Precis som förmodat valde Tata Martino att göra ändringar i laguppställningen jämfört med Champions League-matchen tidigare i veckan. Följande elva spelare startade matchen för Barcelonas räkning:

Pinto
Alves, Bartra, Mascherano, Adriano
Xavi, Busquets, Iniesta
Sanchez, Messi, Pedro


Första halvlek

Upptakten av matchen var något trevande. Det hände inget speciellt fram tills att Adriano i den 11:e minuten spelade fram Xavi som nöp tilll bollen utan att hesitera med högern längst gräset, men Adan i bortamålet gjorde en kvalificerad räddning. Nu vaknade Barcelona till liv. 

Ett par minuter senare tog Sánchez fart en bit in på offensiv planhalva. Han avancerade relativt enkelt och smidigt in i straffområdet och hade lekstuga med ett par motståndare som inte fick grepp om honom. Till slut fälldes han av Juan Carlos och tilldelades en straffspark. Lionel Messi var säkerheten själv som exekutor från straffpunkten. Han rullade nämligen kallt in bollen nästan mitt i mål när målvakten tidigt chansade att slänga sig åt ett håll.

Efter målet hade Barcelona i det närmaste ett bastant grepp om händelserna ett tag. Man hade bra flyt i passningsspelet. Däremot skapade man inte vassa målchanser. Real Betis å sin sida spelade modigt i offensiven när man fick tag i bollen. Men avsluten var uddlösa från distans. 

Tendensen var att ju längre halvleken led, desto mindre benäget föreföll Barcelona vara av att utöka sin ledning. Det dröjde till den 41:a minuten innan man vaskade fram en vettig målchans igen. Det var Messi som försökte smeka in bollen från ett hyggligt läge, men bollen hamnade ett par decimeter utanför stolpen.  


Andra halvlek

Dani Alves fick en frispark i ett ypperligt läge för en vänsterskytt några meter utanför straffområdet i den 51:a minuten. Drömläge för Messi. Men det var överraskande nog Xavi som tog hand om frisparken. Mittfältsdirigenten sköt i överdelen av ribban. 

Sedan följde en kvart där Barcelona inte visade större intresse av att ta initiativ och att dominera matchen. I stället var det Real Betis som trummade ambitiöst på framåt. Bortalaget fortsatte att testa skott från långt håll, utan att det blev tillnärmelsevis farligt. Till slut fick man dock Pinto att sträcka ut ordentligt. I den 64:e minuten fick N'Diaye i väg bollen högt mot mål inifrån straffområdet, men den rutinerade målvakten visade prov på en fin reaktionsförmåga.
  
Först i den 66:e minuten skapade Barcelona något giftigt framåt igen. Det var Sanchez som för ett ögonblick blev fri i straffområdet efter en nätt framspelning av Iniesta. Han hann inte besluta sig om han skulle spela tillbaka till Iniesta eller avsluta själv och han blev i stället avväpnad.

Blott minuten därpå slog Adriano en boll mot Pedro som rusade mot straffområdet. Backen Jordi i Real Betis hindrade att passningen nådde adressaten, emellertid så styrde han bollen så pass olyckligt på kuppen att den hamnade i mål. Adan i målet blev grundlurad och var chanslös. Tursamt mål för Barcelona. 

Real Betis bet ihop och visade per omgående att man inte hade resignerat. Minuten efter självmålet lyckades man överlista Pinto och reducera Barcelonas ledning. Det var inhopparen Rubin Castro som nätade med en mer eller mindre fösare till skott som flera spelare i Barcelona förgäves försökte att täcka.
 
En för ögonblicket obevakad Messi i straffområdet fick i den 72:a minuten ett studsande inlägg. Han bemästrade inte bredsidan så som han önskade och bollen for långt ut. I den 77:e minuten frispelade Messi en accelererande Sanchez. Från nära håll tog Sanchez i för allt han var värd och med resultatet att skottet gick över målet. 

Kort efter att Neymar äntrat planen, nämligen i den 84:e minuten, slog han ett inlägg från vänster. Bollen tog klart och tydligt på backen Juanfrans hand och Barcelona blev tilldömd straffspark igen. Som vanligt när Messi är plan var det han som fick ansvaret att verkställa straffen. För ovanlighetens skull gjorde han inte mål från elva meter. Skottet var välplacerat till höger, men höjden tacksam för målvakten Adan som motade bollen. Returen gick emellertid ut till Messi som drog in bollen med högerdojan via Adans hand. Ett befriande mål för Messi och Barcelona. 

I matchens slutsekunder fick Fabregas en hyfsat målchans serverad av Messi. Hans vinklade skott strök utsidan av den bortre stolpen.


Summering

Frånsett en period på cirka tjugo minuter i den första halvleken, där Barcelona gav intrycket av att vara motiverat och spelsuget, var känslan att man inte förtog sig, att man hushållade med både energin och estetiken. Man hade till synes inte behov eller lust att bränna sina krafter i onödan och briljera publikfriande. Målet var att vinna och mer en så var man inte inställd på att åstadkomma i kväll. Det var inte lockande att ösa på besinningslöst framåt och bjuda på ett målfyrverkeri. Det är ju som bekant en avgörande match mot en tuff och tung motståndare på onsdag.   

I och med att Barcelona länge hade en skör uddamålsledning var matchen i allra grad levande fram tills att Messi gav nådastöten i slutskedet. Han punkterade matchen med sitt 3-1-mål. Fastän dödsstöten dröjde uppträdde Barcelona som om man hade kontroll över situationen, som om passiviteten långa stunder inte var riskabel och inte hotade segern. Även om Real Betis gärna gjorde offensiva utflykter, så var det nästa uteslutande tandlösa skott som avlossades. Kanske tog Barcelona notis om detta och därför vågade mellan varven vara sparsam med attackerna.

Tabelltoppen i La Liga är oförändrad efter den 32:a omgången. Alltjämt är det tre poäng som skiljer de tre topplagen med blott sex matcher kvar att avverka. Trekejsarslaget fortsätter. Dramat fortsätter. Ovissheten fortsätter. Ju färre matcher som återstår, desto värdefullare blir så klart varje vinst. Därför känns numera varje ligamatch som Barcelona spelar som en slags final. 
 

Matchfakta 

Mål Barcelona: Lionel Messi (15, 85), självmål Jordi (67)
Mål Real Betis: Ruben Castro (68)
Skott mot mål: 13 FC Barcelona - Real Betis 12
Bollinnehav: 66% FC Barcelona - 34% Real Betis
Hörnor: 4 FC Barcelona - Real Betis 4
Gula kort: 0 FC Barcelona - Real Betis 2
Byten Barcelona: Fabregas in, Iniesta ut (78); Neymar in, Pedro ut (78): Song in, Xavi ut (88)
Byten Real Betis: Jorge Molina in, Vadillo ut (60); Ruben Castro in, Cedric ut (60); Braian in, Baptistao ut(82)


Visca Barca!