Den på sistone hårt kritiserade Luis Enrique ställde upp med följande startelva i cupmatchen mot Elche FC på Camp Nou:

Ter Stegen
Alves-Bartra-Pique-Alba
Rakitic-Mascherano-Sergi Roberto
Messi-Suarez-Neymar

Avbytare: Masip, Adriano, Montoya, Iniesta, Sergi Samper, Munir, Pedro 


Första halvlek

Barcelona inledde matchen piggt. Redan efter tre minuter rann Neymar igenom Elcheförsvaret efter väggspel med Luis Suarez. Men fri i straffområdet blev han en aning tveksam och spelade bollen mot en medspelare i stället för att gå på eget avslut. Den utmärkta målchansen rann ut i sanden. Neymar fortsatte att sysselsätta motståndarna med sin fart och finess. Lionel Messi var också på spelhumör och fick ett par halvchanser att näta i inledningen. 

När nästan en halvtimme var spelad slog Messi en utsökt lyra till Neymar. Brassens lobb från nära håll gick någon meter utanför målramen. I den 34:e minuten bjöd Barcelona på ett snabbt passningsspel, som utmynnade i att Suarez spelade in bollen längs gräset till en fri Neymar i den bortre stolpen. Behärskat skickade Neymar läderkulan in i mål. 1-0. Minuterna senare blev Suarez helt oförhappandes sopren med målvakten Tyton efter ett motlägg utanför straffområdet. Han försökte sig på en lobb, men den utrusande målvakten var med på noterna. Minuten senare fick han en passning av Messi, men utan att ta emot bollen vände han sig kvickt om och lurade bort sin bevakare. Han avancerade sedan med bollen in i straffområdet, lurade ytterligare motståndare och tryckte in bollen mot den första stolpen. 2-0. En soloprestation av Suarez. 

Omedelbart efter målet fick Neymar en fin målchans när Elche slarvade bort bollen, men hans skott gick långt utanför den bortre stolpen. Precis innan halvtidsvilan smekte Messi en magisk boll till Neymar i djupled. Neymar fälldes av en försvarare och straffsparken var odiskutabel. Messi stegade fram och förvaltade straffen på bästa sätt. Han sköt ganska lågt till höger medan målvakten chansade med att slänga sig till vänster. 3-0. Barcelona pressade på mer eller mindre konstant under hela halvleken och Elche tilläts knappt att komma över egen planhalva. 


Andra halvlek

Fem minuter in i halvleken samspelade Messi-Neymar ännu en gång. Messi lyfte bollen till Neymar i straffområdet. Neymar blev något passiv och målvakten hann avvärja innan brassen fick foten på bollen. I den 55:e bjöd Messi på en smörpassnig till en framrusande Alba, som tog emot bollen i straffområdet och stänkte in den mellan benen på målvakten. 4-0. Fyra minuter senare hittade Messi bollen till en bevakad Neymar utanför straffområdet. Neymar tog några steg inåt från sin vänsterposition och avlossade ett superbt skott mot första krysset. 5-0. Kvällens snyggaste mål!

Kort efter det femte målet gjorde Barcelona byten och gick på sparlågor offensivt. Men man skapade ändå ett par heta lägen till. Messi slog en giftig frispark som målvakten räddade fint. Inhopparen Pedro fick fritt fram efter passning av Suarez, men lobbade bollen utanför målet. Barcelona dominerade med eftertryck även den andra halvleken. Det var nog en lättnad för Elche när slutsignalen ljöd.


Summering

Barcelona bjöd på en positiv, underhållande fotboll, med fart och fläkt i anfallsspelet. Man styrde och ställde från första till sista minuten. Fastän motståndet inte var det tuffaste är det härligt med den här komfortabla segern, i synnerhet med tanke på att det har varit turbulens i klubben den senaste veckan. Återigen visade Messi och Neymar vilka briljanta spelare de är och att de trivs utmärkt ihop. 

Neymar var på sprudlande lekhumör. Stundtals gjorde han som han ville med motståndarna. Grädden på moset var naturligtvis hans andra mål som var en pärla, en fröjd för ögat. När han förenar sitt artisteri med effektivitet har han få övermän. Beträffande Messi så är vi bortskämda med hans storartade insatser. Han hade en lyckad match igen. Ändå var känslan att han kunde lägga in en högre växel om han så ville. Samtidigt som jag skriver detta om Messi kan jag inte låta bli att småle, eftersom han faktiskt var involverad i samtliga fem mål i matchen! Han gjorde ett mål själv från elva meter och stod för tre regelrätta assist, dessutom var han alltså delaktig i ytterligare ett mål. Detta faktum i sig är ruggigt imponerande, trots att Elche var beskedligt. Ja, Messi är verkligen en spelare utöver det vanliga. 

Vidare visade Suarez att hans form är på uppåtgående. Han river och sliter i varje match, men han har ju hitintill i Barcelona fått skral utdelning när det gäller målgörandet. Därför är det väldigt glädjande att han målade i kväll. Hans självförtroende kommer säkert att växa med varje mål han gör i Barcelonatröjan. Sedan gillade jag att Javier Mascherano spelade defensiv mittfältare. Han brukar vara en klippa i mittförsvaret, men han är mer lämpad för mittfältsrollen. Det var också roligt att Alba tog en liten revansch på sig själv när han nätade i rätt mål denna gång. Han måste ha grämt sig över sitt olycksaliga självmål i helgen dessa dagar. Det finns egentligen inga spelare som riktigt förtjänar negativ kritik efter en sådan övertygande seger. Ändå får jag lov att säga att jag förväntar mig mer av Ivan Rakitic. Han inledde säsongen löftesrikt, men har varit tämligen blek en längre tid nu. Ju fler spelare som är i god form, desto nyttigare är det ju för laget. 

Det ska nu givetvis till ett smärre mirakel för att Barcelona ska tappa den enorma ledningen i returmatchen i nästa vecka. Även om man så ställer upp med reservlaget i det andra mötet bör man enkelt avancera till kvartsfinalen i den spanska cupen. Nåväl. Nu närmast gäller det för katalanerna att snabbt ladda om till söndagens toppmatch i La Liga mot stentuffa Atletico Madrid. En seger i helgen kan betyda mycket för fortsättningen av säsongen.      


Matchfakta

Mål FC Barcelona: Neymar (34, 57), Luis Suarez (39), Lionel Messi (45), Jordi Alba (54) 
Skott mot mål: 19 FC Barcelona - 2 Elche FC
Bollinnehav: 75% FC Barcelona - 25% Elche FC
Hörnor: 5 FC Barcelona - 0 Elche FC
Gula kort: 0 FC Barcelona - 4 Elche FC
Publik: 27 099


Visca Barca!