Vem är han då och vad kan vi förvänta oss av Athletic i "El Locos" händer?

Tja vi kommer till det men börjar väl med lite historia om den excentriske Argentinaren..

Marcelo Alberto Bielsa föddes i Rosario Argentina den 21a Juli 1955. Unge Marcelo fattade tidigt tycke för fotbollslaget Newels Old Boys, detta till pappans stora förtret som i sin tur hade lokalkonkurrenten Rosario Central som sin stora passion.

Trots detta tog sig Marcelo ända till sitt älskade Newels Old Boys A-lag där han debuterade som 22 åring. Det blev dock bara 25 framträdanden och efter korta sejourer i Instituto och Argentino de Rosario la han skorna på hyllan redan som 25 åring.

Istället var det tränaryrket som lockade och 1990 tog han över som tränare för just Newels Old Boys efter att ha arbetat sig upp i klubben som tränare för olika ungdomslag.

Bielsa vann Argentinska ligan med Newels säsongen 90/91(Apertura) och 91/92(Clausura), dessutom tog han laget till final i Copa Libertadores -92 där man tyvärr förlorade mot  Sao Paolo.

Tränarkarriären fortsatte sedan i Club Atlas(92-94), Club America(95-96) och Velez Sarsfield(97-98) innan han 1998 tog sig över Atlanten för att pröva lyckan i Espanyol.Efter en katastrofal höst med Barcelonalaget på nedflyttningsplats lämnade Bielsa klubben för att ta över jobbet som Argentinas förbundskapten efter Daniel Passarella.

Efter att ha vunnit den Sydamerikanska kvalgruppen tog han Argentina till VM i i Japan/Sydkorea 2002 där man bla ställdes mot ett för oss ganska välkänt landslag...

Efter premiär vinst över Nigeria och en liten snöplig förlust mot England hängde allt på matchen mot det lilla landet i norra Europa.De Argentinare som inte kände till Sverige  visste det med alls säkerhet efter matchen och lär än idag drömma mardrömmar om Svensson, Hedman & Mjällby...

Matchen slutar 1-1 (Anders Svensson, Crespo) efter 90 minuter av Argentinsk belägring av det Svenska straffområdet samt en underbart skruvad frispark av Anders Svensson. (För oss med Svenska sympatier var detta ju en fantastisk dag, klicka HÄR för att se höjdpunkterna)

1 poäng räckte inte och Bielsa/Argentina fick åka hem med svansen mellan benen. Kritiken mot Bielsa och Argentina var massiv men han fick trots detta förnyat förtroende.Bielsa tackade för det och tog Argentina till final i Copa America 2004(Förlust i finalen mot Brasilien) och framför allt ledde han laget till ett mycket efterlängtat och uppskattat OS-guld samma år.

Bielsa tyckte att han fått nog och sade upp sig mindre än en månad efter OS-guldet med förklaringen att han inte hade orken/motivationen att fortsätta.

3 år senare tackade han ja till förbundskaptens jobbet för Chiles landslag.I Chile har Bielsa blivit omåttligt populär och nästan nått någon form av helgon status efter framgångarna med landslaget. Efter ett mycket lyckat kvalspel där man bla slog Argentina tog man sig till VM 2010 efter att ha kommit 2a i den sydamerikanska gruppen bakom Brasilien.

Väl i VM imponerade man stort med sitt snabba anfallsinriktade spel och efter vinster över Honduras och Schweiz var man redan klart för 8 dels final innan man mötte Spanien i den sista gruppspelmatchen. Chile förlorade matchen oturligt med 1-2 efter att ha spelat jämt med Spanien, man släppte in 0-1 efter en jätte tabbe av målvakt Claudio Brava och domaren hittade sedan en märklig utvisning på Estrada som mer eller mindre avgjorde matchen

I 8 dels finalen ställdes man mot ett effektivt Brasilien som skickade hem Bielsas mannar med klara 3-0.

Lite intressant statistik för Chile under Bielsas vingar,  42 Matcher  23 Vinster  7 Oavgjorda  12 Förluster    59 Gjorda mål  41 insläppta mål  och en vinstprocent på 60.32%
Ganska imponerande med tanke på att Chile knappast kan betraktas som en stormakt inom internationell fotboll...

Till en början såg det ut som Bielsa skulle förlänga med Chile ända fram till 2015 men efter diverse meningsskiljaktigheter med förbundet lämnade han sin post i Februari 2011.

Efter att ha tackat nej till både Inter och Sevilla under våren tackade han muntligt ja till att bli Athletic tränare om presidentkandidaten Josu Urrutia vann Valet.

7 Juli utsågs Urrutia till ny Athletic president och Marcelo Bielsa höll sitt löfte och gjorde sin första träning med A-laget den 13/7 2011

Fortsättning i del 2 Bielsa i Athletic - vad kan vi förvänta oss...