Den nye tränaren gör sitt första el Clásico och menade att matchen i sig gör honom exalterad men också väldigt beslutsam att verkligen göra saker rätt för att gå segrande ur bataljen. Han påpekade också att även om det är såväl hans som Ancelottis (Reals tränare) första derby, är det onekligen så att italienaren i den aspekten har större erfarenhet från stora matcher i Europa. Däremot menade Tata att det finns stora derbyn på fler ställen i världen, varav han själv varit inblandade i en del.

Med tanke på den spänning som uppstått i flera av de tidigare mötena, framför allt under Mourinho, kom frågor hur Martino ser på denna aspekt. Argentinaren svarade att han inte hade för avsikt att dra upp gammalt groll utan bara var intresserad av att Barcelona gör en bra match. Däremot medgav han att matchen handlar om lite mer än tre poäng. ”Den som vinner kan få ett psykologiskt övertag – samtidigt finns det gott om tid och utrymme för den som förlorar att komma ikapp”.

Om läget i truppen informerade tränaren om att Piqué är spelklar och redo för match. Dock var han noga med att inte nämna OM mittbacken verkligen kommer spela. I övrigt är läget som innan, dvs att Jordi Alba och dos Santos är skadade samt att Cuenca och Oier inte kom med i truppen. Martino förklarade att han redan innan matchen mot Milan hade tagit ut startelvan till el Clásico. Vad exakt detta innebär är så klart svårt att sia om, men under den sista träningen (spelarna kommer med tanke på den tidiga avsparkstiden inte att träna under lördagen) rapporterade katalansk radio om att laget tränat med följande uppställning;

Valdés – Alves, Piqué, Mascherano, Adriano – Xavi, Sergio, Iniesta – Messi, Cesc, Neymar

Taktikmässigt menar Tata att nyckeln till att neutralisera Real ligger i att inte tappa boll i uppbyggnadsfasen så att motståndarna för utrymme att kontra. Det lyckades man hyfsat bra med mot Osasuna och Milan – problemet var dock att man inte gjorde mål framåt. Detta pratade Martino om och sa: ”I de två senaste matcherna saknade vi något jag aldrig trodde att vi någonsin skulle sakna, förmågan att sätta bollen i mål”.

Som vanligt nämnde tränaren vikten av att fortsätta vara sin identitet och spelstil trogen. Han menade att även om laget i hans ögon alltid spelar bra så är det samtidigt inte alltid man vinner. Grejen är dock att ”vi kan inte gå ut och möta Madrid genom att INTE spela som Barça”.
Martino fick också frågan om han var rädd för att det skulle bli en ful match med ett hårdfört Real Madrid. På detta svarade tränaren obekymrat att varje lag spelar efter sin kapacitet och att det är domaren (Undinao Mallenco) som dömer och sätter nivån.  

Gerardo pratade sedan allmänt om hur han ibland känner att Barcelona är mer ett landslag än en klubb med tanke på att det finns så många bra spelare och att det finns så lite tid mellan det idoga matchandet att förbereda laget på. Han pratade även om konkurrensen på mittfältet och de tuffa besluten att oftast lämna någon av Xavi, Ineista eller Cesc utanför startelvan. ”Att tvingas utelämna spelare gör att jag ofta riskerar att vara orättvis, men det är en risk jag får ta” – sa Martino.

Tränaren passade på att berömma Neymar när han fick frågan om brassen och hans roll i anfallet. Han är som Messi, han kan spela på vilken position som helst, och du kan räkna med att han kommer spela bra och göra mål oavsett var. Kanske öppnade han genom detta svar upp för att starta superstjärnan centralt framöver, kanske redan ikväll?

Avslutningsvis kom en fråga om hur Martino såg på Reals plan på att stoppa just Messi. Tränaren sa då att han själv mött sin landsman tre gånger med Paraguay och aldrig då lyckats stoppa världens bäste. ”Det beror helt och hållet på Messi själv om de kan stoppa honom. Har han sin dag är han ostoppbar”.
Vi får väl hoppas att la Pulga har en sådan dag idag.

Visca Barça!