsterkanten och en alert Sandro vrickade från ett utsökt läge i straffområdet bollen på volley någon meter utanför stolpen. I den 40:e minuten Eibar erövrade bollen från en nonchalant Alves, vilket ledde till att Keko fick ett öppet läge i straffområdet. Bartra dök upp i grevens tid på mållinjen och hindrade att det blev ett nytt snöpligt baklängesmål.  Ställningen var 1-1 i halvtid. Det var väl ett rättvist resultat sett till målchanser. Barcelona spelade upp sig efter hand, men fick inget gratis mot ett modigt och optimistiskt Eibar.   

    
Andra halvlek

Eibar fick en hygglig chans per omgående i andra halvlek efter en nick på en frispark, men bollen hamnade i famnen på Bravo. Minuten senare erövrade Neymar bollen av en motståndare och avancerade in i straffområdet, där han i rätt ögonblick släppte bollen till Suarez till höger. Uruguayanen var beslutsam och sköt ett kliniskt lågt skott som gick precis innanför stolpen. 2-1 till Barcelona följaktligen. I den 55:e minuten gjorde Barcelona ett dubbelbyte. Sandro gick ut till förmån för Munir Al Haddadi. Medan Bartra gav plats på plan åt Jeremy Mathieu.

Den närmste perioden försökte båda lagen att gå framåt och måla. Barcelona fick aldrig tid på sig att bygga metodiska, ordentliga anfall och hade svårt att hitta rätt i den avgörande passningen. Neymar och Suarez kombinerade intressant flera gånger om utan att det ledde till något hett målläge. Stundtals var det något slarvigt passningsspel och ett tufft närkampsspel, särskilt från Eibars sida. Neymar fick ta många smällar och tilldömdes flera frisparkar också för den delen.

I den 83:e minuten fick Javier Mascherano direkt rött kort helt sonika. Via TV:n tycktes det inte ha hänt någonting som motiverade domarens drastiska beslut att visa ut argentingaren. Men senare har det framkommit att Mascherano slängde ur sig okvädningsord. Han hävdar att svordomen var riktad mot honom själv medan huvuddomaren bedömde att den var menad mot den assisterande domaren. Hur som helst, han blev tvungen att kliva av planen och har en avstängning att vänta. Två minuter efter den onödiga utvisningen slog Neymar en utsökt passning till Suarez, som bröstade ner bollen och dunkade in bollen utan pardon i mål invid den första stolpen. 3-1 och matchen var punkterad och vunnen. Uruguayanen var på jakt efter fjärde mål. I slutsekunderna var han på håret att göra ytterligare ett mål, men en utrusande Asier Riesgo i Eibar-målet och en försvarsfot stoppade måljägaren i avslutsögonblicket.
 

Summering

Det blev ingen lätt match för Barcelona, men det blev likväl en vinst. Suarez visade återigen vilken formidabel målskytt han är genom att göra tre mål i en match som Barcelona behövde vinna för att ta rygg på Real Madrid, som ju vann i går, i ligatoppen. Jag har tyckt att uruguayanen har sett något sliten ut en period nu. Trots det har han mer eller mindre fortlöpande levererat i form av mål och assist. Han är en matchvinnare som onekligen är guld värd för Barcelona. Neymar stod också för en viktig insats, då han spelade fram till två av målen. Visst, Messi är bäst och oersättlig, men det är ändå ett privilegium att tillgå två andra fenomenala anfallsstjärnor i laget.

Förutom tre bärgade poäng och att den sydamerikanska anfallsduons lyckade kväll var det ingen höjdarmatch från Barcelonas sida. Man ägde i vanlig ordning mycket boll, men hade tidvis oerhört svårt att få grepp på händelserna på planen. Eibar spelade respektlöst och med en framåtanda som störde Barcelonas spel betänkligt. För femtioelfte gången denna säsong släppte Barcelona in ett mål efter ett försmädligt försvarsslarv och backarna gjorde fler grova misstag. Det var dock inte bara försvaret som stod för en ny tveksam insats, utan det här laget kan naturligtvis spela betydligt bättre. Man gjorde sitt jobb och vann utan att spela på topp helt enkelt. Att vinna utan att övertyga är på ett sätt ett styrkebesked. Jag är övertygad om att laget kommer att höja sig förr eller senare. Det är inte bara Messi som lyser med sin frånvaro, utan även Andres Iniesta är mycket saknad. Spanjoren är tack och lov skadefri nu. Barcelona behöver hans kreativetet, passningsskicklighet och rutin.
    

Matchfakta

Mål FC Barcelona: Suarez (20, 47, 85), SD Eibar: Barja Baston (10)
Skott mot mål: 14 FC Barcelona – 7 SD Eibar
Bollinnehav: 69% FC Barcelona – 29% SD Eibar
Hörnor: 6 FC Barcelona – 2 SD Eibar 
Gula kort: 3 FC Barcelona – 5SD Eibar
Röda kort: 1 FC Barcelona - 0 SD Eibar
Publik: 78 228
 
Visca Barca!