Vi hade spelat ungefär 44 minuter av Copa del Rey-returen när Javi Manquillo hoppade upp i luften för att försöka vinna en nickduell mot Cristiano Ronaldo. Det var även då som tragedin nästan var framme för den 19-årige försvarsspelaren. När nickduellen var överspelad föll han handlöst och gjorde en volt i luften utan att ha någon som helst möjlighet att rädda sig själv så att säga. Manquillo hamnade med hela sin kroppstyngd på huvudet som i sin tur böjde sig av naturliga skäl innan han fick sig en rejäl smäll i nacktrakten. Det såg ut taget ur highlights reel i NFL där man någonstans prisar spektakulära tacklingar, men faktum är att Manquillo hade tur som överlevde fallet.

Samtidigt som Atléticos läkarteam satte ett nackkrage runt halsen på högerbacken, plockade Diego Simeone av honom i halvtid. Det var ganska uppenbart att Manquillo inte skulle kunna fortsätta, även om han själv såg ut att ha hämtat sig någorlunda. Efter en snabb undersökning på Vicente Calderón fördes Manquillo till ett närliggande sjukhus för avancerade tester och obligatorisk inskrivning. Med den här typen av skador tar man inga risker, det är en sak som är säker.

Igår kom diagnosen: whiplash. Manquillo drog på sig en fraktur i halskotan som är en av ryggradens kotor i halsen och ligger positionerad direkt nedanför kraniet. Människan har sju halskotor som har benämningarna C1-C7 där högerbackens fraktur uppstod på just C7 som ligger längst ned i ordningen. Det här betyder också att Manquillo, som lämnade sjukhuset under torsdagen kommer tvingas bära nackkrage med hakstöd under en tidsperiod mellan 4-6 veckor. Atlético har också informerats om att Manquillo kommer genomgå en genomförlig undersökning om två veckors tid för att se hur läkningsprocessen går.

Det betyder att spelaren inte kommer vara tillgänglig innan april månad.