Efter den snöpliga bortaförlusten mot Paris Saint-Germain behövde Barcelona vinna hemmamatchen mot Ajax i kampen om förstaplatsen i grupp F i Champions League. Luis Enrique gav följande elva förtroendet från start med uppdrag att inkassera tre pinnar:

Ter Stegen
Alves-Bartra-Pique-Alba
Rakitic-Mascherano-Iniesta
Pedro-Messi-Neymar

Avbytare: Bravo, Montoya, Xavi, Rafinha, Munir, Adriano, Samper, Ramirez

Första halvlek
Barcelona gick omedelbart framåt och försökte hitta öppningar i Ajax försvar. Det gav resultat i den sjunde minuten. Lionel Messi tog fart från mitten av offensiv planhalva, väggspelade först med Ivan Rakitic, sedan med Pedro, avancerade vidare mot målet och rullade till slut fram bollen till Neymar vänster i straffområdet. Neymar å sin tur bredsidade elegant in 1-0 i bortre hörnet. Alltså visade radarparet Messi-Neymar igen upp ett strålande samarbete.

Fem minuter senare slog Jordi Alba ett lågt inlägg från vänster till Messi i straffområdet. En stillastående Messi sköt över i ett fint läge. I den 25:e minuten hade han bättre skärpa i avslutet. Han löpte på djupet och fick en utmärkt distinkt passning av Andres Iniesta. Inne i straffområdet tog han emot bollen och sköt ett skott som målvakten Jasper Cillessen var på vippen att rädda, men bollen rullade långsamt in i nätmaskorna. 2-0 var ett faktum.

Efter nära en halvtimmes spel satte Neymar och Messi i gång ett blixtrande anfall. Till sist hittade Messi fram till en fristående Pedro i en vänsterposition i straffområdet. Pedro avlossade ett skarpt skott som tog i den bortre stolpen och ut. Tio minuter längre in i halvleken bjöd Iniesta på en underbar solouppvisning när han fräckt susade förbi flera Ajaxspelare och skaffade sig ett fritt läge. Han valde att försöka överlista målvakten med en tjusig chipp, men målisen styrde ut bollen till en hörna.
Ett par minuter före halvtidsvilan var Ajax nära en reducering när Kolbeinn Sigthorsson klippte till med vänsterdojan strax utanför straffområdet. Bollen tog på en täckande Marc Bartra och ställde Marc-Andre Ter Stegen i målet. Turligt nog smet bollen precis utanför stolpen.

Andra halvlek
Några minuter in i halvleken kombinerade Messi med Pedro vid straffområdesgränsen innan argentinaren fortsatte med att dribbla sig fram till ett skottläge. Han drog på ett högerskott som gick utanför första stolpen. Barcelona trummade på offensivt, men Ajax stack efterhand upp lite oftare i anfallsförsök. Efter 55 minuters spel fick Ricardo van Rhijn ett skapligt läge i straffområdet. Hans tunga skott gick något utanför målramen. I den 63:e minuten fick Gerard Pique en snedträff när han skulle rensa bort ett klurigt inlägg, varför bollen var nära att gå i mål bakom Ter Stegen.

Inom loppet av fem-sex minuter med cirka en 15-20 spel byttes först Neymar och sedan Messi ut. In i stället för storstjärnorna hoppade Sandro Ramirez respektive Munir Al Haddadi. Utan stjärnduon avtog Barcelonas bastanta dominans något. Man hade ändå kontroll över matchen. Även lagkaptenen Iniesta klev ut så småningom, med kvarten kvar att spela, mot Rafinha.

När knappt tio minuter återstod att spela ställde Barcelona om till en kontring. Det utmynnade i att Munir testade ett skott från distans. Via en Ajaxfot gick skottet precis över. I den 88:e minuter tryckte Anwar El Ghazi in bollen från nära håll i ett snabbt anfall. 1-2 och Ajax som verkade vara chanslöst hade fått en livlina. I den 93:e minuten dundrade Alves i väg en frispark just över ribban. Däremot hade Sandro bättre lycka med sitt avslut knappa minuten senare. Han fick en passning från Rafinha i vänsterpostion i straffområdet, utmanade sin motståndare och sköt ett lågt rappt skott i mål i bortre stolpen. 3-1 och matchen var naturligtvis punkterad.

Sammanfattning
Redan från start demonstrerade Barcelona sin överlägsenhet mot gästande Ajax. Man spelade med ett högt bolltempo och högt presspel som ledde till en tidig ledning. Efter det andra målet blev man en smula återhållsamt i anfallsspelet, men man fortsatte likväl att dominera spelet med eftertryck.
Återigen hamnade Neymar och Messi i målprotokollet. Ånyo assisterade Messi till Neymars mål. Det är alldeles uppenbart att superstjärnorna trivs ypperligt ihop. Luis Enrique gjorde klokt i att plocka ut stjärnduon vid ett tidigt skede av andra halvlek, med tanke på att El Clasico väntar runt hörnet.

Efter tre omgångar av gruppsspelet i Champions League har Barcelona och Paris Saint-Germain fått ett visst försprång i grupp F. Barcelona ser ut att få bekänna färg om gruppvinsten, vilket är föga överraskande. Nu närmast kommer Barcelona att ställas mot den största rivalen Real Madrid på bortaplan i La Liga. Katalanerna är i god form och redo för det högintressanta El Clasicot.       

Matchfakta
Mål FC Barcelona: Neymar (7), Lionel Messi (25), Sandro Ramirez (94)
Mål AFC Ajax: Anwar El Gazi (88)
Skott mot mål: 16 FC Barcelona - 9 AFC Ajax
Bollinnehav: 63% FC Barcelona - 37% AFC Ajax
Hörnor: 3 FC Barcelona - 3 AFC Ajax
Gula kort: 1 FC Barcelona - 3 AFC Ajax
Publik: 79 357

Visca Barca!