Matchen i onsdags mot PSG var bland de mest spännande som jag har upplevt på ett tag. I en match där laget började bra och sedan allt eftersom gav initiativet till ett piggt Paris, var det inte klart in i det sista ifall avancemanget skulle säkras eller inte. Inte förrän Messi kom in fick vi se ett Barça som på allvar hotade PSG målet. Messi hyllades samtidigt som FC Barcelonas oförmåga att kunna prestera framåt utan sin argentinare, ifrågasattes.
 
 
 
Behövs Neymar i dagens Barça?
 
Om vi försöker hålla fast oss vid onsdagens match mot PSG så var det en del frågor som kanske besvarades av den matchen. Under hela säsongen har frågan ifall Neymar behövs eller inte, diskuterats och skrivits om i pressen i Barcelona. De flesta har varit av den åsikten att även om brassens kvalité inte diskuterats, så är han kanske inte alls nödvändig i Titos lagbygge. Själv har jag alltid älskat brassarnas sätt och spela fotboll och den unika magi som endast de verkar kunna utföra på fotbollsplanen.
 
Samtidigt så måste man ibland tänka på det som är bäst för laget och precis som ordspråket säger, så är inte allt guld som glimmar. Jag har fram tills ett par veckor sedan hållit fast vid att Neymar kanske inte behövs i dagens lag. Detta med tanke på att laget inte precis har haft problem att göra mål denna säsong. Brassen i sin tur behöver också ett lag där han måste spela regelbundet för att kunna höja sin nivå ytterligare. I Barça är det tveksamt om han kommer få göra det. Han är för bra för bänken och samtidigt kan startelvan inte garanteras.
 
Men efter matchen mot Zlatans lag så tror jag teorierna om att Barça kanske behöver ett till spelare som kan göra det där lilla extra stärktes ännu mer. Självklart har vi Iniesta och även Thiago som för varje säsong tar ett steg framåt. Men Andres kan inte alltid ta tag i spelet ensam och lyfta laget på sina axlar. Detta är något som Neymar har visat att han kan i Santos.
I matchen i onsdags blev samtliga spelare bättre bara av att se Messi göra entré på planen. Självklart är det för att världens absolut bästa spelare kan ha den effekten men jag tror också att hans spelsätt är på ett sätt där han rör om hela Barças spel. Jag tror att med Neymar i laget så kan man hitta samma effekt vid liknande situationer. Neymars spelvision, dribblingar och entusiasm kommer säkerligen påverka hans lagkamrater att våga. Denna kedjereaktion kommer då göra att hela laget kommer ta ett steg framåt i sitt spel, precis det som hände i PSGmatchen. 
 
Mitt personliga svar på den frågan har ändrats under de senaste veckorna. Neymar behövs i dagens Barça. Han tillsammans med Don Andres och Messi kommer ge laget en annan dimension i spelet. Det underbara och oundvikliga passningsspelet måste kombineras med fantasi för att bli oförutsägbar för motståndrana. Med Messi i laget funkar det perfekt, men det känns att med brassens eventuella värvning under sommaren, eller senare, kan laget ta ytterligare kliv i sin strävan för att bli det perfekta laget.
 
Hela Barças filosofi sedan länge har varit att bygga laget och sedan ta in det man inte har i sin egen cantera. Ifall Neymar kommer göra succé i Barcelona är det ingen som vet, men enligt mig är han helt klart värt risken. Han har allt för att lyckas i ett lag som visserligen spelar för Messi, men där han kommer ha plats för sina spektakulära dribblingar samt sin energi och entusiasm för att lyfta laget, när den behöver lyftas.
 
 
 
Andalusien
 
En av de härligaste platserna i Spanien är helt klart den södra delen som även går vid namnet Andalusien. Undertecknad har hittills tyvärr aldrig haft äran att besöka den vackra spanska sydkusten med alla de olika kulturer som har passerat där genom historien. I Andalusien är man bland annat kända för att leva livet på ett gladare sätt. Man visar sina känslor på ett tydligare sätt och det märks även i fotbollen.
 
Just därför var det kanske inte så konstigt att efter Malagas uttåg i Champions så fick man se hur lagets fans trots det, tackade sitt lag i den senaste matchen i ligan. Spelarbussen som nådde La Rosaleda kunde knappt parkera tack vare tusentals supportrar som välkomnade sina hjältar. Laget tackades av sina fans under hela matchen mot Osasuna och det hölls även en tyst minut för Pellegrinis avlidna far. Med en stor banderoll hade man skrivit, ”Det som man gör i livet ekar i all oändlighet”. Som tack för det avgjorde Baptista med matchens enda mål på övertid, poetic justice.
 
 
På annat håll i Andalusien spelades det även ett av de största derbyna i hela Spanien, nämligen Betis – Sevilla. I en fantastisk match slutade det 3-3 efter att Betis hade kvitterat i slutminuterna. Domaren var under fokus efter matchen och helt ärligt var det inte hans bästa afton i fredags. Hursomhelst var det underbart att se matchen och uppleva ett derby som är väldigt viktigt för staden Sevilla.
 
 
 
Formen, Bayern och den negativa inställningen
 
Det blev till slut det svåraste motståndet av dem alla i semifinalen av Champions League. Även om vissa kanske tycker att Real Madrid skulle vara svårast för oss, så håller jag inte med om det. Jag hade hellre sett Mourinhos lag än tyskarna. Även Dortmund hade självklart varit ett svårt alternativt, men eftersom de spelar lite mer som Barça gör och inte har samma tyngd som München har, så skulle det enligt mig också vara ett enklare alternativ. Dortmund kommer istället ge Madrid en ordentlig match och för mig är det vita laget inte alls favoriter mot det unga, spelskickliga och orädda laget.
 
 
I fredags satt jag och tittade på ett fotbollsprogram som tog upp Champions Leaguelottningen. Det är helt sanslöst egentligen hur man väljer att se på saker och ting ifrån Madrid (det var ett program för hela Spanien). Samtliga i studion höll Madrid som klara favoriter för Champions och menade att en drömfinal skulle bli Bayern – Real Madrid. Endast en enda person vid bordet, som var Atleticofans, protesterade och sa att enligt honom är FC Barcelona fortfarande en referens i världsfotbollen och att för honom var de favoriter till titeln.
 
Självklart kan alla tycka precis som de vill och olika åsikter måste diskuteras för att folk i allmänhet ska få en så bredare bild som möjligt. Men det jag inte förstår mig på, är hur Madrid lyckas göra sig själva till favoriter år efter år efter år?
 
Barça har haft en svacka på en dryg månad där spelet inte stämt riktigt men leder fortfarande ligan med hela 13 poäng och är klar för semifinal i Europa. Efter Titos återkomst verkar laget också ta ännu mer seriöst på dessa så kallade oviktiga matcherna i ligan, mot sämre motstånd där reserverna har fått spela. Hur, när och varför har Barça plötsligt fått så många negativa åsikter från olika håll?
 
Det värsta är att en del av denna kritik har kommit från den egna pressen. Inför lottningen i Champions var det många här nere i Barcelona som var livrädda för att få möta Real Madrid. Alltså, man behöver inte vara ett geni för att förstå att spelet stundtals inte har stämt och att framförallt intensiteten har sjunkit under vissa matcher. En del av det kan skyllas bort på grund av alla skador som har drabbat nyckelspelare som Xavi, Messi , Mascherno och Puyol. Titos frånvaro har också säkerligen påverkat laget på ett negativt sätt, men det finns så många positiva saker att hämta från den här säsongen som gör att jag ibland verkligen undrar hur man kan ifrågasätta så mycket under så kort tid?
 
 
Milan utspelades i en magisk afton på Camp Nou. Malaga som bjöd upp på dans i Europa och som tyvärr åkte ut snöpligt på övertid mot Dortmund, besegrades två gånger om på sin egen hemmaplan. Laget slog rekord i den första rundan av ligan och fortsätter man på samma sätt kan man t.o.m. slå Madrids rekord i ligan från förra året på 100 poäng och 121 mål. Detta i en liga som var så nära att ha hela tre lag i semifinalen av Champions League och där de regerande Europa Leaguemästarna kommer ifrån.
 
Det FC Barcelona har gjort denna säsong och fortfarande gör är helt otroligt. Laget har kvalificerat sig för sjätte året i rad till semifinalen av Champions League. Bayern München, som har en fantastisk lag med underbara spelare, i all ära, men spelar Barça som man har gjort under den största delen av denna säsong, så har man väldigt stora chanser att ta sig till final och till den legendarisk stadion som har blivit Barças andra arena, Wembley.
 
 
Framtiden ser ljus ut. Visca!
 
 
 
 
Ha det bra alla och till nästa måndag.