Sin vana trogen gjorde Luis Enrique ändringar i startelvan jämfört med föregående match. Noterbart var inte minst att han valde att vila Neymar och att Javier Mascherano för ovanlighetens skull fick spela på mittfältet i Barcelona. Följande elva spelare fick inleda matchen mot APOEL:

Ter Stegen
Alves-Bartra-Pique-Alba
Rakitic-Mascherano-Rafinha
Messi-Suarez-Pedro

Avbytare: Busquets, Xavi, Neymar, Bravo, Adriano, Mathieu, Munir


Första halvlek

Det gick blott ett par minuter av matchen innan Pedro hittade en fri Lionel Messi i straffområdet. Messi drog i väg ett lågt skott som målvakten Urko Pardo med förflutet i Barcelonas reservlag räddade med foten. Barcelona tog omedelbart tag i taktpinnen och dominerade spelet. Med drygt tio minuter spelade tråcklade Messi sig loss på högerkanten med viss hjälp av Ivan Rakitic. Han spelade längst gräset till en omarkerad Luis Suarez som nöp till direkt, men skottet var tamt och målvakten hade inga problem med att fånga läderkulan. Efter ett inlägg mötte Dani Alves bollen till höger om straffområdesgränsen. Han sköt hårt på halvvoley, dock utanför målramen. När knappt 20 minuter var gångna lyfte Messi en lysande boll till en framrusande Jordi Alba i straffområdet. Alba klippte till på volley, men bollen gick precis över ribban.

I den 27:e minuten klackade Suarez bollen mellan benen på sin bevakare, avancerade in i straffområdet och bredsidade bollen mot den bortre stolpen. Bollen tog lite på en försvarare innan den letade sig in i nätmaskorna. 1-0 för Barcelona och äntligen fick uruguayanen göra sitt första mål i Barcelonatröjan. Cirka tio minuter senare drog Rafinha på ett skott från distans. Han fick inte den renaste träffen med vänstern, men en påpasslig Messi styrde in 2-0-målet med högern. Därmed blev han i ensam majestät tidernas målkung i Champions League på 72 fullträffar. Mäktigt! I slutminuterna av halvleken fick Suarez möjligheten att näta igen när han slumpartat fick bollen i straffområdet efter en brytning av APOEL. Han missade målet med sin halvvolley.


Andra halvlek

Även i andra halvlek tog Barcelona per omgående kommandot. När det hade gått nära tio minuter drev Messi fram bollen mot målet och spelade sedan ut bollen till Pedro till vänster i straffområdet. Pedro fick en ganska svag träff på sitt skott, ändå rullade bollen inte alls långt från den bortre stolpen. Några minuter senare slog Alves fram en genomskärare till en Messi på språng. Iskallt chippade och petade argentinaren på samma gång bollen lätt med högern förbi den utrusande målvakten. Bollen gick sakta in i mål och Barcelona hade utökat ledning till 3-0.

Det dröjde till mitten av halvleken innan APOEL vaskade fram sin första målchans i fajten, när en friställd De Vincenti vände och sköt i straffområdet. Marc-Andre Ter Stegen stod för en fin parad. Barcelona replikerade på en gång genom Suarez. Han fick en boll av Messi och från en högerposition i straffområdet avlossade uruguayen ett skott längst gräset som smet utanför den bortre stolpen. Rafinha drog på sig sitt andra gula kort i matchen 20 minuter från slutet. Trots reducerat manskap bedarrades inte Barcelonas dominans.

Någon minut efter utvisningen byggde Messi upp ett anfall. Han spelade ut till Alves på högerkanten som slog ett inlägg, varpå argentinaren läckert lade upp bollen för Suarez. Ånyo lyckades inte Suarez få till det bästa avslutet. Bollen gick rakt på målvakten. Efter 84 minuters spel blev Joao Guilherme hos APOEL utvisad, efter att ha fått sin andra varning i drabbningen. Ungefär tre minuter senare bjöd Barcelona på ytterligare ett snyggt anfall. Mascherano rullade ut bollen till Pedro mot kortlinjen. Pedro spelade snett inåt bakåt till Messi, som kontrollerat rakade in 4-0. Ett nytt hattrick av den argentinske megastjärnan. Återigen kom målet med högerfoten.


Summering

Barcelona visade en bra inställning och spelade i det närmaste ut APOEL efter noter. Man uppträdde fokuserat, hade ett effektivt presspel och luckrade upp motståndarförsvaret gång efter annan. Dessutom tillät man inte cyprioterna komma någon vart med anfallen. Det var helt enkelt en gedigen genomförd match av katalanerna.

Mer eller mindre samtliga spelare gjorde ett gott dagsverke. Det var härligt att Suarez äntligen lyckades komma med i målprotokollet för Barcelona. Utöver sitt mål var han ständigt rörlig och på hugget i straffområdet. Trots att han missade ett par solklara chanser känns det som att hans form är på uppåtgående. Värd att berömma är också Mascherano som fick spela på sin förmodligen bästa position, nämligen som defensiv mittfältare. Han läste spelet föredömligt och tog så gott som alltid kloka beslut. Även Gerard Pique visade sin klass. Fastän han inte sattes på värst svåra prov så agerade han med pondus och stod för en solid insats.

Vidare är det på sin plats att hylla den störste: Messi. Ständigt denne Messi, denne fenomenale idrottsman. Emellanåt fick jag intrycket av att han gick på sparlåga mot APOEL, men han var likväl mestadels enastående när han väl bestämde sig för att hitta på något kreativt och hota motståndarna. Tidigare i höst har han haft en smula oflyt och oskärpa i avslutslägen. Men i de två senaste matcherna har han bjudit på underbara målexplosioner. Han slog alltså till med ett nytt hattrick i kväll, bara några dagar efter sitt befriande hattrick i helgen. Som bekant blev han La Ligas bäste målgörare någonsin i lördags och i afton såg han till att bli ensam som främste målskytten genom tiderna i Champions League. Till dags dato har han mäktat med 253 mål i La Liga och 74 mål i Champions League. Han må ha varit med länge redan i toppfotbollen, men man måste samtidigt påminna sig om att han inte är mer än 27 år. Förhoppningsvis kommer han fortsätta att hålla högsta klass i flera år till. Det han har åstadkommit hittills i sin karriär är ju ingenting annat än makalöst, näst intill obegripligt mäktigt. Hans åtskilliga rekord och titlar imponerar något oerhört. Ändå är jag mest imponerad av själva hans spel ute på fotbollsplanen. Jag har aldrig sett en bättre fotbollsspelare. När han är på sitt bästa spelhumör är han absolut den bäste spelaren i världen, enligt mig.

Nu har Barcelona siktet inställt på att lägga beslag på förstaplatsen i grupp F. För att sluta etta i gruppen krävs det en seger hemma i den sista gruppspelsmatchen mot Paris Saint-Germain. Det som står närmast runt hörnet är en tuff ligamatch borta mot Valencia CF på söndagskvällen i La Liga.


Matchfakta

Mål Barcelona: Suarez (27), Messi (38, 58, 87)
Skott: 3 APOEL - 21 Barcelona
Bollinnehav: APOEL 19% - 81% Barcelona
Hörnor: 0 APOEL - 7 Barcelona
Gula kort: 3 APOEL - 3 Barcelona
Röda kort: 1 APOEL - 1 Barcelona
 

Visca Barca!