Staden Barcelona är helt tom på de egna invånarna då nästan samtliga fortfarande befinner sig på semester. Istället är det fullt med turister från alla världens hörn. Därför var det intressant och se hur många som verkligen skulle vara på plats på Camp Nou, när domaren väl skulle blåsa igång matchen.
 
Undertecknad var väldigt nyfiken på hur ligan skulle startas och även om sol, stränder och resor är helt underbara, så är det ändå skönt när fotbollssäsongen startar på nytt. Det var också rätt roligt och träffa på alla andra journalister på Camp Nous pressläktare. Speciellt en argentinsk kollega till mig som hade befunnit sig i Argentina det senaste halvåret och han hade en hel del intressanta info om den nya tränaren Tata Martino. På tal om den nya tränaren, där börjar vi veckans artikel.
 
 
Slakten på Camp Nou
 
Ingen trodde väl på allvar att Levante skulle vara särskilt stort hot mot Barça i ligapremiären. Men det som många undrade över var hur laget skulle spela i sin första officiella match under Tata Martino. Han hade redan dagen innan varnat för att han inte skulle ställa upp med spelare som inte var hundraprocentiga. Redan där befarade en del att den nya superstjärnan Neymar kanske inte skulle starta.
 
Men det var inte det enda Tata gjorde, utan han lät även Iniesta samt Jordi Alba börja matchen på bänken. Helt klart med tanke på landskamperna som dessa hade spelat under veckan. Men man var ändå besviken. Att se Ney spela tillsammans med Messi är något som många har väntat på. Men det är väl kanske också det som är skillnaden mellan tränare och åskådare. Tränarna tänker ett par steg framåt. Under veckan väntar Atletico och sedan Malaga på bortaplan. Nästa vecka är det dags för returmatch mot Simeones lag innan man spelar mot Valencia i ligan.
 
Hursomhelst, laget startade matchen med en massiv press som man inte hade sett sedan Guardiolas första år i klubben. Att se Messi pressa så högt uppe och stjäla bollen för att sedan väggspela med Dani Alves där brassen sedan gjorde mål, är helt underbart och se. Redan efter två minuter visade Barça att detta år är man beredd från allra första början. Tiki taka i högt tempo är något som få lag kommer att kunna stå emot. Tatas första taktiska egenskap är ett faktum. Den höga pressen är tillbaka för att stanna. Alexis, Pedro och Messi var under den första halvtimmen helt otroliga och se på. Tillsammans med Cesc och Xavi kunde de ha gjort 10 mål, resultatet stannade på 6 den första halvleken, inte helt fel det heller.
 
Cesc Fabregas i sin tur verkar ha hittat tillbaka till sig själv igen. Han kombinerar, skjuter, dribblar, vågar och det viktigaste, njuter på fotbollsplanen. Hans väggspel med Xavi och de olika passningar han stod för igår tyder på självförtroende och att han kanske äntligen har hittat sin plats i laget. Det var få som saknade Iniesta i den första halvleken igår, Thiago tror jag inte ens någon tänkte på. Nu vill jag inte ta bort Thiagos talang, men poängen är att Cesc lär komma ännu mer in i laget med tanke på de minuter han kommer få.
 
Levante kom igår knappt över halva plan men det var mer tack vare Barças höga press, än att Levante är ett dåligt lag. Varken Santos eller Levante är så urdåliga som det har verkat i dessa matcher. Detta Barça lovar gott inför fortsättningen. Men det mest positiva av allt var det fantastiskt vackra spelet samt Tatas personlighet. Neymar fick endast göra entré en bit in på den andra halvleken och ett par minuter senare byttes också Leo Messi ut. När hände det senast?
 
 
Tata har sakta men säkert visat sin prägel över laget. Nu är det väldigt tidigt och dra några slutsatser men hans sätt och det han säger på presskonferenserna tyder på en tränare som vet vad han gör och som agerar bestämd. Laget känns fräsch trots den omdiskuterade försäsongen i Sydostasien. Hoppas bara på att Neymar kommer i toppform så snart som möjligt. Han kommer behövas i de stora matcherna. De kommande fem matcherna måste Barça möta Atletico i dubbelmöte, sedan väntar Malaga och Valencia på bortaplan innan Unai Emerys Sevilla gästar Camp Nou. Habemus Tata!
 
 
 
Konkurrenterna
 
Jag såg endast delar av Madrids match mot Betis med tanke på att den spelades precis efter Barçamatchen. Men av det jag såg verkade Madrid inte riktigt ha hittat sin spelidé ännu. Även om försäsongen för deras del, till skillnad från blaugranas, har varit strålande så är det något annat när de officiella matcherna väl börjar. På mittplan spelade marängerna med intressanta spelare som Modric, Özil och Isco tillsammans. Men balansen är väldigt viktig för vilket lag som helst och av det jag har läst var det just där de fick lida mot Betis.
 
Men som alltid när det gäller Madrid var det andra frågor som det pratades mest om än själva fotbollen. Ancelottis beslut att bänka Iker och låta Diego Lopez starta överraskade en och annan. Nu tror jag ändå att Iker kommer vara given i startelvan allteftersom säsongen fortsätter, men det var ändå ett överraskande beslut och det visar på mod hos den gode italienaren.
 
Själv tycker jag att Madrid har ett intressant lag på pappret och även om tränaren inte är en personlig favorit direkt, så kan han säkert skapa ett lugn inom och utanför laget som lär hjälpa mycket mer än det tjafs som uppstod vid nästan varje presskonferens under förra säsongen. Real Madrid har ett mycket bra lag men att man ska vara favoriter till ligan (?!) och de andra turneringarna är något som jag har svårt och tänka mig. Även om enligt en undersökning som Marca utförde så ansåg de flesta att man var favoriter till ligan, att Ancelotti var den bästa tränaren och att Isco var ett bättre köp än Neymar. Opartiskt var ordet.
 
 
Atletico och Sevilla är väl de andra två som kan störa Barça och Madrid i toppen. I söndagens sena match stod båda lagen för en bra insats och i ärlighetens namn förtjänade inte Emerys lag att förlora. Sevilla spelade bäst enligt mig men Atletico skapade de farligaste chanserna under matchen. Och att ha Diego Costa i sitt lag hjälper ganska mycket i dessa jämna och tuffa matcher. Brasilianaren är helt fantastisk och se med sin inställning, påminner mycket om Drogba som kunde lyfta ett helt lag med sin attityd.
 
Sevilla i sin tur har ett mycket intressant lag med Perotti och Marko Marin på mitten. Den senare är en underbar teknisk spelare att se på. Hans dribblingar och framspelningar till sina lagkamrater igår visade att han kan bli mycket viktig för laget och helt klart en av ligans mest positiva nykomlingar. Det enda problemet med Sevilla som jag ser det är anfallarna som måste göra mål på de chanser laget skapar. För att knipa åt sig en Champions Leagueplats måste Sevilla lyckas få resultat för sitt fina spel.
 
Ett stort plus till både Simeone och även Emery som har intressanta lag att följa under säsongen. Även Valencia under Djukic blir kul att följa och det återstår att se ifall Real Sociedad kan bjuda på en lika fin spelstil som ifjol, den första matchen klarade båda dessa lag på bästa sätt. Skönt att den spanska ligan äntligen har startat.
 
 
 
Känslan i staden
 
Jag tror många hade väntat länge på premiären i ligan för att se hur laget skulle starta säsongen. Även om Levante inte är direkt det svåraste motståndet så var det många som blev överraskade av lagets inställning samt den nya tränarens beslut. Hans små ändringar i detaljerna som att samla laget för att koncentrera sig innan matchstart, eller att utföra uppvärmningen på ett annorlunda sätt än vad både Pep och senare Tito utförde.

Alla dessa små ändringar gör att det skapas en ny omgivning och atmosfär runt laget. Laget känns som ny och hungern verkar vara tillbaka. Även om spelarna nästan är identiska som innan så kan man ändå redan nu märka Tatas prägel på laget. Han var väldigt tydlig efter matchen när han sa att han redan innan hade meddelat spelarna om att de måste vila mer för att kunna komma fräscha till slutet av säsongen. Någon som kommer ihåg lagets fysiska form mot Bayern ifjol?
 
 
Min argentinska kollega berättade en hel del intressanta fakta om Tata i Argentina och menade på att ingen verkar känna att han faktiskt var en mycket bra tränare i Sydamerika. Han var inte alls överraskad av sättet som Barça spelade och som laget kommer att spela under honom med bl. a den höga pressen.
 
Annars är känslan i Barcelona att laget börjar en väldigt intressant säsong där det kan hända en hel del positiva saker under året. Neymar är det stora nyförvärvet men hittills är det framförallt Tata som har introducerat sig till hemmapubliken med sitt sätt och leda laget. Det bådar gott inför fortsättningen och även om en del ”objektiva” medier har valt Real Madrid som favorit till ligan så är jag glad för det. Det är på planen det avgörs och där har FC Barcelona all världens chans att försvara sin ligatitel. Välkommen till en ny och fantastisk säsong och oavsett vilket lag man har som favorit så är det viktigaste att njuta av själva fotbollen. Neymar, kom tillbaka snabbt!
 
 
Visca!